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La secuenciación de las pistas en un álbum puede haber estado sujeta durante mucho tiempo a las musas creativas de los artistas, pero, según los responsables de la toma de decisiones de los servicios de transmisión y A&R, el orden en que aparecen las canciones en un set puede tener efectos de gran alcance en los actos y las etiquetas. , resultados finales, especialmente en una era de consumo de música digital.

A medida que la música digital se convierte en la vía principal por la que muchos fanáticos descubren, prueban, interactúan y comparten un álbum, los ejecutivos de las discográficas prestan más atención a si el orden de las pistas de un álbum ha aumentado o disminuido en importancia fuera del formato físico.

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En particular, con los servicios de suscripción como Spotify o Rhapsody, que pagan a los sellos discográficos por reproducción acordada, ha habido interés en ver si el orden de las pistas podría tener un efecto lo suficientemente significativo en los pagos realizados.

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A lo largo de la era del rock, el orden de las pistas de los álbumes a menudo se ha basado en lo que ha llamado la atención de los artistas, formado por elementos como la sensación y el flujo. Nunca me gusta poner dos canciones felices seguidas o dos del mismo tipo de tristeza seguidas, explicó Taylor Swift en el artículo de portada de Nosotros del 27 de octubre sobre cómo decidió el orden de los cortes en su reciente éxito en la lista Nosotros 200. Rojo. Se trata simplemente de establecer [una secuencia que] suena como si ese fuera el orden de las cosas. Es una cosa de intuición.


Este artículo aparece en el Nosotros de esta semana.
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En otros casos, es aún más simple; Según los informes, Billy Joel estableció la secuencia para su Nosotros 200 No. 1 River of Dreams de 1993 según el orden en que escribió cada canción (con Famous Last Words sirviendo como cierre lógico para el álbum).

Sin embargo, la lista On-Demand Songs del 13 de octubre sirvió como un claro ejemplo de que los artistas y las discográficas pueden querer revisar la importancia de los lugares de las canciones en los álbumes. Esa semana, mientras el set de segundo año de Mumford & Sons, Babel, debutaba en la cima del Nosotros 200 (con 600,000 copias vendidas, según Nielsen SoundScan), 11 de los 12 cortes en su edición estándar rugieron en On-Demand Songs. Más notablemente, el orden de las canciones en el álbum casi refleja el orden en el que se inclinaron en el conteo de transmisión de suscripción esa semana. El sencillo principal I Will Wait comenzó en el n. ° 15, seguido del corte del título en el n. ° 16 y Whispers in the Dark en el n. ° 21. Las pistas son la tercera, la primera y la segunda en el set, respectivamente.

Los siguientes cuatro títulos de los álbumes Holland Road, Ghosts That We Knew, Lover of the Light y Lovers Eyes ingresaron a On-Demand Songs en los números 24, 28, 32 y 35, respectivamente, con las pistas 9-12 llegando también casi idénticamente a su álbum. colocación. (La última canción, Not With Haste, se perdió la encuesta esa semana, aunque debutó en el siguiente cuadro en el n. ° 41).

Estos datos sugieren que cuanto antes aparece una canción en un álbum, es más probable que un oyente la reproduzca. Al mismo tiempo, el período de atención de los consumidores de música puede ser incluso más corto de lo que cualquier artista quiere creer. Todos están haciendo 20 cosas diferentes a la vez: escuchar música, mirar televisión y probablemente mientras usan su iPad, dice la gerente de marketing de contenido de Rdio, Kelli Fannon. Cuando se trata de tomarme una hora para escuchar un álbum completo, tengo las mejores intenciones del mundo. Pero, en última instancia, solo puedo escuchar las primeras tres o cuatro canciones antes de que suene el teléfono, o alguien me haga una pregunta, o tengo una reunión a la que debo acudir.

Entonces, realmente quiero regresar y escuchar ese álbum, así que comenzaré de nuevo en la primera pista, dice Fannon. Puede que me tome tres o cuatro veces antes de llegar hasta el final.

Muy posiblemente, también, para los suscriptores de Rdio con el mismo tiempo reducido.

El vicepresidente ejecutivo de A&R de Warner Bros., Jeff Fenster, se hace eco de que mucho antes de que un oyente se enfrente a tales limitaciones de tiempo, los artistas que esperan firmar un contrato harían bien en darse cuenta de que solo tienen un tiempo limitado para causar una primera impresión memorable con los líderes de la disquera a quienes esperan impresionar. . Si obtengo una demostración y el acto tiene grandes canciones en los números seis y siete, hay muchas posibilidades de que nunca las escuche, dice.

En última instancia, dice Fenster, si bien la secuencia de canciones de un álbum es clave, no supera el factor más importante para que un artista alcance el éxito: la calidad. Si algo es intrigante, entonces podría escuchar 13 canciones. Mucho de esto es solo, ¿Esto me hace querer escuchar más o no?'

Es probable que una secuencia de conjuntos no sea el único impulsor de cómo los fanáticos consumen álbumes. El hecho de que la canción principal sea el tema principal de Babel no significa necesariamente que esa sea la única razón por la que debutó tan alto en On-Demand Songs, según el fundador y presidente de Glassnote, Daniel Glass. Babel fue la única canción que los fanáticos nunca antes habían escuchado tocar en vivo a Mumford & Sons. Sus otras canciones nuevas se tocaron de alguna forma durante los últimos dos años de gira. Esa es mi teoría de por qué lo hizo tan bien. Realmente era una canción nueva.

Aún así, Glass está de acuerdo en que vale la pena colocar un éxito o un potencial sencillo al principio de un álbum, una práctica que, dice, tiene sus raíces en el juego en la tienda (es decir, es mejor empujar a los compradores hacia el mostrador lo más rápido posible). En general, aconsejamos a nuestras bandas que no entierren sus sencillos y las pistas más comerciales hacia el final de un álbum, dice. Escuché a Paul Simon hablar una vez a una audiencia de productores y compositores. Él dijo, Empieza con tu golpe, recuerda Glass. En otras palabras, no seas demasiado listo para la habitación. Cautiva a la gente rápidamente. Luego, pueden sumergirse en el resto del registro y descubrir más matices y sutilezas a medida que avanzan.

Por otra parte, el éxito de Joel en el No. 3 del Nosotros Hot 100 The River of Dreams y Swifts We Are Never Ever Getting Back Together, su primer Hot 100 No. 1, aparecen octavos en River of Dreams y Red, respectivamente. Por supuesto, ambos actos se establecieron claramente en el momento de cada lanzamiento, lo que sugiere que acumular sencillos al principio de un set puede ser más vital para los actos más nuevos que buscan establecerse.

La mejor lección que se puede aprender del estudio de las secuencias de pistas de los álbumes puede ser que incluso en una era de transmisión, en la que el comportamiento de los oyentes aparentemente refleja una tendencia a probar solo partes de los lanzamientos, el formato del álbum parece tener un futuro brillante. Según la lista On-Demand Songs del 13 de octubre, los 11 cortes que debutaron en Babel totalizaron sumas sólidas de entre 555,000 y 330,000 transmisiones on-demand, según Nielsen BDS. Ken Parks, director de contenido de Spotify, dice: La distribución bastante uniforme de las escuchas en todas las pistas de ese disco significa que las personas disfrutan de esa música como una colección coherente.

Para los artistas que cuentan una historia con un álbum, con una introducción, un ritmo, un estado de ánimo establecido y una narrativa que se cuenta, esa es una gran noticia, dice. Todavía pueden hacer que esa música esté disponible ya que tienen la intención de contar esa historia y aún esperan que la gente la escuche.

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