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A los 17, Faith Newman tomaba un autobús Greyhound de Filadelfia a Nueva York, con su Walkman emitiendo una banda sonora personal de éxitos disco y soul. Daría la vuelta a la autopista y vería las Torres Gemelas, cantaría la letra de Imaginations Just an Illusion buscando un destino que es mío, y soñaría con conquistar el negocio de la música, dice. Newman hizo exactamente eso. Contratada cuando aún estaba en la universidad como la única mujer ejecutiva en Def Jam, se labró una carrera distinta en el hip-hop y, como ejecutiva de A&R en Sony, supervisó álbumes emblemáticos de Nas y Jamiroquai. Pero después de tomar una siesta disco de dos años del negocio, encontró su camino de regreso a la pista de baile a través de la publicación, explorando el catálogo de Philly Groove del que se enamoró cuando era adolescente. En Reservoir, Newman ha firmado con 2 Chainz, Scott Storch y las leyendas del soul de Filadelfia, The Delfonics, para quienes consiguió un puesto importante en McDonalds. Estos artistas no recibieron lo que se les merecía, por lo que es realmente gratificante trabajar con ellos ahora, dice Newman. Y puedo volver a mis raíces.

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1. Curtis Mayfield

Freddy muerto (1972)

Crecí en Filadelfia y tenía 5 años cuando salió. La línea de bajo y la letra resonaron conmigo: ¿Quién es Freddy y por qué está muerto? Hace poco encontré una foto mía de la infancia con mi caja de 45s. Incluso entonces, numeraba mis registros y los catalogaba en un cuaderno.

2. Varios artistas

Soul Train: Éxitos que lo hicieron realidad (1973)

Estaba en un centro comercial con mi papá y dije, quiero ese álbum. Fue mi primer LP y todavía lo tengo junto con miles de otros LP de vinilo almacenados en el sótano de mis padres. Tiene la calcomanía original de $3.98 de Woolworths. Yo era un ávido observador de Soul Train. Así es como escuché actos como los Cornelius Brothers y Sister Rose o James Brown.

3. Los autos

Recorrido panorámico; el espectro , Filadelfia (1980)

Tenía 14 años cuando mi hermano mayor me llevó a mi primer concierto. No estaba preparado para otras 20.000 personas. Me sentí tan insignificante y pequeño. Me dije a mí mismo, no quiero ser la persona que se sienta en la audiencia. Quiero hacer que las cosas sucedan. Ese fue el momento en que decidí estar en este negocio. La música era lo más real en mi vida.

4. Silbato

Solo molestando (1985)

Conseguí mi primera pasantía musical en Select Records a través de un abogado que conocí en un desfile de modas en Studio 54. Select fue una de las primeras discográficas de hip-hop. Teníamos a Real Roxanne y UTFO, junto con Whistle. El hip-hop era más que música, era toda una cultura que incluía graffiti y break dance. Y fue emocionante ser parte de su nacimiento.

5. Ejecutar-DMC

gira Raising Hell; Madison Square Garden, Nueva York (1986)

Cuando vi a todos quitarse las zapatillas y agitarlas en el aire cuando Run-DMC interpretó My Adidas, supe que el hip-hop iba a ser grande. Era estudiante en la Universidad de Nueva York cuando conocí a Russell Simmons a través de un amigo en London Records. Tuve una pasantía en Columbia Records. Era un club de chicos. Entonces Rick Rubin y Russell me contrataron. El hip-hop fue el gran ecualizador.

6. LL Cool J

Mamá dijo que te noqueó (1990)

Obtuve mi primer crédito de A&R en este álbum. LL venía de Walking With a Panther, un disco terrible. Lo abuchearon fuera del escenario, así que sabía que tenía que volver fuerte. Hizo Jinglin Baby con Marley Marl y resucitó. Así que le dije a Russell, deja que Marley Marl haga todo el álbum. Sabía que iba a ser un sello distintivo de su carrera.

7. Nas

No es difícil de decir (1991)

Solo estuve en Columbia durante un par de semanas cuando MC Serch de 3rd Bass me trajo su cinta de demostración. Su primer álbum, Illmatic, tardó dos años en realizarse y todavía no estaba terminado. Tuvimos a los mejores productores del momento, DJ Premier, Pete Rock, Q-Tip que querían combinar su poesía con sus ritmos. Y siempre estaba buscando el ritmo perfecto. Ningún sello ahora pasaría dos años haciendo un álbum debut.

8. Jamiroquai

Cuando vas a aprender (1992)

Cuando escuché esta canción en un demo, me devolvió a mis raíces funky de los 70. Faltaban tres semanas para Navidad, pero tenía que ir a Inglaterra para encontrarme con él. Le tomó tres álbumes para darse cuenta aquí. Me había ido de Columbia cuando salió Virtual Insanity. Al estar en A&R, estás en tu propio capullo, y piensas que solo porque algo es genial, se pondrá de moda.

9. 2pac

Me pregunto si el cielo tiene un gueto (1997)

Esta fue la primera vez que trabajé con material de archivo y fue mi álbum más lucrativo. Fue un año después de su muerte, así que sabía que se vendería desde el punto de vista de la nostalgia. Su madre realmente dirigía el espectáculo, pero la experiencia me enseñó cómo agregar material, a ser paciente, que hay una complejidad en ello, todo tipo de consideraciones legales. Hasta entonces, nunca pensé en el trabajo de catálogo.

10. Diversión instantánea

Me decidí (2010)

La adquisición del catálogo de Salsoul fue mi primer contrato editorial. Busqué al escritor de canciones y lo llamé en frío. Fue Bunny Sigler, quien ayudó a crear Philly Sound. Me dijo que el sello de Instant Funks, Salsoul, estaba a la venta. Esa fue una de mis etiquetas favoritas de todos los tiempos. Es un gran catálogo, por lo que tomó dos años cerrar el trato.

11. Los Delfonicos

La La La significa que te amo (2012)

Esta fue una de las canciones del catálogo de Philly Groove que perseguí durante años. Es una de las canciones de soul más clásicas de la historia. Ni siquiera tuvimos que lanzarlo. Dos semanas después de cerrar el trato, supimos de McDonalds, que quería usarlo en su campaña. Confirmó el valor del catálogo de Philly Groove.

12. 2 cadenas

Gastarlo (2013)

La primera vez que conocí a 2 Chainz, parados afuera de un hotel, pensé, estos muchachos van a ser una estrella. Fue el mismo sentimiento que tuve trabajando con LL. Solo puedes detectarlo. Sigo creyendo en el verdadero MC. No hay nada que me guste más que la música, así que trabajar en publicaciones me llena de una manera que no pensé que fuera posible después de dejar el negocio discográfico. Todavía tengo buenos instintos.

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