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Es la noche del jueves 1 de abril y, no es broma, el St. James Theatre de Broadway está repleto. Las vistas previas del musical American Idiot comenzaron hace poco más de una semana en previsión de su estreno el 20 de abril, y el teatro ha estado cerca de su capacidad todas las noches.

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Billie Joe Armstrong

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En el escenario, carteles de rock descoloridos y múltiples pantallas de televisión brindan el telón de fondo de 95 minutos de canto, baile y canciones de Green Day. La trama se centra en tres jóvenes que intentan escapar de vidas suburbanas sin salida. Will no logra lanzarse incluso cuando su novia queda embarazada; los otros dos tienen éxito, por así decirlo. Tunny termina siendo seducida por un llamativo reclutador militar, va a la guerra y rápidamente pierde una pierna y gana una enfermera para amar. El otro, el Jesús de Suburbia en el álbum American Idiot de 2004, renombrado como Johnny, toma el hábito de las drogas y una novia, pierde a esta última debido a la primera y termina justo donde comenzó. Vuelve a casa, junto con sus amigos, envalentonado con un nuevo sentido de responsabilidad personal.

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La historia casi no contiene diálogo hablado; en cambio, se cuenta principalmente a través de canciones de American Idiot y su álbum de seguimiento de 2009, 21st Century Breakdown. Hay una banda en el escenario, y aunque las canciones son sónicamente más completas y ricas adaptadas al teatro, aún conservan la calidad rudimentaria de los originales.

Mira la entrevista de Nosotros con el elenco de American Idiot

El final no es exactamente feliz, pero tampoco es King Lear, al menos según el líder de Green Day, Billie Joe Armstrong.

Todos los personajes cometieron errores y aprendieron lecciones, dice. Todavía es el comienzo de un viaje para ellos. Para Johnny, ya no echa la culpa de todo a sus padres ni a la sociedad, y puede seguir adelante.

Si bien el programa cuenta la historia de la transición de Johnny, también representa la maduración de Green Day. Cuando la banda salió por primera vez del Área de la Bahía con un mocoso punk de tres acordes a principios de los 90, el último lugar donde alguien esperaría verlo sería en Great White Way. Pero como demuestra hábilmente American Idiot, las cosas rara vez salen como uno cree que saldrán.

CUENTOS DE OTRO HOGAR ROTO

Si bien la ópera rock ha existido desde que Hair se estrenó en 1968 y renació cuando Rent tuvo un gran éxito en 1996, un musical basado en un solo álbum es un concepto más ambicioso, solo se intentó una vez antes en Broadway con Whos Tommy en 1993 (que también tuvo su estreno en Broadway en el St. James).

Pero incorporar rock en una producción se ha vuelto tan común que 10 de los 24 musicales que estarán en Broadway en abril pueden considerarse musicales de rock. Los ejemplos recientes van desde Rock of Ages, que utiliza pistas clásicas de pop-metal para impulsar la historia, y Fela!, que cuenta la vida del músico africano Fela Kuti a través de sus canciones, hasta el musical emo off-Broadway Bloody Bloody Andrew Jackson para Spider-Man, largamente retrasado, costoso y con la puntuación de U2.

En este caso, la historia de St. Jimmy el traficante de drogas, el Jesús de los Suburbios y el ingenuo Whatshername se acerca mucho a la trama que se desarrolla en American Idiot. La historia ya es conocida: el álbum, que se lanzó en 2004, vendió 5,9 millones de copias, según Nielsen SoundScan, y ganó un premio Grammy al mejor álbum de rock.

Es esta historia la que inicialmente llevó al director Michael Mayer a llamar a Armstrong. Me enamoré del disco cuando salió por primera vez, dice. Pensé que tenía los ingredientes de una increíble pieza de teatro musical. Después de que Spring Awakening [la adaptación musical dirigida por Mayer de una obra alemana que atrajo a una gran audiencia joven y ganó ocho premios Tony] se mudó a Broadway, hice una entrevista y el reportero me pidió que pensara en otras posibles fuentes para un musical de rock. e inmediatamente dije American Idiot.

Mayer invitó a Armstrong a una presentación de Spring Awakening y los dos terminaron hablando toda la noche después de la presentación. Billie me dio carta blanca para desarrollar escenarios y personajes, y pedí seis meses de exclusividad para armar algo antes de hacer una lectura, dice.

Por su parte, Armstrong dice que supo todo el tiempo que la historia estaba ahí. Originalmente, pensamos en hacer una versión cinematográfica, dice. Siempre pensé que debería organizarse de alguna manera. Luego tomamos algunas reuniones y nos dimos cuenta de que la industria del cine hace que la industria de la música parezca una tienda familiar. Cuando hablé con Michael, sentí de inmediato que lo había entendido. (Es posible que su objetivo cinematográfico no sea tan descabellado: el sitio de noticias de entretenimiento Deadline New York informó recientemente que se están llevando a cabo conversaciones con los socios de Playtone, Tom Hanks y Gary Goetzman, para convertir el musical en una película).

El espectáculo comenzó a desarrollarse en 2008, con Mayer presentando talleres a Armstrong e intercambiando correos electrónicos con él en busca de comentarios. Para diciembre de 2008, Mayer preparó una versión para el escenario, y en julio de 2009, el espectáculo comenzó los ensayos para una presentación en el Repertory Theatre de Berkeley (California) en la ciudad natal de la banda. A Armstrong se le acredita como el escritor de todas las letras, a Green Day se le atribuye la escritura de toda la música, y Armstrong y Meyer coescribieron la historia.

American Idiot se inauguró en Berkeley Rep el 15 de septiembre de 2009, después de 11 días de presentaciones y estaba programado para funcionar hasta el 11 de octubre; terminó extendiéndose dos veces, hasta el 15 de noviembre y convirtiéndose en el espectáculo con mayor recaudación en la historia de los cines.

La reacción crítica a la puesta en escena inicial fue mixta. Los Angeles Times lo elogió y señaló: Si no cuenta una historia completamente satisfactoria, su rugido sigue siendo irresistible, incluso cuando el objeto de la protesta sigue siendo esquivo. El Oakland Tribune gruñó: [Lo que] una vez fue un buen Gouda, ha sido empaquetado como Velveeta. . . En otras palabras, debería hacer un gran negocio en Broadway.

Unos años después de que Mayer llamara a Armstrong por primera vez, la obra se dirigió hacia el este, al St. James, con vistas previas a partir del 24 de marzo.

¿MILAGRO EN LA CALLE 44?

Ira Pittelman, uno de los productores de American Idiot junto con su socio/actor Tom Hulce, cree que el uso del rock and roll en el programa atraerá a una gran audiencia que busca algo que refleje el espíritu de la época. Si miras la música de los últimos 50 años, todo es rock, dice. Cada nuevo musical tiene algún tipo de elemento de rock.

Pittelman y Hulce, que trabajaron con Mayer como coproductores de Spring Awakening, recaudaron el dinero para montar American Idiot de un grupo de inversores, además de aportar parte de su propio dinero.

Tuvimos un taller en Berkeley e invitamos a un grupo de personas que consideramos que se toman muy en serio el teatro, dice. Todos lo apoyaron mucho.

Los antecedentes de Pittelmans y Hulces sin duda ayudaron a reforzar la confianza de los seguidores. Además de Spring Awakening, Hulce también tiene una amplia experiencia actoral, interpretando a Mozart en Amadeus y Pinto en Animal House, y obtuvo dos premios Emmy por The Heidi Chronicles. Pittelman, quien fundó Heartland Music y dirigió Universal Music Media, ganó un Tony en 2002 por Private Lives y coprodujo Topdog/Underdog, que ganó el Premio Pulitzer de drama.

Pittelman no revelará los costos exactos de la producción, pero dice que es un número de siete cifras. Según Charlotte St. Martin, directora ejecutiva de la asociación comercial Broadway League, el costo promedio de una obra es de entre $2 millones y $4 millones, mientras que muchos musicales pueden costar más de $10 millones. Debido a esto, dice, los musicales tardan un poco más en recuperar sus costos iniciales y volverse rentables. Los musicales tienden a tener carreras más largas que las obras de teatro, señala.

Ella agrega que uno de cada cinco programas eventualmente recupera la inversión inicial, pero el proceso toma un poco más de tiempo que hace 50 años. En los años 50 y 60, una obra podía recuperarse en seis meses, dice. Ahora estás pensando en uno o dos años, debido a los costos más altos de montar un espectáculo.

Están sucediendo muchas cosas en esta producción, dice Hulce. Tenemos mucha iluminación; tenemos un cerebro de computadora que envía imágenes a todas las pantallas del escenario en ciertos puntos. No es muy brillante, pero está involucrado.

En cuanto al quiebre financiero, Pittelman dice que el teatro es uno de los últimos lugares donde los autores siempre son dueños de su propio trabajo. Agrega que él y Hulce tienen una relación financiera con la banda que dura mientras producen el programa. Las canciones están cubiertas por una gran licencia de derechos; por lo general, en el mundo del teatro, esa licencia cubre canciones escritas específicamente para una actuación y los editores solo comparten las regalías de productos auxiliares como partituras y mecánicas de álbumes emitidos. En el caso de Green Days, debido a que las canciones fueron escritas antes del espectáculo, la banda y su editor, Warner/Chappell, obtienen regalías.

Si bien Armstrong no invirtió su propio dinero en el espectáculo, podría obtener una buena ganancia, especialmente si le va bien y se va de gira. Una grabación original del elenco de Broadway, que produjo y tocó con sus compañeros de banda de Green Day, Tre Cool y Mike Dirnt, se lanzará el 20 de abril y podría ayudar a impulsar las ventas del álbum original.

Generalmente, si un espectáculo tiene éxito, su vida puede extenderse por años, incluso décadas. Por lo general, una obra se presenta en Broadway, luego realiza una gira nacional, luego otra gira nacional no sindicalizada, antes de finalmente ser presentada a las escuelas y grupos comunitarios. Y una vez que los departamentos de teatro de las escuelas secundarias de todo el país adoptan una obra, podría presentarse durante generaciones, ¡solo mire a Oklahoma! o Adiós Birdie.

Aún así, el mercado de los musicales de rock aún no ha madurado por completo. Los musicales de rock no suelen funcionar bien, dice Liz Wollman, profesora asistente de música en el departamento de bellas artes y artes escénicas de Baruch College en Nueva York y autora de The Theatre Will Rock: A History of the Rock Musical, From Hair to Hedwig. (Prensa de la Universidad de Michigan, 2006). Hay excepciones, como Cabello. Pero incluso una producción como Jesus Christ Superstar solo alcanzó el punto de equilibrio, porque no tuvo tanto éxito como un álbum.

Wollman dice que éxitos recientes como Spring Awakening han provocado un resurgimiento del musical de rock en Broadway y señala que podría ser el comienzo de una nueva tendencia que beneficiaría a American Idiot. Agrega que el hecho de que Idiot esté dirigida por Meyer y protagonizada por un alumno de Spring Awakening, John Gallagher Jr., también ayudará a atraer multitudes. Los fanáticos de Green Day vendrán, por supuesto, dice ella. Al igual que los fans de Spring Awakening y los fans de [supervisor musical/arreglista] Tom Kitt, que tiene sus propios seguidores. Si pueden conseguir entradas asequibles, los estudiantes también irán a verlo. Pero más allá de esas multitudes, no sé quién más irá.

Wollman dice que no sabe si el programa finalmente será sostenible a menos que logre llegar a una audiencia más amplia. Broadway tiende a ser un público mayor, dice ella. Habrá tensión, porque lo que Broadway piensa que es vanguardista en realidad no lo es en absoluto desde la perspectiva del rock.

Sin embargo, las condiciones económicas más amplias en Broadway parecen ser prometedoras. Broadway realmente escapó de la última recesión, dice Broadway Leagues St. Martin. Durante los últimos 50 años, realmente no existe una correlación entre Broadway y la situación económica más amplia, a menos que mires un evento como el 11 de septiembre. Lo bien que le vaya a Broadway depende mucho más de lo buenos que sean los espectáculos.

CUANDO ES EL MOMENTO (PARA PROMOVER el show)

Si bien Wollman dice que Broadway sigue siendo una audiencia mayoritariamente mayor, reconoce que los tiempos están cambiando. Los niños se sienten más cómodos con los musicales, dice. Mira High School Musical o Glee. Es parte de la cultura pop para ellos. St. Martin dice que, si bien Broadway no se ha esforzado por llegar a un público más joven, el hecho de que esté más abierto a productores jóvenes significa que habrá más espectáculos que atraerán a las generaciones X e Y.

Los niños son un objetivo principal para Idiot, pero también lo son sus padres. La noche del 1 de abril, el teatro estaba lleno de familias: mamá, papá y dos hijos adolescentes, que habían salido a pasar una noche en el teatro. Pittelman dice que el programa hasta ahora ha gastado $ 500,000 solo en anuncios de televisión y lanzará una campaña de radio pronto, pero obtuvo un golpe mediático ganado desde el principio, actuando en la transmisión de los premios Grammy de enero. Hulce agrega que el programa montó una gran campaña en línea, con anuncios en una amplia variedad de sitios de teatro y sitios de música. Los boletos para el espectáculo también tienen un precio para atraer a un amplio grupo demográfico: los asientos para estudiantes cuestan $ 27 y los boletos regulares oscilan entre $ 30 y $ 127. MTV también está trabajando con la banda: el canal está regalando boletos para una presentación y transmitiendo un especial de media hora, llamado Green Day Rocks Broadway, una mirada detrás de escena del musical.

Pero una campaña tradicional de televisión, radio y en línea podría no ser suficiente, dice Janet Billig, productora ejecutiva de Rock of Ages.

Investigamos un poco sobre la audiencia y descubrimos que casi la mitad de nuestra audiencia nunca antes había estado en un espectáculo de Broadway, dice ella. Así que sabíamos que no había forma de que pudiéramos apegarnos al plan de marketing tradicional de Broadway. Tenemos un gran equipo con credibilidad en Broadway, muy parecido a American Idiot, por lo que sabemos que podemos atraer al público habitual del teatro de esa manera. Pero necesitábamos ir más allá de eso.

Billig dice que una parte clave de la promoción Rock of Ages fue permitir que la gente escuchara la música asociada con el programa. No podemos simplemente decir, Ven a escuchar todos tus clásicos favoritos de los 80, dice ella. Necesitan escucharlo a todo volumen desde su computadora. Hacemos cosas como hacer que el elenco cante en juegos deportivos. También sabemos que las mujeres son las principales compradoras de boletos, por lo que trabajamos con blogs de mamás; también nos aseguramos de que el cartel atraiga a los niños.

Todo el marketing inteligente del mundo no ayudará si el programa no tiene una historia sólida, y John Gallagher Jr., que interpreta a Johnny, dice que cuenta con la capacidad de relacionarse de las historias para seguir atrayendo multitudes.

Es una historia sobre niños en un mundo donde la televisión siempre está encendida y luchan por encontrar su propia voz, dice. Si la obra tiene un final feliz o no depende de tu perspectiva. Pero al final, Johnny pasa por algo con lo que muchas personas luchan y sale de pie.

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