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Cualquiera que haya visto una importante entrega de premios de la música latina en los últimos 15 años ha visto el trabajo de Francisco Cisco Suárez o de Mary Black Suárez. Comenzaron sus carreras de producción a principios de la década de 1990 en cadenas latinas rivales. En los últimos años, Mary ha producido eventos en vivo de Telemundo, como los Latin American Music Awards [Latin AMA], y Cisco ha producido Univision, incluidos los Latin Grammy. En la era del corte de cables, las redes enfrentan nuevos desafíos; Mary y Cisco han tenido que luchar más duro y luchar entre sí por menos miradas.

Pero su rivalidad comercial también tiene un toque romántico: Mary y Cisco han estado casados ??por más de 30 años.

Los dos productores se conocieron por primera vez en una cumbre de televisión en 1991. Estaba subiendo las escaleras mecánicas y vi a esta chica en una cabina telefónica, y nos miramos a los ojos, dice Cisco, un cubano alto y sociable que llegó a los Estados Unidos cuando era niño en principios de la década de 1960.

La niña era Mary: una belleza venezolana de ojos grises que trabajaba como asistente de audio en una productora. Cisco estaba enamorado. Fui a abrazar a mi amigo, pero en realidad iba por Mary, dice. Ella está de acuerdo: fue amor a primera vista. Se casaron dos años después.

A principios de la década de 2000, Mary dejó la cadena para criar a sus tres hijos, mientras que Cisco lanzó Univisions Premios Juventud y comenzó a producir los programas en vivo de la cadena. Cuando Mary volvió a la producción, volvió a Telemundo, inicialmente para producir los Premios Nosotros de la Música Mexicana y luego, en 2015, los Latin AMA. De repente, la pareja volvió a ser competencia.

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A principios de 2019, después de casi dos décadas en Univision, Cisco se unió a Telemundo como vicepresidente ejecutivo de realities y especiales sin guión en horario estelar. Supervisa toda la programación de telerrealidad, eventos en vivo, especiales y eventos musicales, incluido el proyecto de larga data de Mary, los AMA latinos. Entonces, por primera vez, el poderoso dúo de Latin TV estará en el mismo equipo: trabajando en los quintos AMA latinos anuales, con Marc Anthony, Anuel AA y Pitbull, el 17 de octubre.

La asociación llega en un momento crucial en la televisión en vivo: la audiencia se está desplazando hacia la programación no lineal y las redes están poniendo énfasis en atraer a los espectadores más jóvenes a través de canales digitales, como las redes sociales, para compensar la disminución de los espectadores tradicionales. (En 2018, los Grammy atrajeron a su audiencia más pequeña en una década, con 19,8 millones de espectadores; en 2019, la audiencia se mantuvo estática).

Pero, paradójicamente, la audiencia de los AMA latinos ha ido en aumento. Entre 2017 y 2018, los espectadores del evento aumentaron de 4,39 millones a 4,8 millones, según Nielsen. Basado en el historial de Mary, Cisco se une a un equipo ganador.

Entonces: cuando estás produciendo programas de la competencia, ¿cómo es la charla de almohada?

Cisco Surez: Una regla muy simple que ha mantenido saludable nuestro matrimonio es nunca, nunca, nunca hablar de negocios en casa.

Mary Black Surez: Antes de casarnos, ngela Carrasco [una cantante dominicana que fue muy popular a fines de la década de 1980] era amiga de los dos y no sabía que estábamos saliendo. Él estaba tratando de contratarla para el Carnaval de Miami y yo para la Calle Ocho. Cuando se enteró de que estábamos juntos, quiso matarnos.

¿Cómo difieren sus estilos de negocios, como ejecutivos y productores?

MBS: Soy obsesivo-compulsivo: hago listas de todo, soy muy meticuloso, soy Virgo. Cisco es súper creativo. Así cada uno compensa lo que le falta al otro.

CS: Me encanta la parte musical, la creación, los efectos, la basura voladora. Siempre estoy pensando en cómo llevar las cosas al siguiente nivel. Cuando juntas nuestras fortalezas, realmente se convierte en una producción muy sólida.

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En un momento de índices de audiencia decrecientes, ¿cómo ha cambiado su enfoque sobre la participación de los espectadores?

CS: Lo digital es poderoso. El secreto es descubrir cómo promocionar el programa a través de las redes sociales. Es por eso que todas las nominaciones y ganadores se anuncian en línea porque estas son las personas que votan.

MBS: Cuando conoces a tu audiencia, sabes lo que están buscando. Pero luego tienes que ser coherente con lo que les das. Este programa en particular [Latin AMA] es visto por lo que llamamos el 200% de audiencia: 100% latino y 100% estadounidense.

¿Puedes explicar el concepto del 200%?

CS: ¿Quién está escuchando a Bad Bunny y Ozuna? Los latinos nacidos en Estados Unidos hablan inglés y no ven necesariamente Telemundo. Pero cuando tenemos eventos con artistas, ellos miran. Al día siguiente, se conectan y ves el boom. Tenemos que atender a esta nueva generación.

¿Ha bajado la edad promedio de audiencia de los AMA latinos?

CS: Sí, y no solo para este programa. Por tercer año consecutivo, fuimos la cadena hispana No. 1 en los EE. UU. en la demo 18-34 [en horario estelar de lunes a viernes]. Estas son las personas que ven Exatln, La Voz. Este ha sido el mayor éxito de Telemundo.

¿Cómo ha afectado a la programación musical atender tanto a los televidentes tradicionales como a los televidentes de teléfonos inteligentes?

CS: Estados Unidos es un crisol. Tienes tu audiencia incondicional, y luego tienes a estos niños que están trayendo nuevos espectadores. ¿Cómo formateas este programa para que la señora que te mira todos los días capte algo y no diga: Este reggaetón me está volviendo loco? Hay que equilibrar géneros, nacionalidades y juventud.

MBS: Es como ser un DJ. Equilibras el espectáculo según la hora, el público y los invitados.

Nielsen descubrió recientemente que la mayoría de los hogares hispanos en los EE. UU. hablan español en el hogar y ven el idioma como una forma de mantener una fuerte identidad cultural y conectarse con las generaciones mayores. Como resultado, los hispanos más jóvenes nacidos en los EE. UU. no pierden su español. ¿Crees que eso está teniendo un impacto en la música latina?

CS: Finalmente estamos viendo artistas latinos en los programas nocturnos [mainstream]. La resistencia al lenguaje está cambiando increíblemente rápido. Creo que lo verás en los LAMA de este año.

MBS: La música también está en inglés y español. Es por eso que elegimos la música no tiene un idioma único como tema del programa de este año. La música es emoción, no tienes que pronunciar las palabras para conseguirla.

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¿Qué consejo se dan unos a otros?

CS: No sé de consejos. Tengo una frase Manténgase dentro del presupuesto que se aplica tanto en casa como en el trabajo.

MBS: Mi consejo para él es sonreír. Es un hombre muy serio. Respirar.

¿Cuál es la mejor manera de construir relaciones comerciales en la industria de la música latina?

CS: Cuando estés en una posición en la que tengas los medios y la oportunidad de permitir que otros crezcan, dales una oportunidad a los artistas. Cuando le das a los gerentes ese descanso y dices, Pondré tu pequeño acto en el programa, y ??ese pequeño acto se convierte en una bestia, creas relaciones con el artista, con la etiqueta, con el gerente.

MBS: Crear confianza. Cuando eres cariñoso, cuando entregas, la gente confía en ti al 100%. Lo mismo sucede con la audiencia. Cuando te ganas su confianza, se quedan contigo porque saben lo que encontrarán en tus programas.

Este artículo apareció originalmente en la edición del 12 de octubre de Billboard.

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