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Wendy Melvoin y Lisa Coleman eran amigas de la infancia, amantes y miembros fundadoras de la banda Princes Revolution. Si Prince tenía una familia musical, eran ellos. Entonces, cuando la pareja trató de organizar una gira Revolution en 2000, tenían la esperanza, le dijeron al Minneapolis Star Tribune en 2004, de que su exlíder de banda diría que sí. Él no lo hizo. Se negó debido a mi homosexualidad y al hecho de que soy medio judío, dijo Melvoin. Le dijeron que él quería que ella diera una conferencia de prensa denunciando su homosexualidad y anunciando que se estaba convirtiendo a Jehová. Yo estaba como: Supongo que nunca volveremos a saber de él.

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Pero solo seis años después, estuvo junto a Prince en el escenario de Londres, tocando para millones de espectadores en una entrega de premios. Con trajes blancos a juego, Melvoin y Prince tocaron sus guitarras hombro con hombro, él cantando con fuerza Purple Rain. Coleman estaba al piano. La temprana aceptación de la pareja gay y luego el rechazo y la aceptación nuevamente es un ejemplo de la desconcertante contradicción que Prince actuó en sus actitudes hacia la sexualidad y la religión.

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Durante casi 40 años, Prince ha sido la encarnación de la sexualidad descarada, cantando sobre las muchas posiciones con las que se complacería a sí mismo y a ti. Su música ha sido una celebración de la búsqueda pagana del placer.

Sin embargo, Prince no era pagano, no exactamente. Y durante la última década más o menos, si llamaba a tu puerta, era más probable que te hablara de Dios que te invitara a una fiesta. Hace quince años, cuando se comprometió con los Testigos de Jehová, los fanáticos de Prince estaban confundidos: ¿Cómo reconcilias tu ícono hedónico en una tanga de goma con una fe que no solo frunce el ceño ante el matrimonio homosexual sino que, dicen los ex miembros, prohíbe el sexo oral y anal? ?

Como todo lo demás en su vida, Prince hizo lo divino a su manera, y tanto como el sexo y el placer, Dios y la retribución han sido una constante en el paisaje de la música de Princes.

Cuando lo conocí, él creía en Dios, pero después de eso hubo un momento en que parecía que no creía en nada, dice su amiga y colaboradora, Sheila E. Pero luego se convirtió en Testigo, y sentí, por él, que creer en algo era mejor que nada.

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Prince se crió en un hogar caótico, pero sus padres eran miembros de los Adventistas del Séptimo Día, otro grupo cristiano socialmente conservador. Cuando se habla de los Testigos de Jehová y los Adventistas del Séptimo Día, comparten muchas de las mismas creencias fundamentales, dice la profesora Sally Barringer Gordon, quien enseña religión y derecho en la Universidad de Pensilvania. Que estamos trabajando hacia el final de los tiempos, que la salvación es el esfuerzo clave de todo ser humano, y que llevar las almas a Dios es lo más importante.

A principios de los 80, con el lanzamiento de tres álbumes consecutivos Dirty Mind , Controversy y 1999 , la adhesión a la fe de su infancia parecía haber quedado atrás. Prince usó maquillaje y tacones y actuó con blusas desabrochadas. Sus letras traspasaron los límites del género y la propiedad sexual. Su canción Darling Nikki era tan obscena que inspiró a Tipper Gore a fundar Parents Music Resource Center, un grupo con sede en Washington, DC, que cabildeaba por una mayor supervisión de la industria de la música.

Aún así, Prince mantuvo a Dios en la imagen. La controversia incluye The Lords Prayer, y 1999 narra un día del juicio final donde la vida es solo una fiesta, pero las fiestas no estaban destinadas a durar. Creó una cosmología y una perspectiva espiritual que tenía sentido para él, dice Tour, autor de la biografía de Prince I Would Die 4 U. Su forma de explicarse a sí mismo esa gran bendición era que estaba bendecido por Dios, estaba ungido. Su obra y su vida creativa fue prueba de Dios y Dios obrando a través de él.

Prince fue presentado a la fe por Larry Graham, el bajista de Sly & The Family Stone. (Michael Jackson, Venus y Serena Williams, y The Notorious BIG fueron todos criados como Testigos). Me describió esta transición de fe cuando lo entrevisté en 2008 para The New Yorker como menos una conversión y más una realización, como Neo en La Matriz . Cuanto más decía, más me di cuenta de la verdad, dijo Prince.

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Mientras que en Princes contar este nuevo compromiso religioso era simplemente una cuestión de escuchar la verdad, los años previos fueron tumultuosos. Cambió su nombre a un símbolo. Se casó por primera vez a principios de 1996. Su hijo, Boy Gregory, nació ocho meses después, pero murió a la semana de una enfermedad rara. Se divorció en 1999 y se volvió a casar en 2001.

A finales de 2001, Prince lanzó su álbum número 24, The Rainbow Children , que cuenta un tipo de suceso apocalíptico/utópico. En su reseña, Rolling Stone se refirió a Prince como el Freak in the Pulpit. Eliminó una serie de canciones de su repertorio que consideró demasiado explícitas e incluso dejó de maldecir. Paisley Park, que siempre había estado seco, se sintió más como un baile de secundaria que como la guarida del pecado empapada de sexo de años pasados.

Para muchos en la comunidad de Witness, tener a Freak in the Pulpit como su miembro de más alto perfil era extraño. No me habrían permitido escuchar a Prince cuando era niño porque tenía mucha carga sexual, dice Gregorio Smith, quien hizo un documental crítico de la iglesia en 2014, llamado Truth Be Told . Recuerdo haber aprendido la letra palabra por palabra de When Doves Cry, pero solo escuchándola en la escuela. Sabía que no podía cantar esas letras en voz alta en casa.

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A Prince le parecía que la fe de los Testigos de Jehová ayudaba a explicar la creciente injusticia social que lo rodeaba. Cuando Mark Brown entrevistó a Prince en 2004 para Rocky Mountain News , Prince le dijo a Brown que estaba interesado en la espiritualidad y las respuestas, no en teorías o ceremonias extrañas. Soy muy práctico, dijo Prince. Si me haces Trekkie, tengo que irme.

Cuando se fue, Prince le dio un folleto y le dijo que llamara de día o de noche. Fue un poco incómodo para mí, pero fue muy importante para él, dice Brown. Se puso bastante intenso.

Para Prince, el énfasis en la evangelización lo obligó a abrirse a un grado que no había tenido antes. Fue de puerta en puerta en Los Ángeles y Minneapolis, repartiendo folletos sobre la salvación. A veces la gente actúa sorprendida, me dijo. Pero sobre todo son realmente geniales.

Lo ayudó a comunicarse más con la gente, llegar y estar conectado, dice Sheila E. Lo abrió al mundo.

Una de las creencias fundamentales de los Testigos es la pureza del cuerpo humano, y corrieron rumores de que fue una negativa religiosa al tratamiento médico lo que condujo a la muerte del Príncipe. Pero los Testigos aceptan muchos tratamientos médicos, y no ha habido suficiente información de los funcionarios para corroborar esas sugerencias.

Cuando entrevisté a Prince, me dijo que estaba en contra del matrimonio homosexual. En su biblioteca, parado frente a la Biblia, dijo, Dios vino a la tierra y vio a la gente metiéndola donde sea y haciéndola con lo que sea, y simplemente lo borró todo. Él fue, como, Suficiente.

La reacción de los fanáticos a esa declaración, y particularmente de la comunidad gay, fue de enojo y angustia. Este no era el Príncipe que conocían y amaban. Pero para bien o para mal, siempre fue sincero sobre lo que creía. Incluso cuando eso cambió.

El primer libro de Claire Hoffman, Greetings From Utopia Park , sale a la venta en junio.

Este artículo apareció originalmente en la edición del 7 de mayo de Billboard.

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