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Los músicos no son máquinas, aunque las usen, y para fines de 2011 y el ciclo Gravity the Seducer , los integrantes de Ladytron necesitaban un descanso. La cantante y sintetizadora principal Helen Marnie dice que la vida en el grupo había sido una constante desde que se unieron en 1999 y que necesitaban extender sus alas. Si no tienes esa chispa, aparecerá, señala Marnie sobre el proceso creativo. Nunca fue así que nos tomaríamos un año o dos de descanso. No se dijo, pero nadie pensó que tomaría tanto tiempo.

Durante su pausa inesperada, tres de los cuatro miembros se mudaron de su base de operaciones en Londres. Mira Aroyo permaneció allí, mientras que Marnie regresó a su ciudad natal de Glasgow, Daniel Hunt se mudó a Sao Paolo y Reuben Wu anidó en Chicago. Desde entonces, Hunt ha trabajado en bandas sonoras de películas y ha coproducido proyectos, incluido el EP Blind Spot para Lush en 2016 y el primer álbum en solitario de Marnie, Crystal World , en 2013. Arroyo ha estado produciendo documentales, mientras que Wu ha viajado y se ha entregado a su fotografía.

Hunt alentó a Marnie a sumergirse en su música en solitario porque sintió que ella tenía el material, y tanto su debut financiado por crowdfunding como Strange Words y Weird Wars de 2017 fueron bien recibidos. Este último, un esfuerzo dinámico de tendencia oscura que estuvo entre los mejores lanzamientos de 2017, fue producido por Jonny Scott, quien coescribió un par de temas.

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Ese fue un tipo diferente de caldero de pescado porque no había conexión con Ladytron, dice Marnie sobre su segundo esfuerzo. Lo disfruté más porque siento que algunas personas no me dieron el crédito que me correspondía en el primer álbum. Tal vez pensaron que Danny escribió todas las canciones y yo solo las canté, que no había puesto el trabajo. Pero era mi álbum. Este era bastante diferente de Crystal World.

Me encantó hacerlo, dice Marnie sobre su trabajo en solitario. Pero también fue muy, muy estresante porque no tenía ningún respaldo ni disquera.

Pero después de dos álbumes en solitario, Marnie con material nuevo en la mano estaba lista para el regreso de Ladytron. Hacía mucho tiempo que no estábamos juntos y se sentía bien, dice ella.

Al igual que su segundo lanzamiento en solitario, el nuevo álbum de Ladytron es oscuro. Temas líricos de transición, sensación de inquietud y angustia apocalíptica recorren el álbum homónimo. Eso no fue planeado previamente. En realidad, nunca hemos discutido las letras entre nosotros, a menos que haya una pista que no haya tenido letra, dice Marnie. Luego fuimos al estudio y los completamos allí, pero eso es muy raro. Nunca discutimos temas de antemano. Todo parece juntarse y hacer clic. Siento que sería extraño que discutiéramos cosas así entre nosotros.

Una de esas canciones fue Figurilla, para la cual tenían música en el estudio pero no letra. Hunt conjuró tres palabras que luego Marnie hizo girar en torno a otras letras. Entré en pánico y la noche anterior me quedé hasta muy tarde tratando de resolver esta canción, recuerda. Luego, Danny y yo lo repasamos el día en que debíamos grabarlo.

Dado que los miembros no discuten sus letras antes de traerlas a la banda, podrías pensar que es un desafío para Marnie involucrarse con el material. Quizá por eso mis partos son bastante desapegados, dice riendo. Para mí, se trata más de interpretar el sonido de las palabras. Cómo enfatizas ciertas palabras es importante para mí. Ese es mi tipo de entrega. Es menos sobre, esta es una canción de amor, necesita sentirse de esta manera. Estoy más preocupado por la forma de las palabras, cómo mi voz y mi tono encajan con eso. Creo que el tono es muy importante. Hay algunos vocalistas que simplemente no soporto porque es casi como si se esforzaran demasiado. Para mí de todos modos.

Mucha gente ha usado la palabra helado para describir el sonido de Ladytron, pero también hay mucha calidez. Creo que la idea de la frialdad proviene de la percepción que tiene la gente de los sintetizadores y que son de alguna manera fríos, reflexiona Marnie. Eso está tan lejos de la verdad porque puedes crear cualquier cosa con un sintetizador, ¿sabes? Puedes hacerlo realmente profundo y difuso. Pueden crear calidez, pero creo que hay cierta confusión y de ahí viene esa idea de frialdad.

El comodín en este álbum homónimo es el baterista de Cavalera Conspiracy/ex-Sepultura, Igor Cavalera, a quien incorporaron a la mezcla en algunas pistas. Su estilo prestó una energía diferente a la música de Ladytron, que se aleja del feroz thrash y death metal por el que es conocido (aunque también se convirtió en DJ en los últimos años y sigue inmerso en la música tradicional de su herencia brasileña).

Simplemente le dejamos que tuviera rienda suelta, y tocaba sobre las pistas y las transformaba por completo, dice Marnie. Fue increíble. Si escuchas algunas de las pistas, escucharás que de repente empiezan y casi suenan como un carnaval. Ese es el. No creo que hubiéramos obtenido eso de otra persona realmente. Fue muy inspirador verlo.

Hunt conoció a Cavalera después de mudarse a Brasil, la patria de este último, e inicialmente pensó que podrían salir mucho. Y luego Igor se mudó a Londres, por lo que no sucedió exactamente como lo había planeado, comenta Marnie. Era un compañero de copas, y ellos son amigos. Danny le preguntó si consideraría venir por un día o dos, y él estaba realmente dispuesto a hacerlo. Fue grandioso.

Aunque los años 80 son un punto de referencia obvio para Ladytron, el espectro del pop de los 60 y el pop barroco emerge de vez en cuando en nuevas pistas como Until The Fire y The Animals, sin mencionar esas armonías vocales exuberantes y hermosas en The Mountain. Marnie atribuye esa vibra a Hunt. Ella dice que creció con las noches de club de los años 60 en la vena Motown y soul del norte. Creo que tal vez él esté bastante influenciado por eso más probablemente que el resto de nosotros, dice ella. Probablemente ahí es donde se coló.

Marnie, que disfruta del pop de los 80 y de actos que mezclan géneros de los 90 como Air y Massive Attack, creció con la música clásica y tocó el piano hasta que fue a la universidad.

Era bueno, pero no lo suficientemente bueno, confiesa el cantante. Nunca iba a ser un pianista clásico. Pero trabajé mucho cuando era más joven. Todos tus amigos estarían jugando y tendrías que entrar y hacer una o dos horas por noche. Cuando empiezas a hacerlo bien y a mejorar y las calificaciones son cada vez más altas, es mucho más trabajo. Así fue como crecí desde los ocho años. Estudié piano. Me encanta la música clásica. Me gusta la ópera, me gustan cantantes como Maria Callas y [compositores como] Puccini y Verdi. Tal vez eso se cuela en mi música, pero creo que estaría más en motivos y pequeños riffs y cosas que podrían aparecer en la música clásica.

Ciertamente, los temas líricos de Ladytron podrían funcionar a escala operística. Si bien a los miembros de la banda les gusta mantener críptico el significado de su colorida prosa, las imágenes del nuevo álbum son oscuras y siniestras en temas como Horrorscope y Deadzone. Y al menos una pista es personal. [Youve Changed] está inspirado en alguien que conozco, dice Marnie. O solía saber.

La pista de cierre del álbum, Tomorrow Is Another Day, evoca un aire de esperanza, pero incluso entonces, uno podría interpretarlo como un presagio de lucha renovada. Ayer leí una reseña y decía precisamente eso, como no cumplir con tu destino, dice Marnie. Como si estuvieras diciendo, bueno, siempre puedo volver a hacerlo mañana. Pero cuando lo escribí, no era realmente así. Supongo que es solo tu perspectiva. Es esperanzador, y por eso es el último tema del álbum. Creo que siempre necesitas ese empujón para redondear y simplemente terminar con algo que es positivo o tiene el potencial de ser positivo. Es una canción triste para mí. Es bastante emotivo.

El video distópico del segundo sencillo The Island también está produciendo respuestas emocionales de los fanáticos de la banda. Representa a una mujer humanoide que escapa de un laboratorio y explora el campo hasta que es perseguida por funcionarios no identificados que la prenden fuego con un lanzallamas. Si bien Marnie dice que el video del director Bryan M. Ferguson no se inspiró conscientemente en Stranger Things, de alguna manera refleja las imágenes de Eleven después de que se libera del Laboratorio Hawkins.

Si ves algo de su trabajo anterior, es tan retorcido y colorido, describe Marnie. Es oscuro pero lleno de color. Es tan raro. Es como un oscuro material de festival de cine, y eso es justo lo que siempre ha hecho. La canción The Island tiene ese tipo de sensación distópica y desordenada, y es bastante claustrofóbica. Solo quería transmitir eso realmente y cómo la humanidad está jodida básicamente. Eso más o menos se ve en el video.

Al cantante le encanta el video de Island, pero pronto se dio cuenta de que no a todos los demás les encantaría. Se lo mostré a algunas personas antes de que saliera y se horrorizaron, recuerda Marnie. Solo creo que no pensaron que terminaría de esa manera. Creo que tenían la esperanza de que iba a salir bien. Dijimos, no, esto se está yendo hacia abajo. No creo que algunas personas realmente puedan manejar eso.

Con seis álbumes en su carrera, la cuarta parte del Reino Unido ha demostrado su poder de permanencia, sobreviviendo al boom electroclash de corta duración al que estaban vinculados inicialmente.

Se sentía raro porque no creía que sonáramos como nuestros contemporáneos, admite Marnie. En las entrevistas, solíamos enfadarnos un poco, pero ahora está bien porque no muchos de ellos han sobrevivido o han hecho álbumes decentes desde 2003 o cuando sea. Pero seguimos sacando cosas, y creo que demostramos que la gente estaba equivocada. De todos modos, creo que era un sello muy vago, muy vago, pero caracterizó una época en la que la música electrónica estaba pasando a primer plano. Obviamente, ahora está en todas partes, pero ese fue probablemente el comienzo de todo.

Dado que la música de Ladytron está esculpida en el estudio e involucra múltiples capas de sonidos y, a veces, voces, habrá oyentes que, al experimentarlos en vivo, querrán saber qué están escuchando. Para el grupo, ese no es el punto. Hay muchos súper fanáticos y eso realmente les molesta que necesitan saber cuánto hay en vivo y cuánto no, dice Marnie. Pero nunca lo sabrán. Saca The Mountain de este álbum. ¿Cómo vas a recrear eso con cuatro personas en el escenario sin tener respaldo? Simplemente no es posible.

Incluso si Aroyo puede armonizar con Marnie para esa canción, todavía no obtendrás el sonido completo [sin ayuda], dice el cantante. Al oyente en general o al asistente al concierto no le importa eso, pero siempre habrá un puñado que les moleste si no parece estar completamente en vivo. Pero esto es lo más vivo que podemos obtener sin perder lo que es parte de Ladytron.

Y esa identidad sónica inconfundible es lo que les ayudó a sobresalir todo el tiempo.

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