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Cuando Jim Foster abrió su tienda de pianos hace 30 años, tenía 10 competidores que vendían solo pianos.

Cuando cerró Foster Family Music a finales de diciembre, nadie seguía vendiendo pianos en el área de Quad-Cities de Iowa e Illinois.

Nos esforzamos por encontrar un comprador, dijo Foster. No hubo tomadores.

Las tiendas dedicadas a la venta de pianos como Fosters están disminuyendo en todo el país a medida que menos personas toman el instrumento y quienes lo hacen a menudo optan por un teclado electrónico menos costoso o un piano usado. Algunos culpan a las computadoras y otros señalan el alto costo de los pianos nuevos, pero lo que está claro es que se ha acelerado una caída a largo plazo en las ventas.

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El mejor año para las ventas de pianos nuevos en los EE. UU. fue 1909, cuando se vendieron más de 364.500. Pero después de caer suavemente a lo largo de los años, las ventas de pianos se han desplomado más recientemente a entre 30.000 y 40.000 al año.

Larry Fine, un técnico de piano, consultor y autor con sede en Boston, dijo que es una indicación de una sociedad cambiante.

La tecnología informática acaba de cambiar todo lo que les interesa a los niños, dijo Fine, quien también publica un sitio web que ofrece información al consumidor sobre pianos nuevos y usados. A la gente le interesan las cosas que no requieren mucho esfuerzo, por lo que la idea de sentarse y tocar una hora al día para aprender piano no es lo que los niños quieren hacer.

Las demandas deportivas juveniles también compiten con los estudios musicales.

Los niños en estos días están siendo reclutados para muchas otras actividades, ya sea fútbol, ??gimnasia o natación, dijo Robin Walenta, director ejecutivo de West Music, un minorista de música con una cadena de tiendas en Iowa e Illinois.

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Para tener éxito ahora, Walenta dijo que los minoristas deben involucrar a las familias en la educación musical. Su compañía ofrece un programa de música para la primera infancia que comienza con bebés de 3 meses. Un programa de exploración del teclado está disponible para los jóvenes hasta que estén listos para comenzar las lecciones individuales a los 7 u 8 años.

Foster Family Music sobrevivió porque adoptó un enfoque similar, ofreciendo pianos digitales y pianos acústicos con componentes electrónicos para las lecciones de los estudiantes y recibiendo a miles de estudiantes en grandes eventos, dijo Foster, sentado en un Yamaha equipado con Wi-Fi y fibra óptica. Piano de cola disklavier.

Walenta dijo que ese tipo de características en los pianos ayudan a garantizar que el instrumento siga siendo un pilar para que los niños aprendan música.

En un piano digital pueden practicar con un sonido de clavicémbalo o un sonido de trompeta. Lo hace más divertido, dijo. Los niños en estos días necesitan ese tipo de interacción para estar interesados.

Cuando Dennis Saphir cerró recientemente su tienda de pianos en Wilmette, un suburbio de Chicago, fue el final de un negocio que su familia comenzó hace seis generaciones en Viena. Se hizo cargo de su padre, quien trajo el negocio a los EE. UU. durante la Segunda Guerra Mundial.

Saphir dijo que las ventas de pianos nuevos se ven desafiadas por menos padres que exigen que los jóvenes tomen lecciones como parte de su educación y un exceso de instrumentos que ya están en los hogares.

De hecho, nos encontramos compitiendo con nuestros propios pianos que volvieron al mercado y, francamente, no había nada malo con esos pianos, dijo. Los reparamos y nos aseguramos de que los clientes cuidaran esos pianos. Había muchos pianos realmente excelentes en el mercado por una fracción de lo que costaría el piano nuevo.

El costo promedio de un piano de cola nuevo el año pasado fue de poco más de $16,000.

Los pianos bien mantenidos pueden hacer música durante 50 a 70 años, dijo Peter Stumpf, técnico de piano de la Orquesta Sinfónica de Pittsburgh y la Universidad Carnegie Mellon, también en Pittsburgh.

Stumpf reconoció que los nuevos minoristas de pianos se ven desafiados por técnicos como él que restauran pianos usados ??bien hechos y los venden a una fracción del costo.

El diseño, la durabilidad y la nueva flexibilidad de los pianos aportados por la tecnología ayudan a mantener el instrumento creado por el italiano Bartolomeo Cristofori hace más de 300 años en la actualidad, dijo Joe Lamond, presidente y director ejecutivo de la Asociación Nacional de Comerciantes de Música, una asociación comercial de la industria de productos musicales.

Tener todas las notas distribuidas espacialmente frente a ti es realmente una forma importante de aprender música, dijo. Es por eso que es uno de los instrumentos más importantes para que la gente comience. Eso no va a cambiar.

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