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Lion Babe, un dúo de soul experimental del Lower East Side de Nueva York, se está preparando para tomar el control del R&B en 2015. El grupo está formado por el productor y multiinstrumentista Lucas Goodman, de 26 años, y la cantautora Jillian Hervey, de 25, quien también resulta ser la hija de Vanessa Williams y cuyo hermoso cabello salvaje es más feroz que una reina de la jungla. El dúo apareció por primera vez en escena en 2012 con el pegadizo sencillo Treat Me Like Fire, pero rápidamente consiguió un contrato con un sello discográfico y desapareció en el estudio durante los últimos 18 meses.

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Lion Babe: Selecciones emergentes de la semana

Ahora están de vuelta con un EP debut, disponible el 15 de diciembre en iTunes, que incluye Jump Hi, una animada colaboración con Childish Gambino y el nuevo y sexy slow jam Jungle Lady.

Lion Babe celebrará el lanzamiento del EP con una fiesta de escucha en Nueva York el martes, antes de regresar al estudio para pulir su álbum debut, que saldrá el próximo verano. Los detalles sobre el proyecto de larga duración están en gran parte en secreto, pero la pareja le dice a Nosotros que fue producido con un equipo estelar que incluye a Pharrell Williams, Jeff Bhasker, Andrew Wyatt y TV on the Radios Dave Sitek, entre otros.

GRAN OPORTUNIDAD: Después de conocerse a través de un amigo en común, el dúo lanzó Treat Me Like Fire en diciembre de 2012. Durante SXSW en marzo siguiente, Childish Gambino (Donald Glover) se acercó y les pidió que abrieran para él. Consiguieron un contrato discográfico con Interscope ese verano, y se mantuvieron en contacto con Glover (Hes the homie, dice Goodman), quien aparece como invitado en el sencillo principal, Jump Hi, de su EP debut homónimo, que saldrá el 15 de diciembre.

ORÍGENES: Hervey, hija de la cantante y actriz Vanessa Williams y Ramon Hervey, siguió una carrera en la danza antes de que Goodman la animara a probar un estilo de canto conmovedor similar al de Lauryn Hill o Erykah Badu. Algo hizo clic. Esa voz con la que canto ahora, no sabía que la tenía, dice Hervey. Goodman comenzó a producir en su dormitorio de la Universidad Northeastern antes de regresar a Nueva York y hacer una pasantía en Truth & Soul Records. Allí encontró una versión en vinilo de Eunice Collins At the Hotel 1974 y la probó para Treat Me Like Fire. Es un récord raro, dice. Esa canción nunca se reeditó digitalmente, por lo que la única forma de obtenerla era si compraba el 45.

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INSPIRACIONES: Mis padres me mostraron mucho soul antiguo, dice Hervey, señalando a vocalistas clásicos como Marvin Gaye, Al Green, Tina Turner y Chaka Khan. Goodman, que estudió a creadores de ritmos como J Dilla, Flying Lotus y Timbaland. Sus técnicas fueron mágicas para mí. Dice que trata de llevar el funk y el soul a un contexto moderno. Su objetivo final es crear una marca icónica de actuación y música similar a Prince o Iggy Pop.

DETRÁS DEL NOMBRE: Hervey y Goodman dicen que el nombre Lion Babe ha adquirido más significado con el tiempo. Se deriva del signo del horóscopo de Lucas (Leo) y el peinado escandalosamente impresionante de Hervey. Queríamos que hubiera una cierta dualidad, como la que hay con Blondie, dijo Hervey. Conmigo como líder, podrías pensar que soy Lion Babe, pero es como, no, somos Lion Babe. Nos gustó eso. Hervey dijo que el nombre también encarna su filosofía personal sobre la música y el arte. Se trata de abrazar tu singularidad, dijo, y mecerla.

Una versión editada de este artículo apareció por primera vez en la edición del 13 de diciembre de Billboard.

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