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Dado que el legado de Prince sigue siendo un tema de litigio en los tribunales, un trío de los confidentes más cercanos del maestro se ha unido para garantizar que su catálogo y su bóveda mítica se recorran correctamente.

Estamos tratando de proteger lo que hizo cuando realmente sentía su independencia de su familia de la vida real, explica Jill Jones, uno de los guitarristas socios creativos más confiables durante el apogeo de la era de Paisley Park. Realmente lo estaba logrando y dando ejemplo. Entonces, es de esperar que el patrimonio comprenda su lugar en él y lo mantenga en contexto con la toma de decisiones, porque es posible que no sepan todo sobre lo que estaba sucediendo en su vida en ese momento.

Jones se vinculó con él en 1982 cuando abrió para Teena Marie (cuya manager era la madre de Jones) y apareció en todos los álbumes que hizo a través de Graffiti Bridge. Su álbum solista homónimo, lanzado en 1987, ha sido considerado durante mucho tiempo el mejor álbum que no fue de Prince para el sello Paisley Park.

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Prince era fanático de Andy Warhol; tenía libros sobre él y The Factory, explica Jones. Era muy consciente de la forma en que Louis B. Mayer dirigía MGM, todo eso. Y así era exactamente en Paisley Park. Todos tenían un papel, y yo era como esta chica inocente, crédula, dulce y de amor incondicional que siempre estaría allí sin importar lo que pasara; el verdadero inocente confiado y con los ojos muy abiertos. Y si Prince te viera de una manera, podría tomarlo muy mal si cambiases con él. No lo manejó muy bien si crecías, le volaría un poco la cabeza, porque solo quería verte desde su perspectiva. Y yo era un poco feminista en ese momento, porque me preguntaba por qué estaba cantando una canción de hombres sobre mí. Todavía tengo un problema con los hombres que escriben canciones para mujeres. Cuando se perfecciona en una imagen, es cuando se vuelve realmente extraño.

El debut de los cantantes fue uno de los muchos proyectos que el artista ideó detrás de escena para el sello, una práctica que sirve como ímpetu para Originals , una colección de 15 pistas de las propias versiones de Prince de algunas de las canciones más conocidas que le dio a otros actos, incluidos The Time, Sheila E., Martika, la sensación del pop adolescente de finales de los 80 y principios de los 90, y Kenny Rogers.

Para Jones, cuya canción Baby, Youre A Trip aparece en esta colección, reconectarse con esta música es agridulce dados sus lazos románticos con el guitarrista. Pero después de décadas de ser un catalizador casi olvidado de esta parte más creativa de la carrera de Prince, se enorgullece de brindar cierta dirección y claridad a una situación que alguna vez estuvo sin timón.

Estaba hablando con Apollonia el otro día, explica Jones. Y nos reíamos porque cada persona tiene su propia Polaroid, algo enmarcado en su mente sobre Prince, y cada cuadro es muy importante. Realmente creo que es como este hilo, y tal vez con el tiempo, no sé si alguno de nosotros estará vivo para entonces, pero alguien podrá hacer un proyecto de medios mixtos realmente genial y conectar todos los puntos a su multiverso. Será fascinante.

La ingeniera de estudio veterana Peggy McCreary, que trabajó en álbumes clásicos como Little Feats Waiting for Columbus y el primer LP de Van Halen antes de pasar cinco años como sabia de estudio de Prince, también fue contratada para aportar un sentido de seriedad al proyecto Originals . habiendo diseñado prácticamente cada una de las sesiones que aparecen en el LP.

Lo vi evolucionar en tiempo real, le dice McCreary a Billboard. En Controversy , era un gran músico y pensó que tenía buenas ideas, pero era un poco inmaduro con su composición. Luego llegó 1999 y fue como si se hubiera encendido una bombilla. Realmente no podías reaccionar a su música con él en la habitación. Pero si tuviera que escucharlo más tarde diría, Dios mío, esto es increíble. Siempre pensé que estaría en los álbumes de Prince durante décadas, porque grabamos tanto que se fue a la Bóveda. No sabía en qué estábamos trabajando en un momento dado. Conseguir que le sacaran el título de una canción para el sello o el estudio era como sacarle un diente. Terminaría inventando títulos, solo para que la compañía discográfica tuviera algo que pudieran escribir en una factura. Pero le preguntaría, Prince, ¿cuál es el título de esta canción? Luego me miraba fijamente durante mucho tiempo y me preguntaba: ¿Cuál es tu segundo nombre? Dije que era Colleen y que se iría, dejaría a Colleen y se iría. Lograr que se comunicara para el negocio que tenía que hacer fue difícil. No me comunicó lo que estaba haciendo ni para quién era ni nada.

McCreary le dice a Nosotros que su canción original favorita de esta colección es la canción que Prince había escrito originalmente para Apollonia antes de dársela a los Bangles después de enamorarse del grupo de pop jangle de Los Ángeles al escuchar su éxito de 1984 Hero Takes The Fall, que llevó a casi 35 años de rumores sobre una conexión romántica entre el artista y la líder de Bangles, Susanna Hoffs. Sin embargo, según la propia bajista, gran parte de la electricidad entre ellos surgió de un respeto inquebrantable que no solo albergaba a Hoffs sino al resto de la banda. Y cuando Prince se escabullía para encontrarse con Susanna, resulta que era para improvisar, no para meterse en la cama.

Hubo un tiempo en que los Bangles fueron invitados a pasar el rato con Prince, explica Hoffs. Y lo conocimos en Sunset Sound, donde estaba grabando en Los Ángeles. Esto fue mucho después de que saliera Manic Monday. Y realmente solo quería tocar música con nosotros. Así que entramos allí, y él tenía todo el equipo instalado en el estudio en la sala de grabación principal. ¿Sabes qué fue lo realmente loco? Quería tocar canciones de Bangles y se las sabía todas. Prácticamente repasamos nuestra lista de canciones del programa, y ??él lo sabía todo. Honestamente, fue alucinante. Era un verdadero fanático de lo que hacíamos. También aparecía en nuestros espectáculos y pedía saltar al escenario y tocar Hero Takes the Fall con nosotros. Puedes encontrar imágenes de nosotros jugando Manic Monday juntos en línea. Y es algo divertido sobre esa vez que tocamos juntos en Sunset Sound. A los músicos, no importa cuán grandes sean, simplemente les gusta tocar música. Eso es lo que hacemos mis amigos y yo; no nos importa si es en el escenario o en la sala de estar de alguien. Simplemente lo hacemos porque es divertido. Y esa noche con Prince fue solo por diversión. Quería tocar canciones de Bangles. Él nos invitó. Nos presentamos y jugamos hasta las 3 am con Prince. Era un verdadero músico y un compositor increíblemente brillante. Y amaba a otros músicos. Era lo suyo, y le encantaba regalar canciones. Mucha gente, hasta el día de hoy, se sorprende al saber que escribió Manic Monday.

Sin embargo, una de las baladas más conocidas de Prince tiene una génesis romántica. Nothing Compares 2 U fue escrito originalmente para The Family, un grupo formado por el propio guitarrista como un vehículo para su novia en ese momento, Susannah Melvoin, cuya hermana gemela Wendy fue un miembro clave de The Revolution, y luego transformado por Sinead OConnor en el mayor éxito de su carrera y un éxito No. 1 en Nosotros Hot 100. Para la propia Melvoin, la balada todavía alberga una connotación intensamente personal, ya que Prince la había escrito parcialmente sobre ella.

Para mí, de todas las canciones de este disco, esa es la que se sintió más como un verdadero sencillo de Prince, dice Melvoin a Nosotros con respecto a la versión original de Nothing Compares 2 U en Originals . Esa voz, lo escuché cantar así para sus discos y retraerse en sí mismo para encontrar la voz que necesitaba para descubrir la canción y descubrir su significado. Y cuando lo entendí, porque estábamos en una relación en ese momento, realmente sentí que los dos nos estábamos comunicando entre nosotros. Me quedé impresionado de que nos ofreciera esta canción, porque parecía personal para él. Y me estás escuchando sólidamente cantarle en las voces de fondo. Pude cantarle y sentí la misma energía viniendo hacia mí. Es una canción hermosa, pero nunca imaginé que le regalaría a nadie.

Mientras Originals disfruta de su primera semana en tiendas de discos y grandes almacenes como Target, que ofrece una edición limitada exclusiva del álbum con un remix extra de Nothing Compares 2 U, sus colaboradores esperan que esta colección atraviese los mitos detrás del músico para revelar la verdadera profundidad de su método de composición más allá de los escándalos y las insinuaciones que giran en torno a este período de su ilustre carrera.

Espero que este disco se pueda escuchar de una manera que haga que la gente se dé cuenta de que tenía algo especial de una manera que nadie había visto antes, proclama Melvoin. Hay muchos de nosotros que nunca alcanzaremos el estrellato del rock; simplemente porque la mayoría de nosotros no tenemos el paquete completo: la combinación de calidad de estrella, genio musical, inteligencia emocional y habilidad experta. Es posible que tengamos uno o dos de esos, pero no todos juntos. Solo Prince tenía abundancia de todo, y mucho de todo (risas). Ese fue su regalo; poder escribir y grabar al ritmo que lo hacía, y lo hizo hasta el día de su muerte. Y este es un gran registro que nos muestra su notable e innegable don. Es como una clarividencia musical que tenía en su capacidad para diferenciarse de sus propias necesidades musicales como estrella de rock y encarnar completamente a la persona para la que estaba escribiendo, y te da una parte de sí mismo a partir de la cual puedes crecer por tu cuenta.

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