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El otoño pasado, cuando su incontenible éxito Thrift Shop comenzó a arder en las listas de éxitos y estaban a punto de comenzar la gira de su primer álbum, Macklemore y Ryan Lewis tuvieron un dilema: cómo vender una camiseta de concierto de $ 25 por una canción que habla. sobre comprar un guardarropa completo con $20 en mi bolsillo.

No tenía mucho sentido, dice Wanz (también conocido como Michael Wansley), cuya voz al estilo de Nate Dogg ancla el coro de las pistas. El consenso fue, ¿Por qué hacerlo? Así que no lo hicimos.

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Ryan Lewis

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Mackemore y Ryan Lewis

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Esto puede parecer una mala decisión de comercialización, pero es ilustrativo de cómo estas estrellas del hip-hop hacen negocios. Muchas de sus elecciones, desde el lanzamiento de su debut, The Heist, de forma independiente en octubre pasado hasta los temas sobre los que rapean, parecen contradictorias en una época en la que los actos dependen de los patrocinadores de la marca para el financiamiento de la gira y los ingresos cruciales, y de las principales discográficas para el marketing y la promoción de radio. , por no hablar de los raps que celebran desde hace mucho tiempo el swag y el flash. Pero el dúo de voz suave del noroeste del Pacífico no lo aceptaría de otra manera. O como dice Wanz, es como si el emperador realmente estuviera usando la ropa. Se comprueban a sí mismos con todo lo que hacen. Incluso merchandising, al parecer.

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Si se han perdido algunos ingresos por camisetas, lo han compensado en otra parte. Esta semana, el segundo sencillo del dúo, Cant Hold Us, encabeza el Nosotros Hot 100 por segunda semana. Su ascensión hizo historia en las listas: Macklemore & Ryan Lewis son el primer dúo en que sus dos primeros sencillos alcanzan el número 1 en la lista. (Thrift Shop ocupó el primer lugar durante seis semanas). The Heist, que debutó en el número 2 en el Nosotros 200 en octubre, vendió 703,000 copias, según Nielsen SoundScan. Thrift Shop ha movido otras 6,2 millones de unidades (5 millones de ellas en 2013, lo que la convierte en la descarga más vendida del año hasta la fecha), y Cant Hold Us representa 2 millones más.

Para entender cómo dos chicos blancos de Seattle se convirtieron en el nuevo acto de hip-hop/pop más grande de 2013, tienes que volver a los años 90. Fue entonces cuando Macklemore, también conocido como Ben Haggerty, escuchó por primera vez The Humpty Dance de Digital Undergrounds, una canción cuyos imparables ritmos funk se combinaron con la entrega cómica del rapero Shock G y su estilo simulacro de chulo. Solo tenía 7 años en ese momento, recuerda Macklemore. Doblé la cinta de un amigo que era mayor que yo y me obsesioné.

La obsesión significaba escuchar constantemente el álbum Sex Packets de Digital Underground, y luego sumergirse en cualquier hip-hop que pudiera encontrar. Me sentaba afuera y escuchaba música todo el día, dice Macklemore, un hombre de 29 años cuya tez pálida y pecosa y cabello color jengibre lo hacen parecer tan apto para un trabajo de oficina como para ser una estrella del rap. Comenzó a imitar la estética de vestuario de Shock Gs Humpty Hump, también, y a rimar en las fiestas locales. Esto fue antes de Internet como una forma de sacar tu música, dice. Así que tuve que hacer espectáculos, pero era demasiado joven. Freestyling en la calle o en el parque fue donde perfeccioné el oficio.

Aunque comenzó la escuela secundaria en Garfield, cuyos alumnos incluyen a Quincy Jones, Bruce Lee y Jimi Hendrix, fue expulsado después de que su madre notó que le gustaba más la fiesta que estudiar. Fue antes de la gentrificación del Distrito Central de Seattle. Y yo no iba a clase y estaba consumiendo un montón de drogas y bebiendo. Así que mis padres me pusieron en una escuela predominantemente blanca en North End y luego hice un programa llamado Running Start, que era como un colegio comunitario. Nunca tuve la oportunidad de ascender en ningún tipo de escala social en ninguna parte. Estaba más interesado en hacer música y hacer viajes con hongos alucinógenos.

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Influenciado por el estilo de pensamiento libre de Del the Funky Homosapien, Hieroglyphics Freestyle Fellowship y otros actos de rap alternativo, Macklemore se adentraría en los bosques de las afueras de Seattle y viajaría como un medio para buscar el alma y ser creativo. Siempre estoy en un proceso de tratar de averiguar quién soy y por qué estoy aquí, dice. Y eso no ha cambiado. De eso se trata The Heist. Un verano que pasó en la Escuela de Artes Visuales de Nueva York cuando tenía 17 años lo ayudó a explorar más a fondo su identidad, aunque no del todo a la manera de sus estancias rústicas y psicodélicas. Iba a tiendas de segunda mano y compraba ropa realmente loca, me la ponía, bebía licor de malta y me hacía llamar Profesor Macklemore”, dice. Usé muchos trajes a cuadros, pantalones acampanados, golfista mayor, tipo abuelo. No quería parecerme a nadie más.

Según su hermano, Macklemore ha tenido durante mucho tiempo un estilo distintivo. Siempre vestía atuendos locos, dice Tim Haggerty, de 26 años, quien cantó en los dúos VS. EP. Siempre ha sido una persona excéntrica y siempre le gustó la ropa. Y también noté que las cosas que usaría se convertirían en tendencia unos meses después.

Los atuendos de alguna manera lo ayudaron a liberarse para escribir sobre temas que le importaban. La primera canción que recuerdo haber escrito que realmente me gustó fue sobre Martin Luther King Jr. Supongo que siempre me ha gustado la concienciación. Lo que tiendo a escribir se divide en cuatro categorías: espiritual, social, personal y divertido. De hecho, tan divertido como Thrift Shop es, es una de las dos canciones de The Heists que abordan el consumismo, y Cant Hold Us para sentirse bien trata sobre superar los propios miedos, con la letra de Macklemores sobre buscar una mejor manera de salir de cama adquiere un significado más profundo si conoces sus propias luchas.

Poco después de conocer a Lewis, un guitarrista/productor y fotógrafo/artista visual serio que tenía 17 años en ese momento, Macklemore ingresó a rehabilitación por abuso de OxyContin. También conoció a Tricia Davis, una ex enfermera que se convirtió en su prometida a principios de este año. Ahora actúa como gerente de ruta/productora de video del dúo, además de desempeñar muchos otros roles. Tuve cierto éxito en 2005 como Macklemore, dice el rapero. Pero estar arruinado, no tener más una carrera fue mi punto más bajo.

Salió de la rehabilitación en 2008 como un hombre nuevo y ha estado sobrio desde entonces, excepto por un desliz con el jarabe para la tos en 2011. En estos días, trata de ir a las reuniones tan a menudo como puede, aunque estar de viaje resulta arduo en términos de tratar de encontrar uno que encaje con su horario. Tricia intenta asegurarse de que llegue a donde necesito, dice Macklemore. Porque es duro, este estilo de vida.

De hecho, detrás del escenario antes de un concierto en Amherst College en Massachusetts, el rapero tiene los oscuros anillos debajo de los ojos que son evidencia de más de nueve meses de espectáculos sin parar con un par de días libres al mes para reagruparse con su familia en Seattle. Es este horario implacable el que rompe muchas almas resueltas. Tiendo a ser un exceso en general, dice, confesando una debilidad por las compras, ¡sí! y dulces Como si me hubiera comido dos bolsas de papas fritas y anoche comí un montón de dulces de una gasolinera. No tengo moderación en mi vida. Realmente tengo que trabajar en ello. Entonces, con las drogas y el alcohol, no tuve moderación. Fumar hierba y beber entorpeció mi proceso creativo. Eran el velo sobre mis ojos. Realmente nunca funcionó para mí, en términos de ser prolífico. Y no hay lugar para eso ahora.

Hemos estado volando cada dos días, dice Macklemore, bebiendo té porque el café es otra cosa que no toca. Nos sentimos afortunados cuando subimos a un autobús durante una semana. Esta será nuestra tercera gira por Estados Unidos en otoño, después de ir a festivales y viajar por Europa este verano. Solíamos jugar en salas de 1000 caps. Acabamos de vender 6.300 entradas en una hora en París.

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ocho años en la fabricación

Aunque parecen una sensación de la noche a la mañana, los dos han estado trabajando sólidamente durante unos ocho años, desde que Lewis se hizo amigo de Macklemore en Myspace. Grabó una pista llamada Welcome to Myspace, y no había nada parecido en ese momento. Nadie escribía sobre conocer mujeres en Myspace o revisar sus mensajes una y otra vez, dice Lewis, de 25 años, que estaba en la escena del thrash metal de principios de la década de 2000 que incluía a la banda From First to Last de Skrillex. Según Macklemore, lanzó la canción en 2004 y se la envió por correo electrónico al fundador de Myspace, Tom Anderson, quien se la envió a sus millones de amigos en la red social. Fue una poderosa lección inicial sobre el alcance de las redes sociales. Recuerdo abrir mi correo electrónico y había miles de correos electrónicos, dice Macklemore. Pensé que alguien había pirateado mi computadora. En ese momento, Myspace no estaba en su apogeo. Si hubiera hecho eso en su apogeo, habría sido realmente una locura.

O tal vez, habría sido similar a la respuesta que obtuvo Thrift Shop cuando se lanzó en el otoño y se volvió viral, obteniendo más de 36 millones de visitas en YouTube hasta el momento. Era muy parecido a una tienda de segunda mano, en el sentido de que atraes a ciertas personas con una pista divertida, y luego profundizan más y se dan cuenta de que hay un montón de otras canciones que suenan como nada parecido, dice Macklemore. Hasta ahora, la estrategia ha funcionado para la pareja, que comenzó sin dinero, trabajando en un estudio del tamaño de dos contenedores de carga en un barco, dice Lewis. Nunca tuvimos un inversor. Encontramos nuestro pequeño lugar en Craigslist y todo lo que ganamos vuelve al negocio. Su modus operandi: grabar un mixtape en su estudio, ofrecerlo como descarga gratuita, filmar un video ellos mismos y subirlo a YouTube, luego sacar remixes de sus pistas de otros productores.

Teníamos que asegurarnos de que esas canciones tuvieran la mayor esperanza de vida posible, porque las cosas nos estaban tomando mucho tiempo, dice Macklemore. Ese mixtape gratuito que se suponía que íbamos a hacer en dos semanas tomó nueve meses. Eso fue VS. Las canciones del EP de 2009 han tenido una larga vida: Macklemore y Lewis lanzaron un remix de Otherside hace menos de un mes.

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