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El hijo de Max Schachter, Alex, era como muchos niños de 14 años: le encantaba ver baloncesto profesional y universitario, tocar en la banda de música de la escuela, salir con sus amigos y tratar de ganarle a su hermano mayor.

Alex tenía una visión conmovedoramente optimista de la vida, como lo demuestra un poema que escribió llamado La vida es como una montaña rusa, que presentaba las líneas: La vida es como una montaña rusa/ Tiene algunos altibajos/ A veces puedes tomarlo con calma o muy rápido/ A veces puede ser difícil respirar/ Pero tienes que esforzarte para seguir adelante/ Tu barra es tu seguridad/ Es como tu familia y amigos/ Te agarras fuerte y no te sueltas.

El estudiante de primer año de secundaria escribió ese poema dos semanas antes de que lo mataran, junto con otros 13 estudiantes y tres maestros, durante la masacre en la escuela secundaria Marjory Stoneman Douglas en Parkland, Florida, el 14 de febrero. Su padre dice que Alex fue uno de los Los primeros estudiantes atacaron ese día, cuando el tirador apuntó su rifle de asalto estilo militar AF-15 a través de la ventana fuera del salón de clases de Alex y abrió fuego, matando a Alex y a otros dos estudiantes.

En los días posteriores, Max Schachter compartió las palabras de su amado hijo durante un ayuntamiento de CNN instando a los políticos a aprobar una legislación de armas de sentido común. También habló recientemente con Nosotros sobre el legado de sus hijos en el período previo a la manifestación masiva March For Our Lives del sábado (24 de marzo) en Washington, DC, y detalló la beca musical que está creando a nombre de Alex para que la música siga sonando.

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Mientras los inspiradores estudiantes de MSD que lideran la Marcha continúan presionando a los políticos para que tomen medidas contra las armas, Schachter rinde homenaje a su hijo al difundir el don de la música a otra generación. No éramos realmente una familia de músicos, le dice Schachter a Billboard, explicando que tocaba el saxofón en la banda de la escuela secundaria y, no tan secretamente, deseaba que sus hijos siguieran sus pasos. Al final resultó que, gracias a un poco de aliento de su abuelo que tocaba el trombón, convencieron a Alex para que probara el trombón y terminó uniéndose a la banda de marcha del MSD Eagle Regiment.

Realmente se lo tomó, dice Schachter. Se conectó con un profesor de música de Skype en Georgia durante la escuela secundaria y creó un amor por la música para Alex. Cualquier música que escuchaba la escribía y aprendió a tocar todas estas canciones que amaba. Entonces, mientras Alex dominaba las canciones de la banda sonora de Star Wars en el trombón y escuchaba las bandas favoritas de sus papás amantes del rock clásico como Foreigner, Journey y, por supuesto, Chicago, se dio cuenta de que tendría que aprender un segundo instrumento para estar en banda de marcha. Entonces, en séptimo grado, se duplicó y aprendió a tocar el bombardino más pequeño, parecido a una tuba, también.

Tocar el trombón durante la temporada de conciertos y el bombardino en la temporada de la banda de música se convirtió en la norma para Alex, a pesar de que el horario de práctica y mantenimiento del trabajo escolar, incluidas las clases AP como Geografía Humana, era agotador. Tenía que concentrarse en la administración del tiempo, practicar varias horas al día, luego hacer la tarea y luego asistir a competencias de bandas de música, dice Schachter. La banda de marcha terminaría en diciembre, luego tendría un campamento de banda de marcha durante el verano, que iba de 8 am a 5 pm todos los días.

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La ventaja de todo ese arduo trabajo fueron todas las horas que Alex tuvo que sostener el bombardino mientras marchaba, lo que, para un niño flaco como él, significó desarrollar bíceps fuertes. Ese volumen fue útil cuando luchaba y jugaba baloncesto con su adorado hermano mayor, Ryan, de 17 años, pero también fue un refuerzo de confianza para Alex, quien competía con Ryan para ver quién podía sostener el bombardino por más tiempo.

Toda la práctica y la flexión fueron útiles en noviembre, cuando MSD fue al Campeonato de Bandas de Marcha de Florida y finalmente superó a su antiguo rival Park Vista High School. Para Alex, como estudiante de primer año, ver que todo su arduo trabajo dio sus frutos fue una experiencia increíble, dice Schachter, quien se ofreció como voluntario para trabajar en el equipo de campo para ayudar con la utilería, para poder pasar tiempo con Alex y ver a su hijo actuar de cerca.

Alex y Max Schachter después de que la banda marjory Stoneman Douglas ganara el campeonato estatal 5A en el Tropicana Field el 19 de noviembre de 2017. Foto cortesía

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Schachter no sabe si Alex se habría convertido en un músico profesional o, como lo animó su abuelo, asistiría a la Universidad Estatal de Ohio y se uniría a la icónica banda de música de su alma mater. Podría haber seguido haciendo grandes cosas, dice. Después del trágico tiroteo, Schechter dice que estaba decidido a conmemorar a su hijo, por lo que creó el Fondo de Becas Alex Schachter, configurando una página de GoFundMe que ha recaudado casi la mitad de su meta de $500,000 hasta la fecha.

Dados los altos costos de unirse a la banda de música, el Fondo dedicará una parte del dinero recaudado para establecer becas para estudiantes menos afortunados que quieran jugar con el Regimiento Águila, así como una beca universitaria para uno o dos estudiantes de último año por año. Mi primer objetivo fue recaudar dinero para las [becas] de la Banda Marchante de MSD y la otra parte se trata de enterrar mi dolor y mi enojo en esta otra causa: la seguridad escolar, dice Max Schachter. Si el salón de clases de Alex hubiera tenido ventanas de vidrio a prueba de balas, Alex y tantos otros estarían vivos.

La otra parte de la misión de Max es abogar por la seguridad escolar, que comenzó con una reunión de la comisión de seguridad escolar el 5 de marzo que reunió a 25 expertos de todo el país, incluido el jefe de policía de Los Ángeles, así como altos funcionarios policiales de Dallas, Denver , Houston y Atlanta en un esfuerzo por identificar las pautas de seguridad más modernas y las mejores prácticas para desarrollar un plan para mantener las escuelas más seguras en todo el país.

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No soy una persona pública, pero esta es mi misión, dice. La humanidad se ha fallado a sí misma y tengo que hacer algo. No puedo sentarme y dejar que ocurra otra tragedia escolar. Si podemos hacer que las escuelas sean seguras, podemos salvar la vida de las personas.

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