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¿Es Mark Ronson el productor más trabajador en el negocio de la música? En busca del ritmo perfecto, el DJ y guitarrista británico/estadounidense ayudó a lanzar las carreras de Amy Winehouse, Lily Allen y Wale. Un cuarto álbum en solitario repleto de estrellas, Uptown Special , saldrá en enero a través de RCA. Para completar el disco, Ronson, de 39 años, hizo ping-pong entre Londres y Brooklyn, viajó por carretera hasta el Mississippi audicionando a cantantes de iglesia desconocidos y visitó estudios legendarios de costa a costa.

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Pero en este momento está instalado en los famosos Electric Lady Studios construidos por Jimi Hendrix en el Greenwich Village de Nueva York, lo que le da a Nosotros una vista previa exclusiva de Uptown Special . Está repleto de socios musicales poco probables como los rockeros alternativos australianos Tame Impala, el rapero de Nueva Orleans Mystikal y el novelista Michael Chabon. Ronson, la imagen de lo discreto y genial, luce las zapatillas con estampado de calaveras de piña de Saint Laurent y el cabello peinado hacia atrás de la era Mad Men . Mueve la cabeza con silenciosa satisfacción mientras suenan los cuernos en el primer sencillo, Uptown Funk, lanzado el 10 de noviembre. Luego, los cuernos dan paso a las voces del álbum más grande de todos: Bruno Mars.

Definitivamente es una de las mejores cosas que he hecho, dice Ronson sobre la pista, masticando un palillo de dientes mientras Tommy Brenneck, miembro de Budos Band y Dap Kings, observa entre la grabación de partes de guitarra. Y sé que también es una de las cosas favoritas de Bruno que ha hecho alguna vez.

Ronson acumuló algunas millas importantes de viajero frecuente tratando de inmovilizar a Mars para Uptown Special . Mars terminó tocando la batería durante todo el álbum y coescribió el sencillo cinético. Fueron seis o siete meses persiguiendo a Bruno en la gira, dice Ronson, de voz suave, quien coprodujo Locked Out of Heaven y otras pistas en el éxito de marzo de 2012 Unorthodox Jukebox .

Ronson y el coproductor de Uptown Special , Jeff Bhasker (Kanye West, divertido) se instalaban cuando y donde encontraban tiempo con Mars, y eventualmente grababan en Los Ángeles, Londres, Memphis y Nueva York. Nueva York es donde Ronson, el hijo de la socialité Ann Dexter-Jones y el hijastro de Foreigners Mick Jones, se inició como DJ a mediados de los 90. El 22 de noviembre, Ronson y Mars se dirigirán al Rockefeller Center para actuar juntos en Saturday Night Live .

Uptown Funk proviene de un lick que Mars y su banda estaban tocando en la gira. Se convirtió en un entrenamiento de ritmo lleno de combustible con bajo elástico y espíritu indomable. Cuando dimos con esa línea de apertura This shit, that ice cold/ Michelle Pfeiffer, that white gold, supimos que teníamos la semilla de esta idea realmente emocionante, Ronson le dice a Billboard. Me presioné mucho más que cualquier otra cosa en el pasado.

Grandes palabras del hombre que ganó un Grammy por Productor del Año después de dirigir la mayor parte del exitoso LP de Amy Winehouse, Back in Black . Pero esos giros herméticos y líneas de viento agudas en Uptown Funk, cortesía de los miembros de Antibalas y Dap Kings, quienes también tocaron en gran parte del trabajo de Ronson con Winehouse, no fueron fáciles. En un momento durante la creación de canciones de siete meses, Ronson se derrumbó durante el almuerzo.

Hubo toda esta presión porque Bhasker se iba al final del día, recuerda Ronson. El plan era que grabara mi parte de guitarra para el almuerzo. Llega la hora del almuerzo y todavía no he clavado el papel. Salimos y en el estrés de terminar esta canción me desmayé en el restaurante. Vomité tres veces. Jeff tuvo que llevarme de regreso al estudio. Al final, lo consiguieron en la toma 82.

Ronson escribió la mayor parte de Uptown Special con Bhasker, Emilie Haynie (Eminem, Lana Del Rey) y un colaborador lírico inesperado: Chabon, el autor ganador del premio Pulitzer detrás de The Amazing Adventures of Kavalier & Clay en la década de 2000. Es probablemente mi pieza favorita de ficción moderna, dice Ronson, básicamente la he comprado para todos. Sabía que [Chabon] era un gran fanático de la música porque su último libro, Telegraph Avenue , tiene detalles sobre álbumes de jazz de los años 50, 60 y 70.

Chabon volaría desde Berkeley, California, al estudio Bhaskers Venice Beach, donde Ronson, Andrew Wyatt de Miike Snow, y Kevin Parker y Jay Watson de Tame Impala tocarían en el estudio con Michael escribiendo furiosamente estas grandes letras en la esquina, dice Ronson, quien regresó al espacio de Bhaskers este otoño para componer la música de la próxima película de acción y comedia de Johnny Depp/Ewan McGregor, Mortdecai . La colaboración de Uptown Special fue una curva de aprendizaje tanto para Ronson como para Chabon. El oscuro Summer Breaking, influenciado por Leonard Cohen, cantado por Parker y con la letra avenidas vacías como 44 clips / barcos de carga y barcos de zombis adolescentes montados en sus látigos necesitó cuatro borradores para hacerlo bien. Es uno de los grandes novelistas americanos vivos y es difícil decir, Uh, realmente no nos gusta este, ¿podríamos intentarlo de nuevo? dice Ronson.

Pero a pesar de las contribuciones de Chabon, es el sur de Estados Unidos el que se cierne más sobre el álbum. La música que amamos de alguna manera tiene sus raíces en el Sur, dice Ronson. Ya sea que se convierta en rock and roll o gospel, de ahí viene toda nuestra mierda. Ronson grabó gran parte de Uptown Special en los históricos Royal Studios de Memphis, que han albergado a gigantes como Al Green y Chuck Berry. Un encuentro casual con Mystikal en el estudio llevó al rapero a lanzar Feel Right, que, con su sudorosa sección de vientos y partes de llamada y respuesta, es James Brown para la era post-crunk.

Y luego está la historia detrás de Keyone Starr, el desconocido de 23 años que canta junto a ganadores del Grammy y vendedores de platino en Uptown Special . Uno de sus cortes es un entrenamiento del alma que interpola el ritmo de paso entrecortado del clásico Hot Music de SOHO. De otra pista de Keyone, I Cant Lose, Ronson dice: Queríamos un Chaka Khan joven en ella, pero no se nos ocurrió nadie. Jeff dijo: Vamos a conducir hacia el sur, lo llamaremos Misión de Mississippi e iremos a las iglesias. Fue una idea descabellada que se hizo realidad.

Filmando el viaje a medida que avanzaban, Ronson y Bhasker recorrieron el río Mississippi en el transcurso de nueve días, desde Nueva Orleans hasta Baton Rouge, Jackson, St. Louis, Little Rock y hasta Chicago. Buscaron cantantes de coros en iglesias, centros comunitarios locales y salas laterales de bares deportivos, donde Lil Wayne irrumpiría a través de las puertas de vidrio, dice Ronson. La gente estaba tratando de cantar lo más alto que podían sobre la música que llegaba. Vimos tantos grandes cantantes.

En Jackson, en la Universidad Estatal de Mississippi, encontraron a Starr, la hija de un predicador con un gran arete puntiagudo. La habían rechazado de su iglesia después de quedar embarazada. Ella se veía tan ruda. Recuerdo haber pensado: sería increíble si este pudiera cantar realmente bien, dice Ronson. Simplemente abrió la boca y lo tuvo al instante. Me atraen mucho los cantantes con voz rasposa y algo rota, donde realmente escuchas la crudeza.

Por supuesto, la descripción de Ronson de la voz de Starr podría aplicarse fácilmente a su antigua musa, Winehouse. Su fallecimiento en 2011 dejó un gran vacío que Ronson todavía está tratando de procesar. Voy a pensar en ella por el resto de mi vida, dice, mientras las cepas psicodélicas de Daffodils, una colaboración alucinante con Tame Impala, suena a través de los parlantes. Hay cosas en este disco que creo que le gustan, y otras que odia.

¿Otro gran cambio en la vida de Ronson? Hay un anillo en su dedo. A pesar de todas sus carreras alrededor del mundo para hacer Uptown Special , Ronson se ha asentado en los últimos años y se casó en 2011 con la actriz, modelo y cantante francesa Josphine de La Baume. Tengo un poco menos de ganas de joder en este punto, dice, cuando se le pregunta cómo su nuevo estado afectó su sonido. Con este disco, sentí que necesitaba estar disparando a toda máquina.

Ronson tuvo cuidado de no crear una pieza de época de los años 60 o 70 con Uptown Special , a pesar de citar a Earth, Wind & Fire y Steely Dan como influencias. En cuanto a la producción, este es el disco más progresivo que he hecho nunca, dice el hombre cuyo sonido retro-soul en su álbum de 2007 Version plus Back To Black in 06 ayudó a allanar el camino para Adele. Cuando pongo mi último álbum [2010s Record Collection ] junto a algo contemporáneo, es obvio que acabamos de grabar toda nuestra batería con un micrófono, dice Ronson. Esta vez, quería que esa mierda sonara dura, nítida y jodidamente masiva.

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