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Los datos de ventas sugieren que las ventas de los álbumes de estudio de Metallica se vieron afectadas negativamente después de que la banda agregara su catálogo a Spotify el 6 de diciembre.

El servicio de suscripción líder en el mundo ha sido una fuente de controversia a pesar de la falta de evidencia de que el streaming canibalice las ventas. Y aunque los servicios como Spotify pueden no estar afectando las ventas a nivel macro, el caso de la caída reciente de las ventas de Metallica sugiere que puede estar ocurriendo en casos aislados a nivel micro.

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Billboard.biz analizó los datos de Nielsen SoundScan para los álbumes de estudio de Metallicas durante períodos de cuatro semanas previos a la Navidad de 2008 a 2012. Según el desempeño de los catálogos en años anteriores, las ventas de álbumes estuvieron un 15% por debajo de las expectativas la semana en que se agregaron los títulos a Spotify. y 35% por debajo de las expectativas la semana siguiente. Las ventas estuvieron en línea con las expectativas la semana antes de que se agregaran los títulos a Spotify.

Otra forma de ver la caída en las ventas por catálogo de Metallica es rastrear el aumento de las ventas antes de Navidad. Las ventas de Metallica la semana antes de Navidad han sido del 48,8% al 71,1% más altas que el promedio de las tres semanas anteriores (64,8% en 2008, 71,1% en 2009, 48,8% en 2010 y 53,6% en 2011). Pero esos mismos álbumes aumentaron solo un 28,5% en 2012.

En diciembre, las ventas de Metallica se parecían mucho a las ventas de otras bandas legendarias. Una muestra de 10 álbumes de catálogo perennemente sólidos, incluidos Bob Marleys Legend y Led Zeppelin 4, tuvo un aumento del 28,4 % en la semana anterior a la Navidad en 2012. Al igual que Metallica, a los 10 títulos de catálogo les iba mucho mejor. Su aumento de la semana previa a la Navidad fue del 58,2 % en 2008, pero se redujo al 31,0 % en 2011, mientras los fans de Metallica seguían acudiendo a las tiendas.

También se podría comparar la semana antes de Navidad con las semanas anteriores. Las ventas de Metallica aumentaron entre un 60 % y un 61 % en el período de cuatro semanas previo a la Navidad tanto en 2010 como en 2011. En 2012, ese aumento de cuatro semanas fue solo del 27,2 %. Una vez más, la ganancia de Metallica casi coincide con la del grupo de muestra. La muestra de 10 álbumes tuvo ganancias de cuatro semanas de 39,3%, 26,6% y 24,9% en 2010, 2011 y 2012, respectivamente.

La banda probablemente sienta poco remordimiento por su decisión de unirse a Spotify. La publicidad en torno al anuncio aumentó cuando el baterista Lars Ulrich se unió al inversionista de Spotify y cofundador de Napster, Sean Parker, para una transmisión web de conversación en todo el mundo. En el aspecto financiero, la banda estaría mucho mejor incluso si sus ventas por catálogo se derrumbaran. Metallica agregó sus álbumes a Spotify solo después de que obtuvo el control de los derechos y devolvió la licencia del catálogo a Warner Music Group para su distribución. Y no se sabe cómo evolucionarán las ventas con el tiempo. El catálogo de bandas solo lleva dos semanas en Spotify.

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Existen varias explicaciones para la caída de las ventas, y no todas se relacionan con un efecto sustitución debido a Spotify. Una posible explicación es que los fanáticos transmitieron el catálogo de Metallica en Spotify en lugar de comprar los álbumes. Otra posible explicación es que la semana de SoundScan en 2012 estuvo más alejada de la Navidad que en años anteriores. En 2008, por ejemplo, el domingo que marca el final de la semana de ventas de SoundScan cayó el 21 solo cuatro días antes de Navidad. Los años en los que la semana de rebajas terminaba más cerca de Navidad eran naturalmente más propensos a reflejar compras navideñas tardías. Pero este efecto probablemente no explica toda la disminución porque la ganancia prenavideña del catálogo de Metallica en realidad aumentó en 2011 al 53,6%, mientras que la muestra disminuyó al 31,0%. Las ventas de bandas también podrían haberse visto afectadas negativamente por la menor cantidad de oportunidades de exposición en tiendas físicas, aunque lo mismo podría decirse de otros títulos del catálogo.

En este punto de la carrera de Metallica, si la banda está vendiendo más o menos música puede no ser el factor más importante para determinar qué servicios digitales adoptar. Es casi imposible ponerle un valor a más personas escuchando legalmente la música de una banda.

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