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Después de casi 40 años en las listas de Billboard, la piedra angular de la música cristiana, Michael W. Smith, todavía está abriendo nuevos caminos.

En el último conteo de Christian Airplay (fechado el 16 de mayo), Waymaker, con Vanessa Campagna, sube 3-1, marcando a Smiths como el primer líder en la lista, que se lanzó en 2003, unas dos décadas después de que Smith comenzara a registrar entradas en las encuestas de Billboard.

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Waymaker es de Smiths LP Awaken: The Surrounded Experience , que alcanzó el número 13 en Top Christian Albums en marzo. Smith y Campagna posteriormente grabaron una versión de estudio de cuatro minutos de la canción para la radio, en comparación con la versión en vivo de siete minutos del álbum.

En particular, otras dos versiones de Waymaker están en la última lista de Christian Airplay, por Leeland y Mandisa. La canción fue escrita por el artista nigeriano Osinachi Okoro, también conocido como Sinach, quien lanzó su interpretación por primera vez en 2015.

Smith, de 62 años, cuenta con 16 No. 1 en Top Christian Albums, que datan de su primero, I 2 (EYE) , en 1989, y se expandió a la aclamación pop a principios de los 90, gracias a su No. 6 Nosotros Hot 100 hit Place en This World en 1991, así como el sencillo I Will Be Here for You de los 40 mejores en 1992.

Los logros de Smith en la música han dado lugar a conexiones y amistades extraordinarias. Era amigo tanto del reverendo Billy Graham como del presidente George HW Bush y actuó en sus funerales. También ha trabajado con el presidente George W. Bush y U2s Bono para ayudar a erradicar el SIDA.

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Últimamente, Smith ha estado realizando transmisiones en vivo todos los sábados desde su granja en Franklin, Tennessee, justo al sur de Nashville, donde reside con su esposa Debbie. Tienen cinco hijos: Whitney, Ryan, Anna, Tyler y Emily.
Mientras se preparaba para la actuación de esta semana, Smith se tomó un tiempo para conversar con Nosotros (a través de Zoom) sobre Waymaker, vivir y trabajar durante la pandemia de coronavirus y lo que seguirá.

Siendo un ex programador de radio, sé que a veces las leyendas pueden pasarse por alto. ¿Qué te parece ver que esta canción llega al número 1?
Es genial que fuera al No. 1, pero si no fuera así, estaría totalmente de acuerdo con eso. Una de las cosas más importantes para mí es que la gente se está conectando con esta canción en todo el mundo, y no solo por mí, sino también por otros artistas. Creo que es solo una canción importante y me he encontrado en esta situación antes. Es la canción adecuada para la época. Parece ser la canción favorita de todos y está ayudando a las personas a superar un momento sin precedentes. Entonces, si bien no me emociona tener éxito en las listas, también estoy muy agradecido y especialmente agradecido por mi equipo que trabajó tan duro.

¿Prestas atención a los gráficos?
Honestamente, probablemente debería, pero realmente no sigo las listas. Al mismo tiempo, siempre estoy muy feliz de que otros artistas tengan éxitos. Probablemente debería seguirlo más de cerca solo porque muchos de mis amigos, los llamaré niños, son artistas que tienen éxito. Debería preguntar cuál es su secreto [risas].

¿Cómo encontraste la canción Waymaker?
Esta canción me encontró y me encontró a través de mi hija Anna. Fue hace dos años y estaba trabajando en un evento [un concierto gratuito en agosto de 2018] en Bridgestone Arena en Nashville, donde miles de personas se juntan y oramos por la ciudad. Para resumir, Anna estaba pasando por un momento difícil y dijo que encontró esta canción y que se convirtió en su canción preferida. Tocó una versión que había hecho una iglesia en algún lugar de los EE. UU. y solo recuerdo que me quedé asombrado. Dije que teníamos que hacerlo en el evento de Bridgestone, y lo hicimos esa noche. Supe de inmediato que había algo realmente especial en Waymaker.

¿Cómo se originó tu grabación de estudio más corta de Waymaker?
Mi equipo de radio vino a mí y me sugirió que fuéramos al estudio y grabáramos una versión de radio. Luché inicialmente; Realmente nunca me gustó escribir o grabar algo específicamente para ese propósito. Podría terminar siendo un desastre. Después de pensarlo un poco, pensé que tal vez debería e inicialmente pensé en mi cantante de fondo Vanessa Campagna y tal vez en convertirlo en un dúo. Definitivamente fue el movimiento correcto. Ella es genial, y mi productor Kyle Lee la sacó del parque.

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¿Dónde grabaste el single de estudio y cuándo?
Hace unos seis meses. Kyle hizo muchas de las mezclas en su estudio en Texas y Vanessa y yo cantamos nuestras partes en mi estudio en Franklin. Entonces, hicimos algunos malabarismos a través de Internet que generalmente no me gusta hacer, pero sentimos que el tiempo se estaba acabando y necesitábamos acelerar las cosas.

También hiciste una versión especial en italiano. ¿Por qué?
Principalmente por el COVID-19 y, en particular, por Italia, que está pasando por un momento tan difícil. La familia es una gran parte de su cultura y también lo es la música. Honestamente, me desperté una mañana y dije: Creo que tenemos que hacer esto en italiano.

¿Hablabas el idioma anteriormente?
No, solo en la universidad cuando era vocalista y eso fue un desastre [risas]. Estaba convencida de que podía aprenderla para la canción y luego, por supuesto, Vanessa no tuvo ningún problema; toda su familia es de Italia. Trajimos a un amigo que habla italiano para que nos ayudara, porque sentí que si hacíamos esto, tenía que ser legítimo. También estaban planeando versiones en español y portugués.

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¿Cómo van tus transmisiones en vivo?
Queríamos hacer algo útil durante la crisis actual. Estábamos a punto de hacer nuestro noveno. Para el primero, literalmente tuve a cinco miembros de mi banda en mi casa, distanciamiento social, por supuesto. Simplemente pensamos que estábamos en casa de todos modos y no podemos hacer shows en vivo, así que llevemos la música a todos en todo el mundo. La respuesta de los fans ha sido genial; abrumador, para ser honesto. Han expresado que las transmisiones en vivo son realmente necesarias.

Tienes una gira planeada para el otoño. ¿Todavía tienes la esperanza de que pueda suceder?
Sí. No estoy convencido de que pueda suceder todavía, pero espero que pueda. Siento que solo tenemos que esperar y ver. Si tenemos que esperar hasta 2021, entonces eso es lo que haremos.

Mucho antes de sus últimos éxitos, ¿recuerda con cariño sus éxitos pop de los 90?
Yo sí, definitivamente. Sabes, para mí fueron más que simples éxitos pop: cambiaron la vida de muchas personas, especialmente Place in This World. Hasta el día de hoy, la gente me cuenta cómo esa canción les salvó la vida. Ya sabes, simplemente no hay nada mejor que eso. Esas historias son mucho, mucho, mucho mejores que tener un No. 1. Simplemente creo que es asombroso cómo una canción de tres minutos y medio puede cambiar la vida de alguien para bien. Bastante increíble.

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