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La estrella de country Mickey Gilley, cuyo homónimo honky-tonk de Texas inspiró la película Urban Cowboy de 1980 y una ola nacional de locales nocturnos con temas del Oeste, murió. Tenía 86 años.

Gilley murió el sábado (7 de mayo) en Branson, Missouri, donde ayudó a administrar el Teatro Mickey Gilley Grand Shanghai. Había estado actuando tan recientemente como el mes pasado, pero su salud se deterioró durante la semana pasada.

Falleció en paz con su familia y amigos cercanos a su lado, según un comunicado de Mickey Gilley Associates.

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Gilley, primo del pionero del rock n roll, Jerry Lee Lewis, abrió Gilleys, el honky tonk más grande del mundo, en Pasadena, Texas, a principios de la década de 1970. A mediados de la década, era propietario de un club de éxito y había disfrutado de su primer éxito comercial con Room Full of Roses. Comenzó a producir éxitos country con regularidad, incluidos Window Up Above, Shes Pulling Me Back Again y el himno honky-tonk Dont the Girls All Get Prettier at Closing Time.

En general, tuvo 39 éxitos de países Top 10 y 17 canciones No. 1. Recibió seis premios de la Academia de Música Country, y también trabajó en ocasiones como actor, con apariciones en Murder She Wrote , The Fall Guy , Fantasy Island y The Dukes of Hazzard .

Si tuviera un deseo en la vida, pediría más tiempo, dijo Gilley a The Associated Press en marzo de 2001 cuando celebraba su 65 cumpleaños. No es que él haría nada diferente, dijo el cantante.

Estoy haciendo exactamente lo que quiero hacer. Juego golf, vuelo mi avión y actúo en mi teatro en Branson, Missouri, dijo. Me encanta hacer mi programa para la gente.

Mientras tanto, las gigantescas atracciones de los locales nocturnos, incluido su famoso toro mecánico, llevaron a la película Urban Cowboy de 1980, protagonizada por John Travolta y Debra Winger y considerada por muchos como una versión campestre del éxito disco de Travolta de 1977, Fiebre del sábado por la noche . La película inspirada en el club Gilleys se basó en un artículo de Esquire de Aaron Latham sobre la relación entre dos clientes habituales del club.

Agradezco a John Travolta todas las noches antes de acostarme por mantener viva mi carrera, dijo Gilley a The AP en 2002. Es imposible expresar lo agradecido que estoy por mi participación en Urban Cowboy . Esa película tuvo un gran impacto en mi carrera, y todavía lo tiene.

La banda sonora incluía éxitos como Johnny Lees Lookin for Love, Boz Scaggs Look What Youve Done for Me y Gilleys Stand by Me. La película convirtió al club de Pasadena en un atractivo turístico de la noche a la mañana y popularizó las camisas con broches de perlas, las cervezas de cuello largo, la guitarra de acero y los toros mecánicos en todo el país.

Pero el club cerró en 1989 después de que Gilley y su socio comercial Sherwood Cryer se pelearan sobre cómo administrar el lugar. Un incendio lo destruyó poco después.

En 2003 se inauguró en Dallas una versión exclusiva del antiguo club nocturno Gilleys. En los últimos años, Gilley se mudó a Branson.

Estuvo casado tres veces, la más reciente con Cindy Loeb Gilley. Tuvo cuatro hijos, tres con su primera esposa, Geraldine Garrett, y uno con su segunda, Vivian McDonald.

Nativo de Natchez, Mississippi, Gilley creció en la pobreza y aprendió a tocar el piano boogie-woogie en Ferriday, Luisiana, junto con Lewis y su primo Jimmy Swaggart, el futuro evangelista. Al igual que Lewis, se colaba en las ventanas de los clubes de Luisiana para escuchar ritmo y blues. Se mudó a Houston para trabajar en la construcción, pero tocó en la escena del club local por la noche y grabó y realizó giras durante años antes de ponerse de moda en los años 70.

Gilley había sufrido problemas de salud en los últimos años. Se sometió a una cirugía cerebral en agosto de 2008 luego de que los especialistas le diagnosticaran hidrocefalia, una afección caracterizada por un aumento de líquido en el cráneo. Gilley había estado sufriendo de pérdida de memoria a corto plazo y le dio crédito a la cirugía por haber detenido la aparición de la demencia.

Se sometió a más cirugías en 2009 después de que se cayó de un escalón, lo que lo obligó a cancelar las actuaciones programadas en Branson. En 2018, sufrió una fractura de tobillo y fractura de hombro derecho en un accidente automovilístico.

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