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A principios de esta semana, se lanzó la banda sonora de The Hunger Games: Mockingjay, Part 1 , que presenta álbumes de música original seleccionados por Lorde y con artistas como Ariana Grande, Miguel, Simon Le Bon y Diplo, entre otros. Es un proyecto musical ambicioso, especialmente en una era donde las bandas sonoras de películas son cada vez más difíciles de vender. ¿Por qué encargar álbumes que valgan colaboraciones convincentes cuando las ventas de bandas sonoras de películas se han agotado hasta el punto en que incluso los lazos con una franquicia global no garantizan el éxito? Además de éxitos inesperados como las recopilaciones de Frozen y Guardians of the Galaxy , las bandas sonoras han estado sufriendo durante una década debido a la capacidad del consumidor de comprar canciones a la carta y hacer caso omiso de un cuerpo de trabajo completo.

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Pero, en realidad, ese es un argumento comercial. La razón por la que las bandas sonoras de las películas siguen siendo importantes es porque la música siempre será importante en las películas, y cuando la sensibilidad sonora se combina perfectamente con un tema visual o una técnica narrativa, los resultados pueden ser innovadores. Veintinueve años antes de que naciera Lorde, el director Mike Nichols creó uno de esos compuestos atemporales cuando persiguió a Simon & Garfunkel para contribuir a su comedia dramática de 1967 The Graduate .

A diferencia del trabajo de Lordes en la banda sonora de Sinsajo , la mayoría de la música de Simon & Garfunkels en la banda sonora de The Graduate , incluido The Sound of Silence, se había lanzado antes de la película en los dos álbumes anteriores de los dúos de folk; en ese momento, reciclar música popular para la pantalla no era una práctica común. Eso no le importó a Nichols, quien falleció a la edad de 83 años el miércoles (19 de noviembre). Salpimentó su segunda y mejor película con el folk-pop melancólico de los años 60 preexistente porque era la elección artística correcta, la composición correcta para capturar el hastío del personaje sin aliento de Dustin Hoffman en la toma final de la película. Más de cuatro décadas después, es difícil incluso mirar un póster de un joven Dustin Hoffman estirando el cuello detrás de una pierna extendida y no escuchar esas palabras en voz baja: Hola, oscuridad, mi viejo amigo.

Había estado escuchando su álbum todas las mañanas en la ducha antes de ir a trabajar, y luego una mañana me di cuenta: ¡Mierda! ¡Esta es tu banda sonora! Nichols dijo sobre The Sound of Silence en una entrevista de 2012 con Time Out New York. Es uno de esos momentos milagrosos que tienes cuando estás haciendo una película, donde todo de alguna manera se une. Es mejor que el sexo. [Pausa] Bueno, tal vez no mejor, pero es indescriptiblemente fantástico.

The Graduate ayudaría a abrir Simon & Garkfunkel a una audiencia mayor, consolidaría el legado de Nichols como un cineasta inconformista de finales de los años 60 y convertiría a un entonces desconocido Hoffman en un nombre familiar. También sentó un precedente sobre cómo un artista popular puede dirigir el impacto emocional de la música de una película. Junto con la partitura del compositor Dave Grusins, la banda sonora de Simon & Garfunkels para The Graduate representó una visión singular, compuesta de canciones tanto antiguas como nuevas (Mrs. Robinson fue escrita para la película, aunque se reproduce de forma fragmentada en la película) que dio la película una cohesión estética y complementó sus temas de insatisfacción y rebelión después de la universidad. Las siguientes décadas encontrarían artistas en varios géneros musicales inspirándose en la gran pantalla y tratando de replicar la indivisibilidad entre The Graduate y la banda sonora de Simon & Garfunkels para la película, incluidos Prince con Purple Rain , Curtis Mayfields Superfly , Kevin Shields con Lost in Translation. y Daft Punk con Tron: Legacy . Esos álbumes van desde curiosidades hasta clásicos, y podrían no existir si Nichols no hubiera estado tarareando The Sound of Silence en su ducha.

Las películas posteriores de Nichols incluirían momentos musicales indelebles, desde Carly Simons Let The River Run en Working Girl hasta el final de The Birdcage en el que el elenco principal canta Sister Sledges We Are Family disfrazado. Las películas de Nichols vibran con vida, y los ritmos en pantalla a menudo contenían melodías inolvidables. The Graduate todavía habría sido una película clásica si Nichols hubiera encontrado a otro artista para que se convirtiera en el rostro de su banda sonora, pero el matrimonio entre la película y la música en este caso fue tan perfecto que imaginar una separación hipotética es virtualmente imposible. Es una perfección específica que pocos han logrado y que otros artistas, como Lorde, siempre intentarán lograr.

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