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Nadya Tolokonnikova es una de las cofundadoras de Pussy Riot, el grupo de punk rock y colectivo de arte ruso. El gobierno ruso la encarceló a ella y a sus compañeros de banda después de que el grupo interpretara una canción en la Catedral de Cristo Salvador de Moscú denunciando a Vladimir Putin en 2012.

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Un tribunal condenó al grupo por vandalismo motivado por el odio religioso y los condenó a prisión. Tolokonnikova pasó varios meses en un campo de trabajo, donde se declaró en huelga de hambre y escribió una carta abierta sobre las pésimas condiciones que se publicó en The Guardian. Fue indultada en 2013. Últimamente, se ha centrado en el arte y viajará a Los Ángeles el 11 de febrero, cuando las Pussy Riot se presenten en el Broad Stage, en Santa Mónica.

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Tolokonnikova habló con The Hollywood Reporter sobre su tiempo en prisión, la escena artística de Los Ángeles y su trabajo sobre la reforma penitenciaria. (La entrevista ha sido condensada y editada para mayor claridad).

Entonces, ¿vas a venir a Los Ángeles muy pronto?

Con suerte, si me dejan pasar la frontera.

¿Eres capaz de hablar libremente?

Hasta ahora, llevamos dos años en la cárcel y nos golpearon un par de veces, pero todavía estábamos vivos.

Leí tu carta desde la cárcel, sonaba horrible. ¿Cuánto tiempo estuviste en prisión después de escribir esa carta?

Tres meses. Me trasladaron del centro de Rusia a Siberia. De hecho, me encantó porque soy originario de Siberia y sabemos cómo hablar entre nosotros. Tuve una vida bastante buena en la prisión de Siberia. Tenía una banda llamada 3 Breaths. Me permitieron hacer muchas cosas debido a mi huelga de hambre. Mi carta abierta en realidad sacudió tanto a todo el sistema penitenciario que tenían miedo de hacerme algo malo. Solo querían que me callara y dijeron, déjala hacer lo que quiera hacer. Me llevaban a mí ya mi banda de una prisión a otra en esta furgoneta especial con guitarras y tambores y tocábamos conciertos. El jefe de prisiones me llevaría en un recorrido privado por los terrenos.

Eso suena muy diferente a tu primera experiencia en prisión.

Fui a 12 prisiones. Hubo mucho tiempo en que me trataron horriblemente y la lección que aprendí de eso es que debes hablar lo más alto posible y debes ser lo más abierto posible sobre tu incomodidad. Cuando recién ingresé al sistema penitenciario, pensé: soy fuerte, puedo superarlo, no me quejaré, no quiero ser la princesa que se queja mucho. Pero, de hecho, deberías ser la princesa que se queja mucho porque no solo eres tú sino tus compañeros de celda. También ayudas a otros reclusos a obtener sus derechos. Creo que no es solo para la prisión, es con cualquier institución gubernamental.

¿Qué más aprendiste del tiempo en prisión que se aplica a las actividades activistas?

Lo más importante es que realmente no quieren que el público sepa cosas sobre lo que está pasando. Por eso, después de pasar nuestro tiempo en prisión, comenzamos una organización llamada Zona Prava, que en ruso significa zonificación de la justicia. Un grupo de abogados está ayudando a los presos y estamos revisando todas las consultas rusas. Abrimos un equipo de medios que se enfoca primero en prisiones y departamentos de policía, y ahora tiene temas más amplios como el sistema político ruso en general. No debes tener miedo de ser odiado si eres un activista. Crecí queriendo ser amable con todos y quería ser amado por todos, pero cuando terminé en prisión me di cuenta de que en realidad era un mal hábito porque el jefe de la prisión no podía amarte.

¿Qué opinas de la relación entre Trump y Putin?

No creo que se haya prestado mucha atención a la relación entre Trump y Putin. Se estaban cansando de los dos. Cuando Trump fue elegido, pensé mucho en este fenómeno. Mi libro está parcialmente dedicado a él ya todos estos nacionalistas de derecha que se están apoderando de muchos países. En este momento, no me gusta leer muchas noticias políticas porque he estado trabajando en mucho arte ahora, así que estoy tratando de mantenerme alejado de los detalles.

¿Porqué es eso?

Para mí es mucho más interesante ver por qué Estados Unidos elegiría a alguien como Trump. Qué hay detrás de esos votantes y por qué no necesariamente podemos comprenderlos. Llamo a mis amigos en Estados Unidos y realmente no saben cómo empezar a hablar con las personas que votaron por Trump. Por eso me gustaba tanto Bernie, porque es atractivo para todas las personas que trabajan y tienen que conseguir su dinero, su atención médica y su educación.

¿Su trabajo de reforma penitenciaria se limita a Rusia o es mundial?

Siempre que tengo la oportunidad de ir a las cárceles lo hago. Hace un par de meses estaba en Los Ángeles y una mujer se me acercó y me dijo: ¿Quieres salir a cenar donde estará Julia Roberts? Yo estaba como No, no quiero. No soy una persona muy sociable, y después organizó una visita a la prisión. Mi experiencia principal son las prisiones rusas, pero las prisiones estadounidenses son interesantes y realmente tristes. Nuestros sistemas penitenciarios son muy similares. [Barack] Obama, al final de su último mandato, se interesó por el sistema penitenciario y habló sobre la reforma penitenciaria. Cuando apareció Trump, de repente la gente empezó a hablar de estrellas porno, pero no de las cosas que merecen nuestra atención, como reformar los sistemas penitenciarios.

¿Qué le sorprendió del sistema estadounidense?

La cantidad de enfermos mentales. En lugar de cuidarlos y darles dinero y vocaciones para cuidar de sus vidas, el Estado simplemente prefiere meterlos a todos en la cárcel. No es imposible tratarlos y traerlos de vuelta a la sociedad, pero cuando terminan en prisión es realmente difícil para ellos volver a la vida. En Noruega, los presos caminan libremente por esta isla prisión. Tienen una cabaña para ocho personas. Cada hombre tiene su propia habitación y pueden crear arte. Tienen edificios especiales para crear música. Regalan CDs con composiciones creadas por presos que aprendieron a tocar la guitarra y la batería. Pueden cocinar, tienen cocinas. Incluso tienen acceso a los cuchillos, pero no se matan entre ellos porque no sé por qué.

¿Pensamientos sobre la escena artística en Los Ángeles?

Me encanta estar en Los Ángeles y muchos de mis amigos, músicos que viven en la ciudad, me inspiran. Dorian Electra es una cantante queer que canta sobre temas políticos, de flexión de género, temas feministas. Charli XCX también tiene su sede en Los Ángeles, creo. Creo que es una estrella del pop con visión de futuro. Creo que es la estrella del pop de esta generación. Un día, estaba caminando por la calle en Los Ángeles, lo cual es raro, cierto, pero lo hago porque soy de afuera. Camino por la calle a todos lados. No vi a Charli al principio, pero vi esta camiseta, y me sorprendió ver el alfabeto cirílico ruso en Los Ángeles y pensé, eh, eso es cirílico. Y luego dije, Oh sí, ese es Charli. Enfriar. Puedes ver a esas personas y puedes ser su amigo, pero realmente me estresa vivir en Los Ángeles. Tengo que pagar $1,000 por una o dos habitaciones. Por eso no vivo en LA

Este artículo apareció originalmente en The Hollywood Reporter.

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