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La idea de que Michael Douglas interprete a Liberace puede parecer casi tan escandalosa como el propio Liberace.

Liberace, siempre aclamado como Mr. Showmanship, fue el pianista con personalidad de exceso al máximo cuya extravagancia en el escenario y fuera del escenario fue legendaria y que cautivó al público en Las Vegas y en todo el mundo para convertirse en el artista mejor pagado del planeta durante su apogeo. de la década de 1950 a la de 1970.

Fue el precursor de artistas llamativos y transgresores de género como Elton John, David Bowie, Madonna y Lady Gaga, incluso cuando mantuvo un estricto control sobre su vida privada gay, que temía podría haber terminado con su carrera si se hubiera revelado. (Sus fanáticos nunca parecieron volverse sabios).

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Por el contrario, Michael Douglas es una estrella de cine de 68 años conocida por sus interpretaciones de hombre y papeles moralmente ambiguos. Y él no era un pianista.

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Pero Douglas ahora deslumbra como Liberace en la nueva película de HBO Behind the Candelabra, que incluye lujosos números musicales en los que tintinea los marfiles y hace florecer sus galas de joyas y armiño. La película (con la producción ejecutiva del veterano del mundo del espectáculo Jerry Weintraub, un amigo de Liberace) se estrena el domingo a las 9 pm EDT.

El coprotagonista de Douglas es Matt Damon, quien, en una elección de reparto casi tan contraria a la intuición, interpreta a Scott Thorson, un adolescente soñador y fornido que en 1977 conoció a Liberace en su camerino de Las Vegas y casi instantáneamente se convirtió en su asistente personal, compañero de residencia y amante de alto secreto.

Candelabra (cuyo título cita el accesorio característico que adorna el piano de escenario de Liberace) también presenta a Dan Aykroyd, Scott Bakula, Paul Reiser, Debbie Reynolds y un giro hilarante de Rob Lowe como cirujano plástico de guardia de Liberace.

Fue el director de la película, Steven Soderbergh, quien reunió a los dos actores principales, ayudó a dar forma a sus espléndidas interpretaciones y fue el autor intelectual de este retrato de una aventura amorosa pero bizarra y tempestuosa.

Esta saga del mundo del espectáculo puede ser exagerada, pero hay mucha profundidad y se sumerge profundamente.

Reproducimos el guión y tratamos de no guiñar el ojo a la audiencia, dijo Douglas. Es una gran historia de amor. Lo miro y me olvido de Matt y de mí. Luego, muy pronto, prácticamente me olvido de sus dos chicos: las conversaciones y discusiones suenan como cualquier pareja de viejos.

Agrega Damon en una entrevista separada: La pregunta para nosotros era cómo hacemos que esto parezca un matrimonio que reconozcamos. La mayoría de nuestras escenas con las que nos podíamos identificar porque ambos estaban en matrimonios a largo plazo. Era una historia de hombre y mujer con dos chicos.

Bien quizás. Pero eso no anula el factor de riesgo para Douglas y Damon, ya que abordaron roles dramáticamente en desacuerdo con sus imágenes y trabajos anteriores.

Miré a Matt y pensé: 'Hombre, estos muchachos son valientes', dijo Douglas. Una cosa para mí a mi edad es estirarme un poco y probar diferentes personajes. Pero `¡Bourne! ¿Un hombre en el mejor momento de su carrera yendo por este camino? Estaba asombrado por el coraje de Matts.

Está siendo amable, dijo Damon, de 42 años, con una sonrisa cuando le contaron lo que había dicho Douglas. ¡Lo habría hecho en un segundo! Nunca rechazaría un gran papel.

¿Por qué Damon dijo que sí a la charla de almohada de hombre a hombre y a las tangas de lentejuelas?

Nunca le dije que no a Steven, respondió, y señaló que había trabajado con Soderbergh antes en The Informant. y la trilogía del océano. No hay nada más divertido que trabajar con Steven.

Douglas también había estado en películas de Soderbergh, incluido el thriller de 2000 Traffic, durante cuya producción el director propuso por primera vez a Douglas para interpretar a Liberace.

¿Por qué estuvo de acuerdo?

En primer lugar, Lee era un buen tipo, comenzó Douglas, usando el nombre que le llamaban los amigos de Liberaces. Era un chico encantador, encantador. No interpreto a muchos tipos agradables.

Douglas clava la voz aterciopelada y nasal de Liberaces y la casi siempre presente sonrisa nacarada.

Una de las cosas que disfruté de esta parte fue que pude sonreír, dijo. No sonrío mucho en mis fotos. Siempre soy tan sombrío.

Aún así, en Candelabra, no siempre hay mucho por qué sonreír.

Thorson, un niño de un hogar de acogida, se deja influir por el encanto y el apoyo de Liberace, pero tiene un precio. Se somete a una cirugía plástica para convertirlo en un joven Liberace (una de las notables transformaciones de maquillaje que sufre Damon). También se vuelve adicto a las drogas en su misión de mantenerse delgado para Liberace y, después de unos años, su adicción y las infidelidades de Liberace traen un final cruel a la relación, después de lo cual Thorson demanda sin éxito por pensión alimenticia.

Douglas también luce una variedad de looks. Se ve a Liberace antes y después de su propio repaso de cirugía plástica y, en una escena final, gravemente enfermo de una enfermedad relacionada con el SIDA de la que murió en 1987 a los 67 años.

Esta escena de muerte es particularmente inquietante para cualquiera que haya seguido la reciente experiencia cercana a la muerte de Douglas. Candelabra es su actuación de regreso después de un régimen brutal de seis meses de radiación y quimioterapia para el cáncer de garganta en etapa 4 en 2010.

Cuando se paró frente a las cámaras después de su propio roce con la mortalidad, parece haber abrazado a Liberace como una fuerza vital positiva y una forma adecuada de volver al juego.

Sí, lo hice, dijo. Estaba embelesado por la alegría que tenía Lee. Él fue un poco de sol para mí.

Pero Liberace también tenía un lado oscuro. Esto, Douglas también lo capta a pesar de negarse a reconocerlo.

De alguna manera sucedió, dijo. Estaba allí en la historia.

Y aunque permitió que los espectadores de Candelabro pudieran ver a Liberace como atormentado y autodestructivo, entre rasgos más alegres, yo no lo vi de esa manera. No le vi un lado oscuro.

Mi carrera ha estado más en el área gris, si no en el área oscura, continuó Douglas (sin necesidad de señalar más allá del rapaz hombre de dinero Gordon Gekko en la película de 1987 Wall Street, un personaje por el que ganó un Oscar al mejor actor, luego lo revivió en la secuela de 2010, Wall Street: Money Never Sleeps).

¡Jugar a Liberace fue muy divertido! él dijo. Te pones esta máscara y te permite hacer lo que quieras. No suelo hacer eso muy a menudo. Mis películas generalmente tratan sobre quitarse el maquillaje y llegar al esqueleto.

En Candelabra, Douglas sin duda llegó a usar mucho maquillaje, y los proyectos posteriores deberían permitirle encarnar a otros personajes coloridos como el presidente Ronald Reagan en la película que estaba a punto de comenzar, Reykjavik.

Siempre he sido alguien que, cuando empezaba una película, nunca sabía cuál sería la siguiente, dijo Douglas. Pero durante esta pausa de más de dos años, me llegó un montón de buen material.

Mientras hablaba, ya había terminado una comedia llamada Last Vegas. A continuación hay una película de Rob Reiner con Diane Keaton, y un par después de eso.

Estoy en una edad en la que puedo probar cosas diferentes, hacer cosas muy diferentes de las que pensaba que podía hacer, resumió, luciendo complacido por una carrera (y por él mismo) inesperadamente renacida. Estoy empezando de nuevo. Lo que pasé con Liberace me ha dado la confianza para esto.

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