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NUEVA ORLEANS (Reuters) Un mar de camisas floreadas, camisetas sin mangas coloridas y sombreros de paja se mece al ritmo infeccioso bajo un cielo azul abrasador.

Artistas que van desde Bon Jovi hasta el cantante de jazz de Nueva Orleans, John Boutte, tocan melodías en múltiples escenarios mientras una multitud exuberante se deleita con la experiencia de uno de los festivales de música más grandes del mundo.

Robbie Alves, un ingeniero de audio de Los Ángeles, se siente casi tan cómodo en este entorno como en su casa de la Costa Oeste.

Tal vez sea un poco de escapismo, pero ¿qué hay de malo en eso? preguntó Alves, quien ha asistido al New Orleans Jazz and Heritage Festival casi todas las primaveras durante los últimos 20 años. El festival de este año comenzó el fin de semana pasado y continúa de jueves a domingo.

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Cuarenta y dos años después de su inicio, el evento conocido como Jazz Fest se ha convertido en un éxito de taquilla de siete días y 12 escenarios que presenta no solo jazz, sino también blues, gospel, cajun, zydeco, rock, funk, latín y otros estilos.

Continúa atrayendo a fanáticos de la música. 375,000 personas pagaron un promedio de $40 a $60 para pasar un día en el festival el año pasado, incluso cuando la competencia de otros festivales ha aumentado dramáticamente.

Un festival de rock tiene un grupo reducido de niños que van. Este festival, desde el principio, hizo todo lo posible para no hacer eso, dijo Quint Davis, productor y director del evento y director ejecutivo de Festival Productions Inc.

Este es un festival que es para todos. Cuando Bon Jovi está en ese escenario, Pete Fountain está en ese, Jason Mraz está allí y Fantasia está en el medio.

Desde la década de 1950, cuando el Festival de Jazz de Newport popularizó el concepto de música en vivo interpretada al aire libre, los festivales de música se han convertido en un elemento fijo del paisaje cultural de América.

NUEVOS EVENTOS, DESAFÍO DE SUPERVIVENCIA
Todos los años surgen nuevos eventos a medida que los productores buscan igualar el éxito de éxitos incondicionales como el Festival de Música y Artes de Coachella Valley en California, Lollapalooza de Chicago, el Festival de Música Austin City Limits en Texas, Sasquatch! Festival de Música en Washington y el Festival de Música y Artes Bonnaroo de Tennessee.

Pero el ambiente relajado que caracteriza a estos eventos desmiente su desafío subyacente. Lograr la combinación perfecta de música, ubicación y servicios como comida, estacionamiento y alojamiento durante la noche es un acto de equilibrio con un alto riesgo de fracaso.

Durante una conferencia de la industria de la música celebrada en Nueva Orleans durante el fin de semana, Larry Vallon, vicepresidente ejecutivo de AEG Live, el mayor productor de festivales de música en América del Norte, marcó los nombres de los festivales de todo el país que se lanzaron y cerraron en tan solo los últimos años: Rothbury Festival en Michigan, All Points West Music & Arts Festival en Nueva Jersey, Mile High Festival en Denver.

A pesar de cabezas de cartel como Coldplay, Bob Dylan, Willie Nelson y Dave Mathews Band, los eventos simplemente no resonaron, dijo Vallon.

La competencia es muy, muy intensa, dijo Danny Melnick, director artístico del Festival de Jazz Freihofers Saratoga, de 34 años, en el norte del estado de Nueva York. Hablando durante la conferencia, dijo que el truco es fidelizar a la audiencia.

Y no se trata necesariamente solo de la música, dijo Melnick. Se trata realmente de la experiencia de estar en el festival.

Davis dijo que el énfasis de Jazz Fests en el patrimonio cultural, incluidas las artes y artesanías de Luisiana y las tradiciones de los nativos americanos, lo distingue de muchos otros festivales. Además, la línea de delicias de Luisiana como los po-boys de camarones fritos y el jambalaya cajún es una gran atracción.

Allen Jamieson, su esposa Ann Jamieson y sus tres hijos de 3, 6 y 15 años vinieron de Tulsa, Oklahoma, este año para asistir al festival por segunda vez.

Dijo que les encanta ver al rockero de blues de Louisiana, Tab Benoit, y les gusta la idea de ir a un festival que sea divertido para los adultos y los niños.

No podrías conseguir esto en ningún otro lado, dijo.

(Edición de Corrie MacLaggan y Jerry Norton)

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