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Nickelbacks Chad Kroeger recuerda las palabras de advertencia que recibió al final del ciclo de Silver Side Upa, el gigante cinco veces platino de 2001, que lanzó tres exitosos sencillos, incluido el monstruo How You Remind Me.

Muchas personas diferentes nos dijeron que Silver Side Up fue el disco más grande que jamás hayamos tenido, dice Kroeger, que nunca jamás volveremos a tener otro gran disco como ese y nuestra carrera probablemente decaería y luego probablemente nos desvaneceríamos y eso sería ser el final de Nickelback. No quería aceptar eso. No quería aceptar que no podíamos hacer un disco mejor que Silver Side Up.'

Gracias a All the Right Reasons, Kroeger y sus compañeros de banda no tienen que hacerlo.

El quinto álbum de Nickelbacks, lanzado el 4 de octubre de 2005, se ha convertido en un fenómeno que no solo eclipsó a Silver Side Up, sino que posiblemente sea el álbum de rock más grande del siglo hasta ahora. Ha estado en el top 30 de The Nosotros 200 durante 102 semanas consecutivas y actualmente es el número 7. El último artista en esa posición enrarecida fue su compatriota canadiense Shania Twain, cuyo lanzamiento de 1997 Come On Over pasó sus primeras 123 semanas entre los 30 primeros.

Durante el transcurso de su carrera, All the Right Reasons también ha logrado una serie de logros vertiginosos que han contribuido a su longevidad. El álbum es seis veces platino en los Estados Unidos, con más de 8 millones de copias vendidas en todo el mundo. Después de debutar en el No. 1 con ventas de 325,000 en la primera semana, nunca vendió menos de 25,000 copias en una semana determinada y ha disfrutado de picos significativos durante cada una de las últimas dos temporadas navideñas.

Ahora fuera de la gira y instalados en sus hogares, los miembros de Nickelbacks están haciendo un balance de lo que sucedió durante los últimos dos años. El hermano mayor de Chad, el bajista Mike Kroeger, la banda también incluye al guitarrista Ryan Peake y al baterista Daniel Adair, señala que los últimos tres o cuatro meses, todos los miércoles, cuando llegamos a las posiciones en las listas, me han pellizcado, así que no estoy soñando. Y antes de eso, fueron como nueve meses de lo mismo.

Es una locura. Creo que quedamos muy conmocionados, sorprendidos y muy complacidos. No lo entiendo, pero no me quejo.

Sin embargo, el éxito a largo plazo de los registros es más que la historia de un solo álbum. Es, en muchos sentidos, la culminación de ocho años de desarrollo artístico, de sincronicidad entre la banda y el sello y relaciones cuidadosamente construidas con la radio, los fanáticos y otros grupos que crearon una base para que Nickelback logre un nivel fenomenal.

El grupo formado en 1995 en Hannah, Albert, ya estaba cimentando partes de esa base antes de que Roadrunner Records lo firmara en 1999 como parte del plan de la compañía para expandirse desde su base de metal e ingresar al mercado del rock convencional.

Desde el momento en que Roadrunner lanzó el segundo álbum del grupo, The State, en 1999, el sello y la banda construyeron una especie de campaña tradicional, tradicional, para establecer y mantener la identidad de Nickelbacks. Ciertamente se emplearon nuevos medios, pero la radio y las giras fueron prioridades, al igual que estrechar manos y tener tiempo cara a cara con tantos programadores, DJ y fans como fuera posible.

Con el respaldo de la radio y un par de álbumes multiplatino, Nickelback estaba sobre una base sólida cuando comenzó a trabajar en All the Right Reasons en enero de 2005 en el estudio de Chad Kroegers en un granero convertido en su propiedad cerca de Vancouver.

Tener un estudio en casa para trabajar también marcó una gran diferencia. Puedes tomarte tu tiempo y explorar y recorrer todas las avenidas hasta que descubras si estás llegando a un callejón sin salida o no, y lo hicimos, dice Chad Kroeger. En particular, recuerda los retoques aparentemente interminables con Savin Merregrabando partes, reescribiendo el coro un par de veces, solo una absoluta destrucción de la canción.

Seis semanas después, terminamos de terminarlo, dice Kroeger con una sonrisa. Todos finalmente se sentaron y dijeron, OK. . . Me gusta, pero esa canción fue demasiado esfuerzo. Fue como dar a luz.

Por el contrario, agrega Kroeger, Animals se concibió y completó en aproximadamente 24 horas, con la letra escrita y grabada en un período de dos horas y media justo antes de que el grupo se fuera a filmar el video de Photograph.

Durante los siete meses de grabación, los ejecutivos de Roadrunner visitaban a la banda en oleadas para escuchar el nuevo material. El presidente Jonas Nachsin dice que estaban impresionados con lo que estaba ocurriendo, particularmente en la gama de material que iba desde el metálico Side of a Bullet y Animals hasta temas más suaves como If Everyone Cared y Far Away hasta rock más mediocre como Savin Me.

Era bastante obvio para aquellos de nosotros que habíamos estado trabajando con la banda durante mucho tiempo que este era un álbum muy especial, dice Nachsin. Siempre habían grabado discos muy fuertes, pero este en particular se destacó solo por la clara calidad del material y la grabación. Simplemente tenía una energía que era bastante sobresaliente, y se notaba desde el principio.

Con eso en mente, agrega, el sello se dio cuenta de que nuestro trabajo era presentar claramente el material al público de una manera metódica, paciente pero muy fuerte y convencer a la gente una por una, o en este caso millón por millón, qué increíble álbum este fue.

Durante las primeras escuchas, Nachsin dice que él y otros ejecutivos de la discográfica quedaron particularmente impresionados por la fotografía sentimental, y finalmente decidieron convertirlo en el primer sencillo en lugar de Savin Me, que inicialmente era el principal contendiente.

Tal vez no era el tipo de canción que el mercado hubiera esperado de Nickelback, dice Nachsin. Pero pensamos que era la canción que podría atraer a muchos tipos diferentes de personas, sean fanáticos actuales de Nickelback o no.

Después de que se hiciera clic en Photograph, Roadrunner fue, en palabras de Nachsins, extremadamente cuidadoso y deliberado al lanzar y sincronizar los álbumes con otros sencillos. Fuimos extremadamente cuidadosos en nuestro patrón de pensamiento en cuanto a qué single debería venir a continuación y cuándo debería llegar, dice Nachsin. Y nos dimos cuenta de que debemos ser pacientes y dejar que una canción penetre tanto como podamos y luego pasar a la siguiente.

Animals, Savin Me, Far Away, Side of a Bullet, If Everyone Cared y Rockstar tuvieron un gran impacto tanto en las listas de pop como de rock.

No muchas bandas han tenido éxito en cruzar al pop desde el mundo del rock y al mismo tiempo conservar el apoyo de este último, pero Chad Kroeger no encuentra nada inusual en existir cómodamente en ambos lados de la línea divisoria.

Mucha gente usa pop como una mala palabra, pero pop es la abreviatura de popular, dice. Así que Korn es una banda de pop. Tool es una banda de pop. Slipknot, suenan en la radio, lo que los convierte en una banda de pop. Pero si los llamaras una banda de pop, se sentirían insultados.

No me insulta la palabra pop; solo significa que eran populares. La última vez que lo comprobé, popular es algo bueno en el negocio de la música.

Si hay una nube oscura en el lado plateado hacia arriba de Nickelbacks, es que el respeto crítico continúa eludiendo al cuarteto. En una reseña de dos estrellas (de cinco), Rolling Stone apodó All the Right Reasons tan deprimente que casi te alegra que Kurt [Cobains] no esté presente para escucharlo. El New York Times declaró que Nickelback es difícil de superar para la ridiculez del rock duro, mientras que Britains Mojo opinó que los fanáticos de los riffs implacables pueden estar saciados, cualquier otra persona se sentirá un poco incómoda.

Chad Kroeger dice que el grupo acaba de aceptar que nunca iban a ser los favoritos de los críticos, y que estaban de acuerdo con eso.

Y creo que se han vuelto a colocar muchos bolígrafos sobre el escritorio porque muchos críticos dicen, ¿sabes qué? Hemos criticado a esta banda. Hemos hecho todo lo posible para tratar de hacer correr la voz de que tanta gente como sea posible debería odiar a esta banda porque odiamos a esta banda. Pero no podemos convencer a nadie más de que odie a esta banda tanto como a nosotros porque Nickelback tiene muchos fans y sus fans compran sus discos y van a verlos tocar cada vez que vienen a una ciudad.

Y si eres miembro de Nickelback, estás muy feliz por eso.

Aunque la banda está fuera de la carretera y Rockstar es definitivamente el último sencillo del álbum, el consenso es que All the Right Reasons probablemente todavía tenga algunas piernas, especialmente con otra temporada navideña por delante y la edición especial aún relativamente nueva en los estantes. El grupo también se mantiene visible con su interpretación de Saturday Nights Alright for Fighting de Elton John, que da inicio a las transmisiones de Hockey Night en Canadá, mientras que los porteros de la Liga Nacional de Hockey, Cam Ward y Jamie McLennan, muestran el arte de Nickelback en sus máscaras.

Chad Kroeger dice que en términos del próximo álbum de Nickelback, no hay calendario, no hay plan de juego y nadie tiene prisa por hacer nada, y su hermano señala que cuando eres popular, creo que es importante irse. Pero los que están alrededor de la banda ya están anticipando la oportunidad de hacer que el rayo caiga una vez más.

La presión será enorme, dice el manager Coleman, pero se niegan a llegar a un acuerdo. No son complacientes. Siempre están queriendo mejorar. Son competitivos consigo mismos y siempre quieren mejorar. Te garantizo que querrán hacer que el próximo álbum sea aún mejor.

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