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Billboard está celebrando la década de 2010 con ensayos sobre las 100 canciones que creemos que más definen la década que fueron las canciones que dieron forma y reflejaron la música y la cultura de la época con la ayuda de algunos de los artistas que cuentan sus historias, detrás de escena. colaboradores y expertos de la industria involucrados.

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J Cole

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Cuando J. Cole era conocido simplemente como Jermaine, un grupo de hermanos en el Área de la Bahía tenía una broma corriente. Hubo bienhechores que de manera equivocada se desviaron de su camino para salvar a hombres y mujeres de sus caminos promiscuos. Stevens E-40, D-Shot y Suga-T, junto con su primo B-Legit, convirtieron la mordaza en su primer éxito, Captain Save a Hoe de 1994.

El concepto central de la canción tendría vida propia mucho después de que la canción terminara su carrera en las listas. Project Pat le daría su giro tosco a Dont Save Her de 2001 y The Boondocks dedicaría un episodio completo a la capitanía de Sissyphian. En 2014, Suga-T escuchó por primera vez lo que se convertiría en la toma más conocida de J. Coles No Role Modelz durante un viaje en automóvil a Los Ángeles.

Cuando escuché que lo hizo, me emocioné mucho, dijo Suga-T, quien está acreditado como cantante. Fue muy respetuoso con la generación [anterior a él]. Ser capaz de respetar y honrar algo que significaba algo para él y hacer algo creativo con eso y hacerlo actual, pensé que era inteligente.

La reverencia ha sido el núcleo del atractivo de J. Coles: uno de los elementos esenciales de sus catálogos es una carta de disculpa a un ícono de la época dorada. 2014 Forest Hills Drive duplicó su orgulloso tradicionalismo y logró la evaluación crítica que no había obtenido después de dos álbumes. No Role Modelz, que se basa más directamente en Dont Save Her, terminó siendo el éxito que se quedó. Su misoginia central podría haber permanecido intacta, ¿no son los hombres también superficiales? pero J. Cole reemplaza las líneas obscenas con sinceridad directa. Quiero un amor de verdad, el amor de la tía Viv de piel oscura, dice en una de las canciones múltiples referencias de Fresh Prince. ¿Quién de nosotros no está buscando afecto?

A pesar de la mayor aclamación y las ventas taquilleras, su rápida ascensión al estatus de Platino generó uno de los grandes tropos de Internet de rap de las décadas. Los elogios de Forest Hill Drive en 2014 estuvieron lejos de ser unánimes. ¿Fue prueba de un arte que definió a una generación o, más cínicamente, está patinando apelando al mínimo común denominador al reempaquetar ideas gastadas en una estética sana?

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Sin embargo, la política y si se ganó su lugar en la tradición esencial del hip-hop no disuadió a No Role Modelz. Se aísla de ambos por la forma en que se refracta en las piedras de toque de la generación negra Y y la nostalgia de los 90, el tío Phil, la pérdida de Aaliyah, Trina, la angustia romántica masculina joven en un túnel. La generación internet se define por la permeabilidad con la que pudo compartir esas experiencias; en cierto modo, No Role Modelz es Black Twitter en forma de éxito. J. Cole también superó la división generacional del hip-hop al hablar una lengua vernácula que todos entendían; como E-40 le dice a Nosotros , el mundo está lleno de Capitán Save a Hoes.

Canciones como Modelz vieron a J. Cole conformarse con hacer canciones que son comunitarias, donde su autenticidad hace que el mantra sea usted mismo sea su mayor moneda. Incluso siendo objetivamente una de las estrellas de hip-hop más grandes de la década, la naturaleza solitaria de J. Cole sugiere que aferrarse a esa modesta creencia es su mayor objetivo. Irónicamente, no aceptar la celebridad y esforzarse por mantener su marca es su marca.

Es atractivo estar en una sala llena de gente famosa que dice que soy lo suficientemente importante como para estar aquí, dijo J. Cole a Vulture en 2018. Pero [viene con] la presión de querer ser alguien como, ¿En quién se supone que debo estar? ¿esta fiesta? Alrededor de toda esta gente famosa, ¿quién se supone que soy? Se supone que debes ser tú mismo. Ahora, si voy a entrar, voy a entrar como yo.

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