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Carrusel de medios sociales de arte parcial. Forma parte del grupo de patinadores de hip-hop. Conglomerado creativo en parte extraño (¿ofensivo?) Publican sin descanso en Tumblr, Kanye tuitea sobre ellos y, sin un solo, actúan en Fallon. ¿Es este el FUTURO EXTRAÑO del negocio de la música?

Tyler, un joven flaco de 19 años con una voz retumbante y una sobremordida levemente abierta, se sienta con las piernas cruzadas sobre una sábana sin hacer en una habitación de hotel de Filadelfia. Sobre una bandeja de palitos de canela y un MacBook medio cerrado, habla con entusiasmo sobre sus sueños (ganar un premio Grammy) y sus héroes (Pharrell Williams de los Neptunes).

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Durante horas, Tyler permanece atado a un punto de la cama, pero parece estar moviéndose constantemente. Su imaginación viaja mientras finge ser un agente secreto, o que los muebles de las habitaciones poco a poco van cobrando vida. Muestra un cuaderno de bocetos lleno de sus dibujos de rotuladores de colores brillantes de donas y gatos, ideas para diseños de ropa y poesía de rasguños de pollo. Pasando a un retrato de un hombre aparentemente jovial y de cara gorda, hace una pausa.

Eso es un asesino en serie, dice. Ese es Tom, está loco. Se ve bien, pero así es como suelen ser.

El propio Tyler es prueba de que las primeras impresiones no son fiables. El adolescente de ojos brillantes y bullicioso también es la nueva estrella más comentada del rap y muy posiblemente una amenaza emergente tanto para los grupos de padres con mentalidad decente como para la infraestructura de las grandes discográficas.

Conocido por los fanáticos como Tyler, the Creator (la coma superflua es intencional), es el fundador y portavoz de facto de Odd Future Wolf Gang Kill Them All, un colectivo de raperos, productores, patinadores, cineastas, diseñadores y artistas con sede en Los Ángeles. sinvergüenzas en general, todos en su adolescencia y principios de los 20. Los 11 miembros del lado de la grabación se especializan en salpicar la experiencia adolescente de hoy en cinta. Con eso viene la rebeldía, la blasfemia, la inseguridad intensa, el sarcasmo denso, las extrañas inconsecuencias y una sincera honestidad.

Más temprano esa noche en Filadelfia, en una caja de vapor conocida como Barbary, Odd Future actuó ante una multitud de 300 niños. Hubo un nivel de energía punk a gran escala en ambos extremos, completo con inmersiones en el escenario y fanáticos gritando sus letras A la mierda la fama y todo el bombo, G/Solo quiero saber si le caería bien a mi padre alguna vez y frases vulgares ¡Mata gente! ¡Quema mierda! ¡A la mierda la escuela! de memoria. Muchos vestían camisetas OFWGKTA hechas en casa.

Cuando Tyler lanzó su álbum debut de producción propia, Bastard, en su sitio web a fines de 2009, fue descargado principalmente por amigos y usuarios del foro de mensajes del popular blog de moda callejera Hypebeast. Tyler se acercó a algunos de los blogs de hip-hop más grandes para publicar la cinta y recibió poca o ninguna respuesta. Pero después de unos seis meses, la conciencia de Odd Future comenzó a aumentar, gracias a más álbumes gratuitos y un par de videos musicales inolvidablemente masoquistas para Tylers French, y Earl, que entonces tenía 16 años de edad, Earl. En el verano de 2010, las publicaciones de Tumblr y los retweets de Twitter atrajeron la atención de medios de comunicación como Pitchfork y Fader. Siguieron firmas públicas conjuntas de Kanye West y Soulja Boy.

El 16 de febrero, Tyler y Odd Future MC Hodgy Beats interpretaron Sandwitches en Late Night With Jimmy Fallon de NBC. El entonces publicista pro bono de Odd Futures había enviado los videos al programador de programas en el otoño y finalmente llegaron al propio Fallon. Respaldada por la banda The Roots de la casa de Fallon, la actuación contó con pasamontañas, un gnomo del jardín y una niña vestida como zombi. Corrieron gritando a los invitados y saltando en los sofás. Incluso saltaron, literalmente, sobre la espalda de Fallon.

Un par de sencillos de iTunes, Yonkers y Sandwitches, se pusieron a disposición solo unos días antes de la aparición de Fallon, y son las únicas piezas musicales disponibles del campamento en tiendas minoristas. Las canciones (acreditadas a Tyler, the Creator) han vendido 12.000 y 6.000 unidades, respectivamente.

Sin embargo, las ventas parecen estar fuera de lugar. OddFuture.com ofrece no menos de 11 largometrajes para descarga gratuita, todos de producción propia. Este modelo no es particularmente poco común, especialmente en el hip-hop donde los artistas han estado produciendo mixtapes semioficiales desde siempre, pero Odd Future lo aborda con un ojo para los detalles que compite con los lanzamientos de las grandes discográficas completos con raps bien escritos, cohesión sónica y Arcos conceptuales cuidadosamente ejecutados. Este grado de refinamiento es lo suficientemente impresionante por sí solo, pero aún más cuando te das cuenta de que efectivamente fue creado en el vacío por un grupo de adolescentes hiperactivos. Han construido un mundo autónomo y sumergirse en él es muy parecido a mirar el cuaderno de bocetos de Tyler. El colorido se sale de las líneas, pero las ideas en bruto son obvias.

Su sensibilidad visual es igualmente llamativa. Tyler maneja la mayoría de las imágenes del equipo él mismo, dirige videos y diseña obras de arte y volantes. Trae consigo una iconografía incorporada, en su mayoría ligada a la desviación, la indulgencia o las cruces invertidas de la infancia, las fotos del anuario y las rarezas humanas. La mezcla resultante a menudo se parece más a una demostración punk o industrial de los 80. Los videos tienen sus raíces en videos de patinaje y programas de espectáculos públicos no maliciosos y enloquecidos para jóvenes como Jackass.

Yonkers, el clip en blanco y negro de su próximo debut comercial, Goblin, muestra a Tyler acariciando íntimamente una cucaracha durante aproximadamente un minuto antes de tragarla. Luego vomita por todas partes y finalmente se ahorca. En menos de un mes, el clip ha acumulado casi 2,5 millones de visitas en YouTube, gracias en parte a que Kanye West declaró recientemente en Twitter que era el video de 2011.


Tyler, el video de The Creators para Yonkers. ( contiene lenguaje explícito )

La canción en sí es un esfuerzo decididamente poco comercial. Carece de un estribillo por completo, pero Tyler pronuncia duramente cada palabrota (y hay muchas) y ofrece amenazas de violencia al estilo Eminem contra Haley Williams, Bruno Mars y BoB. De hecho, los primeros Eminem son el mayor precedente para el sentido del humor de Tyler. , que ocupa un espacio donde la homofobia casual, las tendencias asesinas y la misoginia no son tabú. Muchos críticos leen esto como un intento de sorprender a propósito, pero sobre todo ese impacto se puede atribuir a una división generacional dibujada a lo largo de líneas de humor.

La tripulación del futuro extraño
Del rap de Black Sabbath a un cantante/compositor inspirado en Chris Martin/the-Dream: el equipo (lejos de ser completo) de Odd Future

Domo Génesis
El orgulloso rapero fumeta. Como tal, su LP Rolling Papers lo encuentra pateando un flujo lento y deliberado. Su voz rezuma cómodamente en la producción almibarada de baja fidelidad de los compañeros de Odd Future, Tyler, the Creator y Left Brain.

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El rapero más joven de Odd Futures, Earl, de 17 años, podría ser el letrista técnicamente más hábil. También se ha ido. Justo antes de que el mundo comenzara a darse cuenta, la madre de Earl lo inscribió en un internado, cortando toda comunicación con la tripulación. La campaña del grupo Free Earl ha alcanzado proporciones míticas entre los fanáticos.

Frank Ocean
Cantante/compositor que encuentra un punto medio nebuloso y psicodélico entre the-Dream y Coldplays Chris Martin. Nacido en Nueva Orleans, Ocean se mudó a Los Ángeles después del huracán Katrina y saltó de cabeza al sistema de las principales discográficas, obteniendo algunos créditos como compositor y, finalmente, un acuerdo con Island Def Jam bajo el nombre de Lonny Breaux. Mientras ese proyecto estaba en el purgatorio, conoció al fundador de Odd Future, Tyler, y fue introducido al mundo del bricolaje. Ahora, su álbum gratuito autoeditado, Nostalgia, Ultra, ha recibido excelentes críticas de los críticos y (a través de Twitter) nombres como Sean Diddy Combs y Lupe Fiasco.

Ritmos aburridos
La mitad rapera del dúo MellowHype, Hodgy es un letrista trabalenguas que debe gran parte de su estilo al hip-hop underground tradicional, pero nunca sacrifica la energía juvenil del rap más popular de hoy. Hodgy es el rapero más productivo de Odd Futures, con dos álbumes completos de MellowHype y un proyecto en solitario en su haber.

Cerebro izquierdo
Brazo de producción de MellowHypes. Una presencia misteriosa y descomunal en los espectáculos, el estilo detrás de los escenarios de Left Brains está en constante evolución desde el boom bap tradicionalista hasta el post-crunk inspirado en Waka Flocka Flame. El manager Christian Clancy describe el próximo material de MellowHype como rap de Black Sabbath.

mate marciano
La creación detrás del equipo de producción Jet Age of Tomorrow. Su reciente Journey to the 5th Echelon está muy lejos de gran parte de la producción de Odd Futures, inclinándose hacia el funk espacial alternativo en la línea del proyecto Neptunes N*E*R*D.

mike g
Él podría ser el arma secreta de Odd Futures. Su debut lanzado discretamente, Ali, es una colección de narraciones caprichosas y ingeniosamente escritas que enorgullecerían a Slick Rick. Actualmente preparando el seguimiento Gold.

Syd el niño
Sirviendo como ingeniero interno, productor y DJ de gira, el estudio casero de Syds es la zona cero para la mayoría de los proyectos de Odd Future. De voz suave y dulce, Syd emite una vibra hippie positiva que contradice el caos de sus contrapartes masculinas. También es abiertamente gay y un ícono floreciente para la generación Tumblr de hip-hop. Es raro, dice Syd. La única razón por la que la gente lo sabe es porque [me sentí demasiado cómodo en] Twitter. Pero es genial que inspire a la gente.

taco y jaspe
Relieve cómico de Odd Futures. Ninguno de los dos puede ser considerado un rapero o artista serio, lo poco que hacen se ha convertido en una broma corriente dentro del colectivo, pero sus travesuras en Internet y sus ocasionales rimas poco convencionales en pistas como Tylers Tina los han convertido en celebridades menores por derecho propio.

Tyler el creador
El fundador de Odd Future, que se formó primero como una revista autoeditada que parece haber existido solo en su mente. Aunque su álbum Goblin será el primer comercial de larga duración del equipo, y Tyler está catalogado como su estrella emergente, sigue siendo un defensor incansable de sus compañeros: obviamente tienen talento si los estoy jodiendo, dice.

El auge de Odd Future ha ido acompañado de varios artículos de opinión que intentan vincular al grupo con la tendencia schlocky horrorcore de los 90 o enmarcan los actos de humor como una cosmovisión personal general. Un escritor en TheHairpin.com señaló que el personal misógino y, en ocasiones, violador de Tyler probablemente esté influyendo en los niños más jóvenes y más tontos que pueden no saber que todo es un acto. Una publicación de blog de Village Voice concluyó: Las letras de Odd Futures son ofensivas para las personas morales, sin importar cómo las mires.

La gente simplemente elige ofenderse por las cosas. Si lo son, eso apesta y lo siento, pero no tienen que seguir escuchando, dice Syd the Kid, de 18 años, ingeniera de sonido interna del grupo y única miembro femenina. Las palabras son palabras. No actúan lo que dicen, simplemente lo dicen.

Aparte de Tyler y Earl, el resto del campamento tiende a ser menos ofensivo de todos modos. Domo Genesis principalmente rapea en broma sobre fumar hierba, mientras que Mike G cuenta historias fantásticas de atracos. En MellowHypes Polyurethane, Hodgy incluso da una mirada crítica a la violencia de las pandillas. Odd Future también trasciende las fronteras de los géneros, con Jet Age of Tomorrow y Frank Ocean produciendo proyectos de funk instrumental y cantautores emocionales, respectivamente.

Tal vez por eso, justo antes de finales de 2010, las principales discográficas pidieron OFWGKTA. Pero Tyler traerá a Goblin a XL en su lugar. Es un contrato de un álbum, cuyo lanzamiento está previsto para abril, y Tyler mantiene el control creativo completo. Lo mejor que podemos hacer, dice el gerente senior de A&R de XL, Caius Pawson, es dejar que hagan lo que hacen. Simplemente ayudamos a convertir su visión en una campaña completa.

Hodgy y el productor Left Brain, conocidos colectivamente como MellowHype, acaban de firmar un acuerdo similar con el indie Fat Possum con sede en Mississippi para la remasterización y el lanzamiento físico de su segundo LP, Blackendwhite, que anteriormente solo estaba disponible en Internet, este verano. Hay mucha gente que estaría interesada en esto que aún no ha oído hablar de él, dice el cofundador/presidente de Fat Possum, Matthew Johnson. Este disco es genial, y vamos a hacer que [el lanzamiento] sea especial. Tendrá un gran empaque y obtendrá lo que el artista quería.

El codirector de Odd Future, Christian Clancy, se hace eco de ese sentimiento. El nuevo modelo de negocio es encontrar artistas auténticos y dejar que sean ellos mismos, dice (ver artículo a la derecha). Necesitan ayuda para navegar, armar las cosas, tener las reuniones correctas, pero ¿en lo que respecta al arte? Me gustaría golpear a alguien que quiera involucrarse en su arte.

Llamar a esto un modelo completamente nuevo es un poco exagerado, pero en los últimos años, a pesar del rico legado independiente del hip-hop, los equipos de rap de estima autónoma Gucci Manes Brick Squad o Wiz Khalifas Taylor Gang, por ejemplo, se dirigieron directamente a acuerdos importantes. Incluso los movimientos de música juvenil más icónicos de generaciones pasadas a menudo fueron guiados y preparados por un veterano de la industria en sus primeras etapas. NWA tenía a Jerry Heller. Los Sex Pistols tenían a Malcolm McLaren. Odd Future era una entidad completamente formada y autosuficiente antes de que nadie en la industria de la música hubiera oído hablar de ella. La autonomía colectiva a gran escala lo distingue.

Los miembros proyectan una amplia red multimedia, también el socio de Clancy, David Airaudi, no habla de tratos y álbumes, sino de asociaciones y contenido. Estos no son tipos tradicionales de creación de discos. La música es el núcleo de lo que hacen, pero tienen ambiciones más allá de la música, dice. Hay tantas salidas creativas para los muchachos que la idea es poder maximizar la totalidad de la marca que es Odd Future.

Los gerentes están en una posición única para oponerse a las tendencias de las principales discográficas. Clancy es un veterano de la industria que recientemente dejó su puesto como jefe de marketing urbano en Interscope, mientras que Airaudi sigue siendo ejecutivo de estrategia allí.

Estas afiliaciones han llamado la atención sobre la autosuficiencia de los equipos, pero la gerencia parece firme en su postura independiente. Ellos lo construyeron, dice Clancy. Y necesitan poseerlo.

El colectivo Odd Future está lleno de autodocumentadores obsesivos, y parte de su ascenso se debe a poder ver las fantasías infantiles convertirse en realidad en tiempo real. Durante meses, Tyler tuiteó sobre su fanatismo por Justin Bieber, cómo solo quería que la estrella lo reconociera.

Luego, el 25 de febrero, Tyler publicó un Twitpic de él y Bieber pasando el rato en un estudio de sonido de Manhattan Beach, California. En los días previos al revuelo, el equipo de Odd Future publicaba parodias de comedia caseras en su Tumblr y mencionaba los sueños de algún día convertirlos en un programa para la programación de Cartoon Networks Adult Swim. Ahora están produciendo un piloto para la cadena, que la gerencia describe como una mezcla de Jackass y Chappelles Show.

PARECE ESPÍRITU ADOLESCENTE

Mientras el negocio se agita detrás de ellos, y la prensa zumba para traducir al equipo, la base de fanáticos jóvenes de Odd Future todavía parece mantenerse en gran medida por las redes de bricolaje y de boca en boca. Un vistazo a las vistas de YouTube de Yonkers muestra que la gran mayoría del tráfico proviene de redes sociales como Facebook y Twitter, no de los llamados sitios creadores de tendencias que lo publicaron. La mayoría de los miembros de Odd Future mantienen sesiones de preguntas y respuestas en las cuentas de Tumblr y Formspring.

Ofrecen respuestas aparentemente honestas, aunque breves, a las consultas de los fanáticos sobre todo, desde consejos de producción hasta propuestas sexuales medio en broma. Estos sitios no son necesariamente publicitados; algunos incluso se mantienen bajo alias semi-anónimos (en Formspring, Tyler usa su alter ego WolfHaley), pero los fanáticos, que ahora vienen de todo el mundo, siempre parecen encontrarlos, y las interacciones a menudo se extienden al mundo real.

Hablar con los fans [es] fácil cuando tu base de fans es del tamaño de la nuestra, dice Syd. Cuando se trata de los intransigentes, los conocemos. Respondes preguntas [en línea] solo para aclarar la historia, y durante eso terminas construyendo una relación.

Algunos especulan que Odd Future hará con el pulido hip-pop de Drake y BoB lo que Nirvana hizo con el hair metal. El carisma, la inteligencia y el puro impulso destructivo son definitivamente similares, encabezados por nerds de la música hipercreativos que interpretan ingeniosamente el papel de rebelde. Los miembros de Odd Future, por supuesto, todavía tienen que producir Smells Like Teen Spirit, y no está claro si ese es su objetivo. Los medios de comunicación de hoy quizás estén demasiado fragmentados para siquiera apoyar un movimiento tan grande. En cambio, Odd Future se mueve horizontalmente a través del boca a boca.

Así es como su grupo de edad consume música. Miles de adolescentes graban desde casa y lo publican en la web. Millones más lo encuentran y lo comparten. Sin intermediarios, excepto sitios de redes sociales y ventanas de chat. Pero hay una desconexión entre esta red y los puntos de venta que aún gobiernan las ondas de radio. ¿Cómo entra una estrella de Internet en la rotación de radio o MTV? ¿Necesitan hacerlo? Los compañeros de Odd Future como Bieber y Soulja Boy saltaron rápidamente de la fama de YouTube a las situaciones de las grandes discográficas, pero Tyler y el equipo están tratando conscientemente de elevar el techo de ese modelo. Si tienen éxito, podrían allanar el camino para toda una generación de independencia musical.

Por supuesto, la fama de Internet es notoriamente voluble cuando se traduce al mundo real. Odd Future ha vendido todos los espectáculos que ha presentado, pero todos han sido lugares pequeños en mercados grandes. Todavía es difícil decir qué porcentaje de los 2,5 millones de personas que han visto el clip de Yonkers estaban simplemente dando vueltas en la carretera de la conmoción y el rumor. También es difícil esperar que el consumo de cucarachas se conecte a través de la demografía. Pero los números hablarán cuando Goblin caiga.

Podría ser un completo fracaso en junio, dice Tyler. Goblin podría ladrillo. Todo el mundo podría odiarlo. El bombo podría haber terminado. Podría volver a tratar de completar [solicitudes] para la universidad. Luego vuelve al modo soñador. Pero no veo que eso suceda. Veo los Grammy.


El escritor de este artículo, Andrew Nosnitsky (@noz en Twitter), colabora con NPR y el Washington Post.

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