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Probablemente hayas escuchado bastante sobre los festivales de EDM en los últimos años. Tal vez has estado en uno. De cualquier manera, sabrás que son un gran problema. Los números por sí solos nos dicen esto: 400 000 personas en Electric Daisy Carnival, 170 000 en Ultra, 180 000 en Tomorrowland y así sucesivamente. Para la mayoría de la gente, el festival EDM es la encapsulación de la cultura EDM, el pináculo de la escena donde se dejan caer los bajos y se explota el confeti.

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Pero recientemente, es posible que también hayas escuchado que EDM se está desacelerando. SFX, el conglomerado de medios masivo que tiene promotores de festivales como Made Event e ID&T en sus libros, se ha declarado en quiebra. TomorrowWorld, la rama estadounidense del festival belga, ha sido cancelado. El Miami Herald publicó un artículo titulado En vísperas del Ultra Music Festival, la moda de la música dance se está desacelerando. Pitchforks Philip Sherburne escribió una línea de tiempo que explica cómo estalló la burbuja de EDM. ¿Es este el final? Probablemente no. Pero esa escena está en una curva descendente.

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Mientras reflexionamos sobre esto, tal vez ahora sea un buen momento para recordar el valor de los clubes nocturnos. El ambiente y los ideales de, digamos, The Paradise Garage pueden parecer totalmente opuestos a los de un festival de EDM, pero este último no existe sin el primero. Los clubes son donde comienza la historia. Ellos abrieron el camino que lleva a donde la música dance y por extensión EDM están hoy. Los clubes nocturnos nunca recibirán el mismo nivel de cobertura general que han generado los festivales, pero vale la pena recordar que estos lugares, aunque sutilmente, han desempeñado un papel profundo como impulsores del cambio social, creativo y económico.

Actuación de Paul Van Dyk en el club Space el 27 de marzo de 2015 en Miami, Florida. Sergi Alexander/FilmMagic

En 1970, las fiestas de David Mancuso Loft comenzaron en parte como un espacio seguro para la comunidad gay de Nueva York, y su banda sonora y estilo de fiesta influyeron directamente en lo que se convirtió en la escena disco de la ciudad, un movimiento cuyas vibraciones se sintieron en todo el mundo. En Chicago en los años 80, la música disco mutó a la música house, y los clubs que apoyaban este sonido emergente se duplicaron como una forma de refugio para las minorías raciales y sexuales de la ciudad. Y, a través de partidos estadounidenses como Honey Soundsystem, GHE20GOTH1K, KUNQ y muchos otros, la idea de los clubes como zonas temporales de libertad y autoexpresión para personas subrepresentadas todavía existe hoy.

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Skrillex se convirtió en un artista del que tus padres podrían haber oído hablar a través de una versión de un género que tenía sus raíces en un pequeño club subterráneo de Londres. El dubstep se codificó entre los subwoofers de Plastic People a principios de la década de 2000, un pequeño grupo de DJ, productores y bailarines con ideas afines que se unieron para desarrollar un sonido nuevo y devastador. Los estilos, con ritmos escalonados y líneas de bajo estremecedoras, dominaron los escenarios de los festivales estadounidenses y aparecieron en la música de estrellas del pop como Rihanna y Britney Spears (aunque en una forma bastarda). Siga el desarrollo de básicamente cualquier estilo de música dance y verá que los clubes son la placa de Petri en la que toman forma las nuevas ideas musicales. Lo mismo ocurre con los nuevos talentos. Ahora pueden ser conocidos como megaestrellas que llenan estadios, pero artistas como Daft Punk, Paul Kalkbrenner, Eric Prydz, Diplo y muchos otros llegaron a donde están perfeccionando su oficio detrás de las cubiertas de los clubes nocturnos.

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Los clubes tienen el poder de dar forma a la identidad de una ciudad y, en algunos casos, generan importantes beneficios económicos. Concrete, un club que RA visitó como parte de nuestra serie In Residence, desempeñó un papel clave en el cambio de conversación en torno a la vida nocturna en París. En un famoso artículo de 2010, The New York Times decía que la vida nocturna de la ciudad se estaba muriendo; un par de años más tarde, Concrete encabezó su renacimiento. La vitalidad percibida de la vida nocturna de una ciudad es un motor importante del turismo, solo pregúntele a Berlín y Ámsterdam. Estos lugares reconocieron y aceptaron la legitimidad cultural de los clubes nocturnos y cosecharon las recompensas. Ámsterdam contrató a un alcalde nocturno, Mirik Milan, para cerrar la brecha entre los clubes de la ciudad y el gobierno local, ayudando a nutrir la escena y su reputación internacional como destino de 24 horas. Berlín recibió más de 30 millones de pernoctaciones en 2015. Las discotecas son una de las tres principales razones por las que los turistas vienen a la ciudad, según Lutz Leichsenring de la Comisión de Clubes de Berlín.

Ravers en Ministry of Sound, Millenium Dome, Nochevieja, Londres, Reino Unido, 2001. PYMCA/UIG a través de Getty Images

Pero lo que más le importa a la gente cuando se trata de clubes, particularmente en una era de socialización digitalizada, es el sentido de comunidad del mundo real que fomentan. Empiezas yendo como individuo y te absorbes en una comunidad, dijo Jason Garden del bar inteligente de Chicago. Hablaba específicamente de la barra inteligente, pero esto podría aplicarse a clubes de todo el mundo. En estos ambientes ritualizados, llenos de música y luces, las barreras sociales y los estigmas que sentimos en la vida cotidiana pueden desaparecer.

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Ahora hay una generación de jóvenes que han estado saliendo en nombre de la música dance pero nunca la han experimentado a través de la lente de un club. Puedes mirar esto de dos maneras. La primera es lamentar su ignorancia percibida: los festivales masivos de EDM distorsionan la cultura en la que se fundó la música dance; la mayoría de las actuaciones no son DJ reales; los festivales dan prioridad a las emociones baratas por encima de un compromiso duradero con la música y su origen.

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La otra es envidiarlos. A medida que la escena del festival se nivela, con el cansancio entre su audiencia, hay una red global de clubes nocturnos increíbles esperando para dar la bienvenida a los exiliados curiosos de EDM. No todas las 400.000 personas que asistieron al Electric Daisy Carnival disfrutarían al ver a Marcel Dettmann cerrar el Output de Nueva York, pero muchos lo harían. El matiz relativo de la experiencia probablemente sería alucinante. Desde la gentrificación hasta las políticas gubernamentales restrictivas y las multitudes que envejecen, las escenas de clubes en la mayoría de las ciudades importantes enfrentan su propio conjunto de amenazas y desafíos. Pero la llegada de multitudes jóvenes, llenas de la energía de un nuevo descubrimiento, podría marcar una nueva era emocionante para todos los involucrados.

Ryan Keeling es el editor en jefe de la revista de música electrónica en línea Resident Advisor .

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