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Cuando NBC lanzó American Song Contest esta primavera como una competencia entre actos de los 50 estados y varios territorios, incluyó a algunos creadores de éxitos anteriores, incluidos Michael Bolton y Macy Gray, entre sus competidores de todos los géneros.

Pero es posible que el programa también haya sacado a la luz a una futura estrella de Carolina del Norte que ha estado escribiendo en las sombras de Nashville.

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John Morgan es el primer firmante del sello Night Train de Jason Aldean, y ha aprovechado al máximo la asociación hasta ahora escribiendo ocho canciones en el álbum doble actual de Aldean en Macon, Georgia , incluida la colaboración de Carrie Underwood If I Didnt Love You y el sencillo en solitario actual de Aldean. , Problemas con una angustia.

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Pero en American Song Contest , Morgan introdujo su voz con una canción efectivamente suave, Right in the Middle, que también tocaba su estado natal, con una astuta referencia a una sudadera con capucha de Tar Heels en el coro. Morgan no sabía que sería una pieza de competencia televisiva cuando la escribió en noviembre de 2021, pero insistió en no regalarla.

Quiero escribir la mejor canción que podamos escribir hoy, ya sea para mí o para Thomas Rhett o Jason Aldean, no importa, dice. Este día específico, recuerdo terminar esta canción y simplemente decir: Esto es algo que quiero hacer por mis cosas de artista. Era algo con lo que me conectaba, y se sentía como yo.

Debería, ya que Morgan fue una fuerza impulsora en la cita de redacción con Rodney Clawson (American Kids, Dirt), Justin Wilson (Kiss You in the Morning, Mommas House) y Will Bundy. Entró con el título, un poco de la melodía del coro y una idea general de que debería tratarse de pasar tiempo con una mujer a la que le gustaría perseguir si no estuviera justo en medio de un recuerdo amoroso.

Tenía una idea en mi teléfono que era similar a la que quería escribir, recuerda Wilson. Realmente nunca supe cómo hacerlo. Y cuando John entró y mencionó Justo en el medio y explicó: Oye, debería amar todo sobre esto. Todavía estoy enamorado de esta otra chica, como que hablé: lo entiendo totalmente.

Sabiendo hacia dónde se dirigían, se fijaron en una línea de apertura, Eran dos minutos en una canción de tres minutos, que sirve como una descripción de la música de fondo en un bar o como una metáfora del tiempo que el cantante ha invertido en la noche. con un aturdidor de pueblo pequeño. La melodía del medio era discreta, pero se ajustaba a la posición emocional de los protagonistas, una mezcla de anhelo, angustia y nostalgia.

El coro explicó esa mezcla, cambiando el enfoque de la mujer en la habitación a la mujer en la memoria de la cantante, abordada en primera persona, mientras él recuerda a los dos cantando junto a Tom Petty's Mary Janes Last Dance. Y toma nota de que ella robó mi sudadera con capucha de Tar Heels y un pedazo de mi corazón. Tar Heels es, por supuesto, el apodo del equipo para el departamento de atletismo de la Universidad de Carolina del Norte.

Le lanzamos un poco de amor por el estado de origen allí, dice Clawson. Es divertido porque a los artistas nunca se les ocurre eso. Los compositores dirán: Bueno, si fuéramos a hacer una sudadera con capucha, ¿cuál es tu equipo favorito? Tacones de alquitrán. OK, bueno, hagamos esa sudadera con capucha de Tar Heels.

Justo cuando el estribillo parecía que iba a terminar, se deslizaron hacia otra sección que suavemente repetía el título cuatro veces más, esencialmente apilando dos estribillos uno al lado del otro para un conjunto extendido de ganchos. Era oro cantar a lo largo, pero también significaba que estarían masticando una gran parte de los tres minutos y medio estándar que tendrían para contar historias.

De hecho, estaba preocupado por eso mientras lo escribíamos, dice Wilson. Cuando llegamos al estribillo, estaba durando tanto que dije: Hombre, ¿están seguros de que necesitamos tenerlo tanto tiempo? ¿O nos vamos a quedar sin tiempo? Y tenía que confiar.

Una forma en que compensaron fue cortar el segundo verso por la mitad. Esa estrofa también requirió un poco de trabajo conceptual, ya que la tendencia natural habría sido volver a dirigirse a la niña frente al protagonista. En cambio, hicieron que el chico siguiera suspirando por su ex, preguntándose qué estaba haciendo ella ahora y si había seguido adelante con más éxito que él.

Nos tomó un minuto darnos cuenta de que solo necesitábamos apegarnos a eso, dice Clawson. Esa no es necesariamente la forma típica de hacerlo, pero una vez que todo el coro trata sobre la chica de la que todavía está enamorado, es un poco difícil volver a la otra chica.

Entonces, ¿qué le sucede a esa primera chica? Diría por experiencia previa que probablemente se haya ido, dice Morgan con una sonrisa. Pagó su cuenta y golpeó la puerta, estoy seguro.

Aldean coprodujo la grabación de Morgans con dos de los miembros de su banda, el guitarrista Kurt Allison y el bajista Tully Kennedy. A pesar de que tienen un sonido bastante identificable como unidad, pudieron proporcionar a Morgan una base completamente diferente que probablemente nadie conozca a su equipo de Aldeans simplemente escuchando. Eso era algo de lo que éramos conscientes, dice Aldean. Es un artista diferente al mío, y su sonido es un poco más relajado y no tan rockero. Así que eso era algo que sabíamos que íbamos a tener que hacer al entrar, y simplemente dejamos que sucediera de forma natural.

Kennedy, que es uno de los géneros bajistas más acrobáticos, restringió su forma de tocar un poco, y Morgan se encargó de los rellenos de guitarra él mismo, a pesar de que participaron los veteranos de estudio Allison y Rob McNelley. Ese coro ultralargo también se benefició de la experiencia de Aldeans. Morgan se enfrentó al desafío de encontrar los lugares correctos para respirar, y Aldean lo guió un poco a través de ese proceso para encontrar una versión que funcionara incluso más allá del estudio.

Es tan bueno escuchando esas paradas y respiraciones y todo eso, dice Morgan. Ese es uno de los beneficios de tenerlo como parte de este equipo. Él sabe cómo será interpretarlo en vivo.

Finalmente, después de trabajar en la voz final de Right in the Middle, decidieron que una voz anterior que había cortado para la demostración capturaba mejor la emoción de la canción. Como resultado, solo conservaron algunos retoques de su sesión final para la grabación maestra. Es un cantante bastante impecable, dice Aldean. No es un tipo al que tengas que entrenar mucho allí. Esa es una de mis cosas favoritas de él: tiene muy buenos instintos en cuanto a lo que quiere hacer con la canción.

Con su referencia a Tar Heels, Right in the Middle fue la introducción perfecta para el concursante de Carolina del Norte en el American Song Contest. Broken Bow lo lanzó el 17 de abril, antes de la primera actuación de Morgan en el programa, con planes de trabajarlo específicamente para la radio country en una fecha futura.

Se siente como si estuviera destinado a estar en la radio, dice Morgan. Lo digo a la ligera, porque sé lo que estoy diciendo, pero me sentí más en esa dirección, y todos para los que lo toqué se han enamorado de él.

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