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Abril está sobre nosotros y eso significa el regreso de Major League Baseball. Para obtener una vista previa de la nueva temporada, Billboard.com habló con un panel de fanáticos del béisbol de todo el mundo de la música para obtener una vista previa equipo por equipo de sus escuadrones favoritos.

Los músicos: Ira Kaplan es miembro fundador de Yo La Tengo, uno de los grupos de indie rock más respetados y de más larga duración, que lanzó su decimotercer y más reciente álbum, Fade, a través del sello Matador Records. Tomaron su nombre de una anécdota de la desastrosa primera temporada de los Mets en 1962. El campocorto venezolano Elio Chacón estaba jugando mal las pelotas porque no entendía inglés y extrañaba que sus compañeros los llamaran. El jardinero Richie Ashburn aprendió a gritar ¡Lo tengo! en español (Yo la tengo!) que ayudó, hasta que fue derribado por el jardinero de habla inglesa Frank Thomas.

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Adam Reich toca la guitarra en el acto punk de Brooklyn centrado en el bricolaje, So So Glos (que lanzó un álbum fantástico llamado Blowout el año pasado), así como en los punks de ideas afines Titus Andronicus. Reich también dirige el local de Brooklyn/espacio de ensayo Shea Stadium, llamado así en honor a la antigua casa de los Mets.

El equipo: Es otro año de reconstrucción para los Mets, aunque parece que van en la dirección correcta. Para apoyar a sus componentes más jóvenes, los Mets gastaron mucho dinero en el exjardinero central de los Yankees, Curtis Granderson, esta temporada baja, en busca del poder que tanto necesitaban en un jardín de bateo débil. Para cuando el lanzador estrella Matt Harvey regrese de la rehabilitación luego de la cirugía Tommy John en algún momento del próximo año, los Mets podrían estar finalmente listos para hacer un esfuerzo legítimo en los playoffs. Mientras tanto, los fanáticos están tratando de mantenerse optimistas debido a la frustración de cinco temporadas perdedoras consecutivas.

¿La historia que rodea el nombre de su banda (Yo La Tengo) alguna vez llamó la atención de los jugadores involucrados?

Ira Kaplan: Llamé a Frank Thomas hace unos años para pedirle permiso para usar su tarjeta de béisbol en nuestro sitio web e insistió: Eso nunca sucedió.

¿Cuáles son sus expectativas para los Mets 2014?

IK: Es divertido. Apenas sé quién está en el equipo en este momento, como Keith Hernandez. No empiezo a prestar atención hasta el día de la inauguración, pero trato de no lidiar con las expectativas de ninguna forma. Todavía estoy tratando de averiguar por qué irían con Dice-K (el lanzador Daisuke Matsuzaka) sobre Jenrry Mejia; alguien en desventaja en lugar de un joven de 24 años que se mostró prometedor, cuando no estaba lesionado. Estaba leyendo sobre Wilmer Flores, este tipo que enviaron que bateó algo así como .238, y lo estaban promocionando, Bueno, hizo el trabajo al bate. ¿Eh? Miras a otras organizaciones, como los Cardinals, y siguen apareciendo con buenos jugadores de posición. Nueva York no exige necesariamente un ganador. Creo que estarían entusiasmados con un equipo joven que juega al máximo de su capacidad y una organización que hace movimientos sensatos en línea recta. Nueva York es una ciudad deportiva lo suficientemente sofisticada como para entender ese proceso. Lo único que se puede decir sobre la propiedad de los Mets es que al menos son mejores que los Knicks.

Anteriormente en esta serie:
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Hold Steady & Baseball Project Talk Minnesota Twins
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¿Cuánto más cerca crees que están de ser un equipo de playoffs este año?

Adam Reich: Este año, todavía están en medio de un proceso de reconstrucción. Pero hay algunos jugadores que son realmente talentosos, especialmente algunos lanzadores. Estoy muy emocionado de ver aparecer a algunos de estos niños: Noah Syndergaard, Rafael Montero, Zach Wheeler, quien estuvo un poco despierto el año pasado y demostró ser muy prometedor. Es una verdadera lástima que Matt Harvey vaya a salir este año; Definitivamente es la joya de la corona de la organización en este momento.

Sin Harvey y una ofensiva decente este año, no creo que sus posibilidades sean tan buenas. Pero será emocionante ver surgir a muchos de estos jóvenes jugadores. Creo que vamos a tener un buen equipo en el próximo año o dos o tres. Creo que este año será el último año en una fase de reconstrucción, eso ha estado ocurriendo desde que Sandy Alderson se convirtió en gerente general.

Si los Mets pueden lograr un récord de .500, lo consideraría un éxito. Sería realmente hermoso si pudiéramos llegar allí en 2016, el 30 aniversario de 1986.

¿Qué te pareció el fichaje de Curtis Granderson?

AR: Creo que está bien. Si conecta alrededor de 25 jonrones, alrededor de 85 carreras impulsadas y batea alrededor de .240, estará bien. Conectó todos esos jonrones en el Yankee Stadium debido al porche corto de los jardines; No creo que sea tan bueno porque el Citi Field no se adapta a su forma de batear. Poncha muchísimo, pero da muchos boletos, y los Mets no han tenido mucho poder en los últimos años. Puede batear detrás de David Wright. Puede ser el tipo de jardinero que pensábamos que podría ser Jason Bay antes de que fuera un fracaso total.

Músicos hacen el primer lanzamiento: fotos

¿Qué piensas de los movimientos hechos por el gerente general Sandy Alderson?

AR: Creo que Alderson ha hecho un muy buen trabajo como gerente general; todos los intercambios que ha hecho, hemos obtenido valor. Cuando cambiamos a Carlos Beltrán hace un par de años, obtuvimos a Zach Wheeler. Cuando cambiamos a RA Dickey, obtuvimos a Travis dArnaud y Syndergaard. Ambos jugadores son muy prometedores, especialmente Syndergaard. Lo rompió en las menores el año pasado y, de repente, es la ficha intransferible.

Creo que dejar ir a José Reyes fue realmente estúpido. No querían renunciar a él, pero es realmente irónico ahora porque es el agujero más grande en el equipo, un campocorto que puede abrir. Tuvimos el mejor y lo dejamos escapar. Tenían mucha fe en Rubn Tejada, pero eso no parece que vaya a funcionar.

¿De quién fue la idea de nombrar su lugar Shea Stadium? ¿Cuál es la historia detrás de eso?

AR: Acabábamos de firmar un contrato de arrendamiento de nuestro espacio unas dos semanas después de que demolieran el Shea Stadium original. Fue una especie de tontería al principio: ¡Deberíamos llamarlo Shea Stadium porque Shea Stadium ya no existe! Mantendrá viva la tradición. Y nunca lo cambiamos. Continúa con la tradición de un hito que significó mucho para nosotros, la ciudad y muchos fanáticos torturados de los Mets.

¿Cómo te ha moldeado a ti y al resto de los So So Glos ser fanáticos de los Mets?

AR: Todos nosotros realmente respetamos a los desvalidos [y] apreciamos las cosas pequeñas. Creo que apesta ser fanático de los Yankees en muchos sentidos. Si no ganas la Serie Mundial, tuviste una temporada decepcionante. ¡Al menos puedo emocionarme cuando los Mets hacen una buena doble jugada!

Información adicional de Roy Trakin (entrevista con Ira Kaplan)

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