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Cuando JaQuel Knight era un adolescente en Atlanta, pasaba los veranos en un campamento de banda. No cualquier campamento de bandas, sino un campamento de bandas de música en el sur.

Los ex alumnos de su escuela secundaria, que habían asistido a colegios y universidades históricamente negros, llegaron a casa para entrenar a los estudiantes todo el día bajo el implacable sol de Georgia, instruyéndolos en la precisión necesaria para actuar y moverse como una unidad espectacular. Como tambor mayor, Knight arregló la intrincada coreografía de conjunto y la música de Luther Vandross, Stevie Wonder, un pequeño Crime Mob para representar a ATL. Hasta el día de hoy, todavía recuerda el mantra que toda la banda repetiría si alguien se pasara de la raya, y me lo recita con una repentina ferocidad que sorprende incluso a Zoom: Excusas: las excusas son las herramientas de los incompetentes que se usan para construir monumentos. de la nada Aquellos que se especializan en ellos rara vez tienen éxito en cualquier otra cosa. ¡Excusas!

Quiero decir, esa es Beychella, dice Knight con una sonrisa unas semanas más tarde, sentado afuera de un café en el bajo Manhattan a principios de octubre. Incluso con una máscara puesta, su alegría en el recuerdo es palpable. Hace dos años, la disciplina que aprendió durante esos veranos formativos en Atlanta le resultó útil cuando se desempeñó como coreógrafo principal y codirector creativo de la actuación de Coachella inspirada en la banda de marcha de Beyoncs HBCU, que se convirtió en la aclamada película de Netflix Homecoming . Ha trabajado con Beyoncé desde que tenía 18 años, cuando su mentor, el bailarín y coreógrafo Frank Gatson Jr., lo invitó a coreografiar su innovador video Single Ladies (Put a Ring on It). Desde entonces, el extenso trabajo de Knights para ella ha incluido videos de varias canciones de sus proyectos audiovisuales Lemonade y Black Is King , además de dos presentaciones en el Super Bowl.

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Camiseta y pantalón Pyer Moss, zapatos Loriblu, corona Laurel Dewitt, pulseras, collar y anillos Hoorsenbuhs, gargantilla y anillo Vitaly. Fondo personalizado pintado por Ali Gallagher. Djeneba Aduayom

Ahora con 31 años, Knight es uno de los coreógrafos más buscados de la industria de la música, un creador de imágenes icónicas centradas en la danza en un momento en que pueden impulsar una canción a la cima de las listas e incluso cambiar el curso de una carrera. Los ejecutivos y gerentes de artistas que van desde la estrella del pop Zara Larsson hasta los íconos del country The Chicks lo tienen en marcación rápida, con la esperanza de que sus movimientos o simplemente su vibra desbloqueen nuevos poderes dentro de sus artistas. Recientemente, comenzó a trabajar con Megan Thee Stallion como coreógrafo y director creativo, elevando la presencia de los raperos en el escenario e infundiendo a sus actuaciones una urgencia política, como lo hizo en su debut en octubre en Saturday Night Live . Para Knight, cada movimiento tiene un propósito, y se trata de la música pero también del paquete completo de lo que el baile está interpretando, dice Shakira, quien trabajó con él en su espectáculo de medio tiempo del Super Bowl el año pasado. Una cultura, un estado de ánimo, una declaración visual.

Ese tipo de declaración va mucho más allá de los pasos que crea. Un año antes de Single Ladies, Gatson hizo un comentario profético en The New York Times : Si lo hace de la manera correcta, la gente no dirá: ¿Has escuchado la nueva música de Beyoncé? Theyll decir, ¿Has visto el nuevo Beyonc? Ahora lo hacen y la coreografía de los Caballeros es una gran razón por la cual.

En los tres años posteriores a que Single Ladies se convirtió en un fenómeno de la cultura pop e inspiró innumerables imitaciones, incluso en SNL , Glee e incluso en una película de Chipmunks , la tasa de días de inicio de Knights se triplicó aproximadamente. (Ahora, normalmente está en las cuatro cifras, pasando a una tarifa de cinco cifras para un proyecto completo).

Pero con el paso del tiempo, llegó a preguntarse por qué el trabajo de otros creativos parecía ganar un tipo de respeto diferente al suyo. Como coreógrafa del video Formation de Beyoncé 2016, el movimiento poderosamente desafiante de los Caballeros ayudó a marcar el comienzo de su era Lemonade políticamente comprometida y generó cientos de millones de visitas en YouTube. Sin embargo, Mike WiLL Made-It está ganando millones, millones [como productor de] Formation, razonó Knight. ¿Y sigo aquí con una [tarifa] semanal? Su reputación como uno de los mejores coreógrafos de la industria creció, sin embargo, en lo que respecta a la compensación, todavía lo trataban como un empleado temporal, no como un autor y propietario por derecho propio.

¿Cómo está sucediendo esto y [los coreógrafos] no obtienen nada? Knight recuerda preguntarse a sí mismo. ¿Cómo puedo tomar mi oficio más en serio y protegerme? Los coreógrafos suelen ser contratados por un equipo de artistas y, a menudo, se les paga una tarifa diaria o semanal o una tarifa de proyecto; una vez que termina un proyecto, sin importar el alcance, también lo hace su compensación. Pero a medida que los videos se trasladaron de la televisión a YouTube e Instagram, la importancia del espectáculo visual solo creció y la coreografía se convirtió en una parte más importante de la iconografía de un artista. Algunos de los videos musicales más memorables de la última década piensan que Sias Chandelier, Justin Biebers Sorry o Kanye Wests Fade se basan casi por completo en imágenes de baile. Miles de fanáticos acudieron en masa a la residencia de Britney Spears en Las Vegas para presenciar su salto de baile Im a Slave 4 U que ha estado haciendo desde 2001. En 2017, Janet Jackson fue noticia nacional por reunir a sus antiguos bailarines en el escenario para su famoso Rhythm Nation. rutina. Incluso si no los vio en persona, ahora puede ver estos momentos a pedido y aprenderlos usted mismo a medida que proliferan las imágenes en línea.

El artista está acostumbrado a la idea de que después de que creas algo para ellos, es de ellos que deberían poder realizarlo en todo el mundo para millones de personas para siempre, dice Knight. A menudo, un crédito en las redes sociales es todo lo que un coreógrafo comercial como él verá como testimonio de su trabajo. Nos quedamos con la vida de las publicaciones de Instagram y Twitter para demostrar que hicimos el trabajo, lo cual es triste, dice, con la voz trémula con una intensidad que se cuela cada vez que habla de los obstáculos en su campo. Y el crédito [en las redes sociales] no viene con la propiedad. Se estaban usando y abusando.

Necesitaba una herramienta que lo empoderara no solo para obtener una mejor compensación y crédito, sino también para reconocerlo formalmente como un Creador con C mayúscula. En otras palabras, necesitaba la protección de los derechos de autor. Aunque sorprendentemente pocos en el mundo de la danza lo aprovechan, las obras coreográficas están protegidas por la ley de derechos de autor en los Estados Unidos (y en la mayoría de los países), y los coreógrafos pueden enviar las suyas para su registro en la Oficina de Derechos de Autor de los Estados Unidos.

Hay muy poca jurisprudencia sobre derechos de autor y coreografía, y una gran cantidad de abogados de entretenimiento de Los Ángeles le dijeron a la gerente de Knights, Mary Pelloni, que ella y Knight, en el mejor de los casos, enfrentarían una batalla cuesta arriba tratando de registrar su trabajo. Luego, después de dos años de búsqueda, conocieron al abogado David L. Hecht de Hecht Partners en Nueva York, quien en 2019 había litigado el caso más destacado en años. Hecht representa a un grupo de clientes que incluye al actor Alfonso Ribeiro, el rapero 2 Milly y Russell Horning, el adolescente conocido como Backpack Kid, quien alegó que Epic Games copió y cambió el nombre de sus bailes característicos (The Carlton, The Milly Rock y The Floss, respectivamente) y vendió como emotes, las expresiones virtuales que usan los jugadores en el campo de batalla de Fortnite . Esos casos se retiraron en gran medida porque, en marzo de 2019, la Corte Suprema de EE. UU. dictaminó en un caso no relacionado que un reclamo de infracción basado en un derecho de autor registrado requiere primero asegurar ese registro. (Desde entonces, algunos de los clientes de Hechts lo han hecho; otros que fueron rechazados por la Oficina de Derechos de Autor están en etapa de apelación).

Hecht sabía que si Knight podía registrar con éxito su trabajo, podría licenciarlo a otros que quisieran usarlo en presentaciones públicas, desde largometrajes hasta giras mundiales. Y aunque todavía se están descifrando los detalles exactos, incluidos quién pagaría, cuánto y cómo haría valer sus derechos contra aquellos que no lo hacen, la misión de los Caballeros podría ser revolucionaria para la comunidad de baile en general. Podría ayudar a cambiar no solo el aspecto del reconocimiento y la compensación, sino también los arcos de las carreras de sus compañeros coreógrafos.

Este es potencialmente un evento sísmico en este espacio, dice Lateef Mtima, fundadora y directora del Instituto de Propiedad Intelectual y Justicia Social y profesora de derecho en la Universidad de Howard. Es potencialmente tan importante como la revelación de que Ray Charles negoció la propiedad de sus maestros. En el momento en que lo hizo, nadie lo sabía. Pero cuando se hizo de conocimiento público, despertó a los artistas modernos para que comenzaran a pensar en su propiedad intelectual desde esa perspectiva. La presciencia que tiene JaQuel es muy importante: es una forma de despertar a su comunidad artística, [para decirles] que están ignorando una de las herramientas más importantes del conjunto de herramientas.

Hecht, Knight y Pelloni decidieron comenzar registrando la coreografía en el video Single Ladies, ahora ampliamente reconocido como una obra de arte icónica por derecho propio, y que podría demostrar claramente cómo se ve una obra coreográfica comercial protegida por derechos de autor. La Oficina de Derechos de Autor aprobó el registro el 9 de julio, convirtiendo a Knight (hasta donde saben los destacados expertos en derechos de autor entrevistados para este artículo) en el primer coreógrafo comercial de música pop en lograrlo para su trabajo. Ya está en las etapas finales de registro de otras seis piezas, incluida su coreografía para la colaboración de Cardi B y Megan Thee Stallions August, WAP. Eventualmente planea registrar todo su catálogo.


Lynne Weber ha bailado con una compañía de ballet profesional y ha estudiado hula, mudras indios y danza moderna. Pero hasta hace poco, ella no había hecho twerking en el piso de su cocina.

Weber, de 68 años, es un notador de danza profesional que ha estado trabajando de cerca con Knight en su viaje por los derechos de autor. En el transcurso de cinco semanas, completó una partitura de 40 páginas para Single Ladies y pasó a WAP. Mi hijo a veces me sorprende, dice riéndose. Es vergonzoso, pero se ha acostumbrado. La coreografía de los caballeros, dice, es bastante importante en nuestra herencia de danza. Incorpora otros estilos de baile en su trabajo y crea nuevas formas de moverse que realmente atraen tanto a bailarines como a no bailarines. Necesitamos tener los bailes que la gente está interesada en ver, interesada en hacer , grabados para que la gente los vea en el futuro. Es algo que realmente se ha apoderado de nuestras almas.

Dance Notation Bureau, una organización sin fines de lucro de la que Weber es director ejecutivo, es el hogar de Labanotation, la forma de notación de danza codificada más utilizada. Es un poco como una partitura, si las notas fueran multidimensionales: utiliza pentagramas verticales (uno por intérprete) y símbolos que indican la parte del cuerpo, la dirección, la duración y la intención de un movimiento. Como la mayoría de los coreógrafos, Knight no usa Labanotation para sus propios fines; graba imágenes de ensayo y toma sus propias notas sobre ellas. Cuando vio por primera vez la partitura de Single Ladies, me quedé boquiabierto, dice. Está fuera de este mundo ver mi arduo trabajo y mi sudor plasmados en papel.

Una página de la partitura de Labanotation para "Single Ladies". Cortesía de Lynne Weber

Para un creador negro en una industria que se ha apropiado durante mucho tiempo de la cultura negra y que a menudo trabaja con las artistas negras más influyentes de la industria, la partitura también representó algo más grande. Sientes que representas algo, dice Knight, con la voz un poco quebrada. Y debido a que todas las partituras de Dance Notation Bureau se registran en papel de archivo, ese algo durará mucho, mucho tiempo. La oficina planea enviar sus partituras del trabajo de los Caballeros a la Biblioteca del Congreso para incluirlas en su colección. Simbólicamente, se ha unido al canon de importantes coreógrafos contemporáneos: como señala Weber, la oficina ha trabajado en partituras para coreógrafos que se remontan a la pionera de la danza moderna Isadora Duncan y, ahora, a JaQuel Knight. Después de tantos años de servir a las visiones de otros artistas, Knight finalmente puede reclamar su propiedad.

Los derechos de autor proporcionan al creador un nivel de validez presunta, y también de paternidad: Esto es mío, explica Robert Kasunic, el registro asociado de derechos de autor de las Oficinas de derechos de autor de EE. UU. y director de políticas y prácticas de registro. Según la ley federal, esa propiedad existe desde el momento en que se fija una obra creativa para la coreografía, se conserva en una forma de escritura como Labanotation o en video y, según la Ley de derechos de autor de 1909, los coreógrafos han tenido la opción de hacer precisamente eso. Pero su realidad ha sido mucho más complicada. Durante la mayor parte del siglo XX, las obras coreográficas solo podían registrarse si demostraban una narrativa clara y, por lo tanto, podían clasificarse como obras dramáticas que dejaban fuera casi cualquier cosa fuera del ballet tradicional.

Como escribió Kara Krakower (ex becaria legal de Hechts) en un artículo de 2018 para la revista de propiedad intelectual de la Facultad de Derecho de Fordham, no fue hasta mediados del siglo XX que la reputación de las bailarinas pasó de prostitutas a genios artísticos y se distanció del vodevil y las formas coloreadas. de la coreografía, un cambio que, no por casualidad, fue paralelo al ascenso de visionarios masculinos blancos como George Balanchine en el ballet y Jerome Robbins y Bob Fosse en el teatro musical. La Ley de Derechos de Autor de 1976 finalmente reconoció las obras coreográficas como una categoría discreta, pero aun así, la ley no proporcionó una definición explícita, aparte de decir que no incluían bailes sociales (por ejemplo, el vals o el ajetreo) o rutinas simples. ninguno de los cuales estaba definido. En el mejor de los casos, el Congreso simplemente parecía estar creando una diferencia definitoria entre la coreografía y la danza en general, dice Kasunic.

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Hoy en día, la coreografía todavía se siente un poco como el Salvaje Oeste de los derechos de autor. De las más de 500.000 solicitudes que recibe la oficina para millones de obras registradas cada año, dice Kasunic, el número de obras coreográficas suele ser inferior a 20; el sistema electrónico de la oficina ni siquiera tiene una etiqueta separada para ellos, todavía los agrupa con obras dramáticas.

Varias cosas podrían explicar eso. El mundo de la danza profesional es pequeño y se basa en gran medida en la reputación, por lo que, históricamente, los coreógrafos no han tenido la tentación de copiar el trabajo de los demás, lo que resultó en pocas ocasiones (al menos hasta hace poco) en las que la idea de un litigio por infracción parecía necesaria. Proporcionar el material necesario para una aplicación de derechos de autor blindada también puede ser costoso (una puntuación de Labanotation puede costar poco menos de $ 5,000). Aún así, muchos coreógrafos no tienen idea de que pueden registrar su trabajo en primer lugar. Es como si el mundo de la coreografía se estuviera calentando con estas cosas, dice Hecht. Por loco que parezca, la Ley de derechos de autor [1976] estableció esta protección, pero es como si nadie la hubiera mirado.

Knight estaba al tanto de los derechos de autor de la coreografía y lo vio mencionado con los créditos en los programas de ballet y los carteles de Broadway. Pero dentro del ámbito comercial, dice, sólo sabes lo que ves. Y si no se ha hecho, ¿cómo se puede soñar con ello? Una de las personas más sorprendidas por el éxito de Knight y su equipo al registrar Single Ladies fue, de hecho, su mentor y co-creador, Frank Gatson Jr., un veterano de la industria que bailó en el video Smooth Criminal de Michael Jackson. Yo estaba como, ¿En serio? ¿Ellos lo hicieron? recuerda Gatson, de 62 años. Lo que JaQuel y yo hacemos, es arte comercial. Es por eso que la propiedad intelectual es un gran problema.


Para Knight, conseguir el trabajo de Single Ladies significaba primero no conseguir otro. Gatson estaba audicionando bailarines para Michelle Williams (de Destinys Child) y Knight, quien, en persona, tiene el porte seguro de un artista, pero su complexión compacta se consideró demasiado baja. Aún así, su estilo libre en la audición impresionó a Gatson. Hasta el día de hoy, dice que vino para asegurarse de que lo notara, no para conseguir el trabajo, recuerda Gatson. La coreografía de hoy, todo parece, Haz un baile de botín, actúa desagradable, camina. Pero este joven tenía algo muy fresco y nuevo. Más tarde contrató a Knight para coreografiar un proyecto diferente de Williams y vio que podía organizar una sala llena de bailarines profesionales, que a veces son prima donnas y limpiar su movimiento sin sacrificar su funk y su alma. En ese momento, Gatson también trabajó en estrecha colaboración con Beyonc tanto en la dirección creativa como en la coreografía, y una vez que los dos comenzaron a concebir Single Ladies, le pidió a Knight que volara a Nueva York para unirse al equipo.

Gatson tenía en mente una referencia coreográfica, que había discutido con Beyonc antes de que Knight se involucrara: una rutina de Fosse llamada Mexican Breakfast que presentaba a tres mujeres bailando en fila en un escenario vacío. También quería incorporar J-setting, un estilo de movimiento que Knight conocía en el que los bailarines actúan en un formato de guía y seguimiento, similar a las majorettes de la banda de música. Más allá de esos puntos iniciales de inspiración, Knight tenía rienda suelta para trabajar cualquier idea que tuviera, en el estudio con Beyoncé. Él le enseñaba un poco cada día, luego se sentaba y hablaba sobre cómo querían que el baile hiciera sentir a las mujeres. Para mí, Single Ladies es como un recorrido por mi infancia, dice Knight. Momentos en los que me acuerdo de mis abuelas, de concursos de talentos con mis primos, banda de música, todo lo que he hecho en uno.

El producto final muestra lo que se convertiría en las firmas estilísticas de los Caballeros. Al igual que la propia Beyonc, es un maestro de la precisión (a menudo contrata bailarines con entrenamiento en técnicas de ballet), por lo que Single Ladies tiene una claridad y elegancia generales, independientemente de los movimientos particulares de los bailarines. Incluso en cámara súper lenta, puedes ver a los bailarines juntos, dice Weber del video Single Ladies. Su mezcla de influencias va desde la danza africana en la que las caderas y la parte superior del torso se mueven a menudo en diferentes secuencias rítmicas hasta los musicales clásicos. Su fraseo tampoco es predecible, pasando de momentos de intensidad a una quietud repentina. A menudo, el infierno basa un trabajo coreográfico en un motivo como el movimiento de la mano de Single Ladies, algo que cualquier espectador recordará y probablemente pueda replicar, incluso si los patrones de movimiento circundantes son más complejos.

Si bien no existen criterios explícitos sobre lo que hace que una pieza de coreografía tenga derechos de autor, Single Ladies podría ser un ejemplo de libro de texto. En la mezcla artística general definitivamente ves creatividad, muchos temas y perspectivas diferentes fusionándose para una audiencia urbana contemporánea, dice Mtima sobre el video. Si busca en línea, es fácil encontrar comparaciones lado a lado de los videos de Single Ladies y Mexican Breakfast que marcan los mismos puntos de referencia que pretendían Gatson y Knight, ¡como si hubiera un juego coreográfico de Gotcha! pasando (En las redes sociales, todo el mundo se convierte inmediatamente en un conocedor del arte y, en cuanto subes, te critican, dice Knight con una risa triste). en el trabajo nuevo, como ciertas frases de acordes en la música que no solo son aceptables sino casi esperadas en una forma de arte como la danza. Como elemento del proceso creativo, pueden resultar esenciales y, de hecho, ineludibles.

No existe una línea exacta que indique cuántos componentes básicos se necesitan para que una obra deje de calificar como nueva y protegida por derechos de autor y, en cualquier caso, los examinadores de las Oficinas de derechos de autor evalúan las presentaciones coreográficas como obras completas y coherentes. (Tampoco son expertos en coreografía, aunque analizan presentaciones coreográficas con regularidad en aras de la consistencia). En ese nivel, no hay duda de que la coreografía de Knights es muy suya. Y él y Hecht depositaron en la Oficina de Derechos de Autor tanto la partitura de Labanotation para Single Ladies como el video, proporcionando un nivel adicional de prueba de que tanto el concepto original como el baile en el video en sí son obra suya.

Sobre la referencia de Gatsons Mexican Breakfast, Knight dice: Ves a las tres damas, ves la inspiración, pero el funk, el movimiento estilizado, son extremadamente diferentes. Quiero decir, cómo llegué aquí como artista fue inspirado por aquellos que vinieron antes que yo. Así es como cualquiera de nosotros llega a alguna parte. Pero a medida que creces, aprendes quién eres. [En este punto,] la gente puede ver algo de inmediato y saber que JaQuel lo coreografió.

No le interesa ser nadie más que él mismo. Registrar los derechos de autor de Single Ladies y las obras que seguirán, dice, se trata de proteger esa voz.


Cuando entrevisté a Knight por primera vez en septiembre, estaba sentado en su loft de trabajo en vivo en el centro de Los Ángeles, con una pintura de la portada del álbum OutKasts Stankonia en la pared detrás de su escritorio, los santos patronos de su ciudad natal, mirándolo desde arriba. Incluso en medio de la pandemia de coronavirus, había tenido unos últimos meses ocupados. En junio, dirigió creativamente y coreografió la actuación virtual de Megan Thee Stallions en los BET Awards, un espectáculo de imágenes de Mad Max y bailarines de glamazon, haciendo twerking al unísono, en el que ella parecía más segura que nunca. Fue un punto de inflexión en mi carrera, dice Megan hoy. Pude demostrar de lo que soy capaz. Cada desempeño ha sido elevado desde que comencé a trabajar con JaQuel.

En julio, la rapera y cantante Tory Lanez le disparó a Megan en ambos pies después de una fiesta a la que habían asistido. (Solo fue acusado por el incidente en octubre). Cuando se reunió con Knight el mes siguiente, fue para su primer concierto desde ese evento traumático: una transmisión en vivo para Tidal producida por Live Nation. Para mí fue como lograr que volviera a caminar, recuerda Knight. ¿Volver al escenario después de recibir un disparo en los pies? Como artista, ponerse en escena ya es un espacio vulnerable. Tengo un gran corazón por Megan y lo que representa y significa para la comunidad.

El día antes de que Knight se dirigiera a Tampa, Florida, para reunirse con Megan para los ensayos finales, se supo la noticia del tiroteo de Jacob Blake en Kenosha, Wisconsin. Comenzó a pensar en cómo reconocer tales tragedias en el programa de Tidal y, finalmente, sugirió un momento de silencio. para las víctimas negras de la violencia policial. Estar involucrado en mi comunidad y defender lo que es correcto es muy importante para mí, dice Megan. Es genial tener a alguien en mi equipo creativo que tenga tal visión y pueda dar vida a ideas que resuenan mucho después del espectáculo. A mitad de la actuación, la música se detuvo y ella y sus bailarines levantaron los puños en el aire mientras los nombres de los muertos aparecían en una pantalla detrás de ellos, seguidos de la pregunta: ¿Por qué es tan difícil ser negro en Estados Unidos?

Megan y Knight exploraron temas similares en su aparición en SNL . A la mitad de su éxito Savage, Megan se detuvo cuando sonó el sonido de los disparos, luego dio un paso adelante, con la cabeza inclinada, mientras se reproducían dos grabaciones: un extracto del icónico 1962 de Malcolm X ¿Quién te enseñó a odiarte a ti mismo? discurso, y la activista Tamika Mallory llamando al fiscal general de Kentucky, Daniel Cameron, como los negros vendidos que vendieron a nuestra gente como esclavos. Luego, Megan tomó el micrófono con un mensaje urgente propio: Necesitamos proteger a nuestras mujeres negras, porque al final del día, necesitamos a nuestras mujeres negras. Necesitamos proteger a nuestros hombres negros, porque al final del día, estamos cansados ??de ver hashtags de nuestros hombres negros.

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Knight concibió todos los aspectos de la actuación hasta la frase Proteger a las mujeres negras y los nombres de las víctimas de la violencia policial incrustados en el diseño del escenario después de discutir el concepto general con Megan y su equipo. En los días siguientes, dominó la conversación cultural (en todas partes, desde el feed de Twitter de Black Lives Matter hasta Fox News), demostrando cómo la visión creativa de los Caballeros puede elevar incluso el perfil de un artista estrella establecido. Durante los ensayos de SNL , Megan le dijo a Knight que quería entrenar con él en Los Ángeles durante un mes, solo para prepararse para cualquiera que sea su próximo proyecto.

Nadie se tomaba a Megan a la ligera antes de que yo entrara en escena, dice Knight. Pero ahora es como, ¿cómo podemos pulirlo? Su baile había estado centrado en el twerk durante bastante tiempo, por lo que Knight se centró en cómo llevar eso al siguiente nivel. Ahora, incluso a Megans le gusta, ¿Qué diablos? ¿Qué tipo de sacudida de culo sincronizada es esta? dice, estallando en carcajadas. Knight describe su papel actual con ella como algo más que un coreógrafo o director creativo esencialmente, el tipo que se da cuenta de la imagen general en lo que respecta a la actuación.

Es un papel que ha habitado antes, para artistas como Tinashe y Zara Larsson listas para abrirse paso al siguiente nivel de estrellato. Y Knight no solo les da movimientos, sino que agudiza todos los aspectos de sus actuaciones. Él te enseña a caminar. Te enseña a mover la muñeca cuando estás tocando el último estribillo en el escenario, dice Chris Anokute, fundador de la firma de desarrollo de artistas Young Forever y exejecutivo de Motown Records que trabajó con Knight en Larsson. Te está dando un aura general. La mayoría de los coreógrafos no saben cómo hacerlo porque no entienden el desarrollo del artista.

Knight es muy consciente de que no todos los artistas tienen una presencia en el escenario o un entrenamiento de baile del nivel de Beyoncé. Aún así, él sabe que cada artista puede tener un Sasha Fierce interior. Lo que ve en las personas es una matriz de sus habilidades y potencial sin explotar, dice Pharrell Williams, cuyo video Lemon de 2017 (de su banda N*E*R*D y Rihanna) se construyó alrededor de una pieza de la coreografía de Knight, interpretada por un bailarín magnético. Mette Towley, que lanzó un desafío de baile mundial (y ayudó a obtener más de 120 millones de visitas en YouTube). La forma en que navega por esos dominios es su coreografía, su obra de arte.

Como pieza central de los videos musicales que cambian la cultura, esa coreografía ha cambiado profundamente la forma en que se retrata a las mujeres negras. El movimiento de los caballeros es innegablemente sexy, pero siempre en los propios términos del artista: una mujer que baila su coreografía parece una reina, incluso cuando hace twerking en una posición que parece desafiar la gravedad. Todavía se inspira en las mujeres jóvenes del equipo de baile que actuaron frente a la banda de música de su escuela secundaria. Se portaban bien y tenían estándares altos, recuerda Knight, todavía sonando un poco asombrado.

Estos temas de su trabajo que animan a los artistas negros, ayudándolos a apropiarse de su poder a través de declaraciones que a veces son políticas, hacen que la propia búsqueda de Knights para proteger con derechos de autor su trabajo como artista negro sea algo así como un acto político. La propiedad de los derechos de autor es esencial para que los creadores negros aseguren una representación auténtica y protejan la producción cultural, dice Terrica Carrington, vicepresidenta de política legal y asesora de derechos de autor de Copyright Alliance. Y a nivel cultural, podría ser un cambio de paradigma. Existe esta noción en gran parte de la comunidad negra de que la ley solo puede usarse como una herramienta para explotar a las personas, y existe esta noción de que los derechos de autor son inherentemente racistas y sesgados, dice Mtima de la Universidad de Howard. Y eso no es cierto. Gran parte de la ley no está dirigida de ninguna manera en particular; la gente se confunde con prácticas discriminatorias en ciertas industrias. JaQuel está demostrando, Bueno, si la ley está inherentemente en mi contra, ¿cómo es que puedo usarla para mi beneficio?

JaQuel Knight fotografiado el 9 de octubre de 2020 en Wilhardt & Naud en Los Ángeles. Abrigo y pantalón Pyer Moss, zapatillas Giuseppe Zanotti, gargantilla, pulsera y anillo Vitaly, anillos Maple. Djeneba Aduayom

La misión de los Caballeros puede no ser exactamente un motivo de celebración para todos en la industria, especialmente las plataformas de video como Twitch, YouTube y TikTok, que dependen del contenido generado por el usuario, gran parte del cual implica realizar, o esencialmente apropiarse, de coreografías existentes. Knight y Hecht dicen que no quieren usar los derechos de autor para vigilar a la gente normal que ama el baile, por ejemplo, un flash mob que realiza la coreografía de Single Ladies y solo quieren cobrar una tarifa de licencia cuando su coreografía se usa con fines comerciales (por ejemplo, transmisiones en vivo de giras usando su coreografía). Pero eso no será un consuelo para YouTube, dice un abogado de propiedad intelectual que trabaja en la industria de la música. JaQuel puede ser moderado en la aplicación, pero [otro coreógrafo] puede decir, acaba con todos los flash mob. Una plataforma como YouTube podría querer que los tribunales emitan una opinión populista en la que, en primer lugar, no se puede hacer cumplir, continúa el abogado, o de lo contrario los titulares de derechos de autor pueden abusar de ellos. (YouTube se negó a comentar para esta historia).

En lo que respecta a los videos musicales oficiales, la propiedad de los derechos de autor de los Caballeros no debería cambiar mucho las negociaciones: un sello, o el artista en cuestión, podría comprar su trabajo para un video (al igual que un estudio de cine compra un guión de un guionista), discutir puntos o algunos porcentaje de la ganancia, y él sería libre de cobrar los usos de la coreografía en otros lugares. El contenido de formato corto, en particular, por ejemplo, el desafío de baile WAP en TikTok, que toma prestada la coreografía de los Caballeros y tiene alrededor de 10 millones de videos únicos, es una gran área de crecimiento comercial. TikTok no autoriza la coreografía y, hasta que lo haga, la única forma de hacer valer sus derechos de los representantes de los Caballeros, si así lo desean, podría ser enviar una serie interminable de avisos de eliminación. Pero, como señala el abogado de la industria, si ahí es donde la gente gana dinero, ¿por qué no querría hacer valer sus derechos en esa área?

Desde que el equipo de Knights registró Single Ladies, ha recibido solicitudes para licenciar su trabajo en medios que van desde videojuegos hasta largometrajes. Ahora, están averiguando cómo se verían y costarían esas licencias, junto con qué oportunidades de back-end podrían existir para los coreógrafos con derechos de autor. Para hacerlo, están buscando el consejo de contactos tanto dentro como fuera de la industria de la música, expertos como Warner Chappell, presidente de A&R, Ryan Press (para la perspectiva editorial) y la agente de los Knights, Lucille DiCampli (para la perspectiva del teatro musical). Gracias al sindicato Sociedad de Directores y Coreógrafos que establece mínimos para el trabajo, incluidos los derechos de autor de la venta de entradas, el teatro es la única forma de arte en la que los coreógrafos pueden ver actualmente una ganancia a perpetuidad. Según DiCampli, los coreógrafos pueden obtener entre 0,75 y 3,5 puntos sobre los ingresos brutos de un espectáculo, dependiendo de su experiencia y de si el espectáculo recupera su inversión, una cifra que incluye futuras producciones y empresas de gira.

Knight también podría considerar la posibilidad de formar una especie de organizaciones colectivas de gestión de derechos de sociedades de gestión colectiva, como ASCAP y SESAC en los Estados Unidos, que otorgan licencias de obras protegidas por derechos de autor en nombre de sus autores. Una sociedad de gestión hace dos cosas muy convincentes para los creadores: crea una escala a través de la cual pueden recaudar ingresos, y es una fuerza para las personas creativas, una fuerza política y económica, dice Paul Goldstein, Facultad de Derecho de la Universidad de Stanford, una autoridad mundial en propiedad intelectual. . Sería maravilloso si los coreógrafos pudieran unirse con alguna colectividad para obtener lo que se merecen. Ninguno en los Estados Unidos gestiona los derechos de las obras coreográficas, pero varios en Europa sí lo hacen y cubren la coreografía en videos musicales.

Por ahora, Knight se concentra en formar una nueva entidad propia, una editorial para coreógrafos. No quiero dar pasos todos los días por el resto de mi vida, dice Knight. Entonces, ¿cómo puedo compartir este conocimiento con todos los demás y comenzar a construir algo de lo que incluso mis hijos puedan vivir? I think now is the time that we recognize choreographers as the gatekeepers of culture. With Pelloni and Hecht, he wants to help his colleagues (including those with whom he co-choreographed routines) register and ultimately license their work, and in the process, maybe prolong their own careers beyond their prime dancing days.

Their first client is already waiting in the wings: Sean Bankhead, a friend of Knights who has known him since high school in Atlanta, when they were members of rival dance crews. Bankheads choreography includes Normanis Motivation video, a tour de force of dance that burnished her solo clout last year. Luckily, JaQuel is making headway and getting answers that are really a huge game-changer, says Bankhead. I will be second in line right behind him to copyright my work.

This article originally appeared in the Nov. 7, 2020, issue of Billboard.

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