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Cuando cumplió 27 años, Stacy Ann Ferguson había pasado dos años como la voz de Sally en las funciones animadas de Peanuts, seis años cantando alegres e inspiradoras versiones en el programa de televisión infantil Kids Incorporated, 10 años persiguiendo la fama como una botella rubia en el grupo femenino de R&B

Como alguien que va de club a club en varios lugares exóticos, ¿qué escuchas que te ilumina los oídos?

La escena electro está ahora en todos los clubes: grupos como Duck Sauce, Empire of the Sun, incluso MGMT. Pero me inspiro en todas partes. Iré al gimnasio y pondré álbumes viejos: Guns N Roses o el viejo Jay-Z.

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Cuando escuchas viejos discos de rock, ¿estás prestando especial atención a la forma en que cantaban esos tipos?

Definitivamente. Hay tantas personas diferentes que he emulado vocalmente. En el mundo del rock-Sebastian Bach, Vince Neil, Freddie Mercury, Robert Plant. Todos tenían un talento vocal asombroso. Y en cuanto a las vocalistas femeninas, amo a Heart, Joan Jett, Courtney Love, Laura Branigan, Linda Ronstadt, Barbra Streisand, o volviendo a cuando era niña, Aileen Quinn, la Annie original. Tengo tantas influencias diferentes, y si escuchas, puedes escucharlas todas a lo largo de mis canciones. Me gusta usar diferentes partes de mi voz y no me limito.

Creo que capté una vibra fuerte de Debbie Harry en la nueva canción Fashion Beats.

Definitivamente, eso fue intencional. Ella es una de mis ídolos. Estaba en la cúspide del hip-hop, cantando con Fab 5 Freddy, pero sabes que tiene sus raíces rockeras. Me encanta rendir homenaje a las personas en las canciones porque estas son las personas que me ayudaron a convertirme en quien soy.

¿Cómo ha evolucionado tu voz durante los últimos cinco a 10 años?

Dejé de intentar hacerlo perfecto. Pasé por una fase cuando estaba en el grupo Wild Orchid en la que todo se trataba de tener las rasgaduras perfectas, y dejé eso porque me restringía. Es interesante para mí ahora escuchar cosas que no son perfectas, que agregan carácter. Algunos de esos álbumes de Mary J. Blige no son técnicamente perfectos, pero ella lo siente, y porque ella lo siente, tú lo sientes.

¿Ha cambiado Auto-Tune la forma en que te acercas a tu voz?

Auto-Tune es divertido, no me malinterpreten. Añade diferentes elementos a una canción. Pero no me gusta que se use en mi voz todo el tiempo, y Will lo sabe, porque me saca de la ecuación. Por supuesto, lo hemos usado mucho. Es de la época. Es divertido jugar con él. Pero también es importante para mí poder escucharme en el disco.

Mirando hacia atrás, ¿cuándo fue el primer momento en que pensaste que querías ser un artista?

Desde que puedo recordar. Suena cliché, pero es cierto. Sabía lo que quería hacer a los 5 años.

¿Eras el niño que siempre hacía espectáculos en casa para su familia y amigos?

Definitivamente. Siempre hiperactiva, siempre bailando y cantando. Mi mamá tendría que hacerme callar en la iglesia. Mis padres son maestros, pero son grandes amantes de la música, y me expusieron a las cosas a una edad muy temprana. Mi mamá me llevaba a musicales en nuestras citas de madre e hija. También me llevó a la gira de Madonna Like a Virgin.

¿En serio? ¿Cuántos años tenías?

Creo que tenía 10 años. Mi papá me llevó a Tina Turner. Y ahora estoy arrastrándome por el suelo en el escenario.

Cuando comenzó a buscar papeles en el mundo del espectáculo, antes de su paso por el programa infantil Kids Incorporated, ¿sus padres lo apoyaron?

La comunicación era muy abierta en mi familia, y eran muy buenos haciéndome preguntas y explicándome cosas: ¿Estás seguro de que quieres hacer esto? o, no vas a poder ir a pijamadas porque estás trabajando.

Tenía muy claro a lo que estaría renunciando y lo que estaría ganando. Mi hermana estuvo en el mundo del espectáculo cuando era una niña. Hizo comerciales y doblajes. Ella también tiene una gran voz; ella simplemente no tenía el mismo hambre que yo tenía. La necesidad. Para mí fue necesidad.

Estuvo con Kids Incorporated durante seis años, desde los 8 a los 14 años. ¿Cómo ha afectado su carrera ser un niño actor?

Bueno, he estado trabajando durante mucho tiempo. Yo era un niño trabajador y soy un adulto trabajador. Voy a tener unas pequeñas vacaciones, maldita sea.

¿Eres un adicto al trabajo?

¿Sabes lo que soy? Es difícil para mí decir que no cuando se me presentan todas estas grandes oportunidades. En ciertos momentos asumo demasiado. Estoy aprendiendo a medida que crezco que está bien decir que no. Esa fue una gran lección que tuve que aprender.

¿A qué le has dicho que no últimamente?

no puedo decir Pero ha habido algunos artistas bastante increíbles con los que he tenido la oportunidad de colaborar y yo no pude. En parte porque [el presidente de Interscope Geffen A&M] Jimmy Iovine no me dejó [risas]. Puedes tenerlo todo, simplemente no puedes tenerlo todo a la vez.

¿Tienes alguna idea de por qué las mujeres son tan dominantes en el mercado pop en estos días?

No sé si tengo la respuesta a eso, pero me hace feliz. Todas estas chicas, Rihanna, Lady Gaga, Beyonc, Miley, eran solo niñas con un sueño, como yo, y me hace muy feliz verlas cumplir sus sueños como yo lo hice.

¿Cómo conociste a las chicas de tu primer grupo, Wild Orchid?

Renee Sandstrom estaba conmigo en Kids Incorporated; ella interpretó a mi hermana. Y fue a la escuela secundaria con Stefanie Ridel.

Tenías solo 15 años cuando se formó Wild Orchid. Además de tus padres, ¿hubo alguien que sirvió como mentor?

Ron Fair jugó un papel importante en nuestra carrera. Nos firmó con RCA, nos tomó nueve meses hacer nuestro primer álbum. Nos dejó nutrir nuestras voces y aprender a grabar en estudio, armonizar, técnicas del micro. De hecho, nos dejó empalmar un carrete de cinta real. Éramos de la vieja escuela. Hacía 50 pistas de la misma canción y revisábamos cada una y hablábamos de ellas. Ron fue un guía increíble. Terminó casándose con Stefanie.

¿Está bien?

Sí, y tienen tres hijos juntos [risas].

Estuviste en Wild Orchid durante 11 años. ¿Hubo un punto en el que pensaste, esto va a pasar grande para nosotros?

La compañía discográfica invirtió mucho dinero en nosotros y lanzamos una balada llamada At Night I Pray. Pensamos, íbamos a ir de gira por el mundo ahora, pero nunca conectó con la gente de la misma manera que lo hicieron los Peas. Fue muy frustrante. Trabajamos muy duro y tuvimos muchas decepciones, mucho rechazo. Esas chicas siguen siendo mis hermanas, pero mi carrera no tomó el camino que pensé que tomaría. Soy un mejor artista para eso, sin embargo. Con los Peas, esa pequeña parte de hip-hop que estaba dentro de mí salió y me dio confianza.

¿El hip-hop te ayudó a establecer la personalidad de Fergie?

Sí, bueno, me dio cojones. Quiero decir, siempre tuve cojones, pero me dio más confianza en áreas que tenía un poco de miedo de presentar. Como, ahora puedo hacer todas mis cosas de rock, pero antes me daba un poco de miedo.

¿Qué aprendiste sobre el negocio discográfico mientras estabas en Wild Orchid?

Bueno, todavía estoy aprendiendo sobre el negocio de la música porque está cambiando. Están surgiendo todas estas cosas diferentes debido a la tecnología. Era un mundo diferente en ese entonces; fue muy directo y simple: Conseguiste un contrato discográfico, hiciste un álbum, conseguiste nuevos fans. Ahora son todas estas ofertas 360 y todas estas diferentes ¿Sabes qué? ¿El lado comercial? Esa no es mi taza de té. Voluntades geniales en eso. Él prospera en eso. Simplemente no es mi personalidad. Quiero ir directamente al arte. ¿La otra parte? Mi equipo de negocios me lo explica. De hecho, tengo conferencias telefónicas en las que tengo a mi mamá y mi papá al teléfono, mi contador, mi abogado. De vez en cuando, incluso tengo a mi terapeuta en estas llamadas.

¿En serio?

No estoy bromeando. Debido a que hay tanto humo, estoy muy cortado al grano; esa es mi personalidad No me gusta hablar en círculos. Entonces, cuando la gente hace eso, trato de averiguar, bueno, muchachos, ¿de qué estamos hablando realmente aquí? Así que mi terapeuta escucha. Porque es muy importante tomar decisiones informadas. Puedo ser muy impulsiva, lo cual es genial como artista pero no como empresaria. Así que tengo que reducir la velocidad y rodearme de un gran equipo de apoyo. Entonces eso es lo que he aprendido, que necesito rodearme de un equipo que me pueda ayudar. Es parte de saber que no lo sabes todo.

Una de las cosas por las que los Peas son conocidos son sus muchos respaldos y vínculos corporativos. El Wall Street Journal te llamó…

La banda más corporativa de América.

Exactamente. ¿Eso te molestó en ese momento?

Recibimos muchas críticas por ello, pero es solo parte del negocio. Se está convirtiendo en la norma incluso para los artistas más escurridizos. No salimos pensando que queríamos ser la banda más corporativa de Estados Unidos, obviamente. Solo teníamos hambre, éramos luchadores, lo que sea que haga que nuestra música llegue, hagámoslo.

¿Cómo surgió su acuerdo para asociarse con Avon en una fragancia?

Se me acercaron, ¿y qué chica no quiere tener una fragancia? Lo que me interesó fue que mi abuela era una mujer de Avon. Mi mamá solía ayudarla a empacar todas las cosas de Avon y a hacer estas pequeñas fiestas, así que para mí fue solo una señal. También me encanta todo el trabajo que hacen con el cáncer de mama y los sobrevivientes de cáncer.

¿Tuviste una contribución importante en el olor real de Outspoken?

Por supuesto. Trabajamos en la fragancia durante dos años. Me preguntaron por mis olores favoritos de la infancia. Además de la lasaña de mi mamá, una de las cosas en las que pensé fue en mi vieja chaqueta de cuero rocknroll; me encanta el olor que tiene y también combinaba con mi personalidad. Así que ahora hay un toque de cuero en Outspoken. Lo endurecí un poco.

¿Cómo clasificarías la música de Peas?

No sé si podría categorizarlo. Somos bichos raros. ¿Y sabes qué? Me gusta eso, porque odio los límites. Me gusta no tener miedo, y a los muchachos también.

¿Crees que la gente no se da cuenta de que algunas de tus letras son intencionalmente divertidas?

Muchas canciones son solo un guiño a la audiencia, pero la gente las toma en serio. ¿Mis jorobas? ¡Vamos!

¿Qué opinas de tantos artistas que adoptaron el sonido con el que los Peas han tocado en los últimos dos discos? De repente, los ritmos de baile se han apoderado del hip-hop y de los 40 mejores de la radio.

Se trata de tecnología, y a todos les gustan estos niños grandes que juegan con todos estos juguetes nuevos. La recesión también tuvo mucho que ver. La gente quiere sentirse feliz y parte de nuestro tema es el escapismo y el olvido de las cosas.

¿Eres experto con todos esos juguetes? ¿Eres experto en tecnología?

No tanto como me gustaría ser. [risas] Tengo que admitir que confío más en los chicos para eso. Son mucho mejores en eso que yo.

¿Usas Twitter?

No.

¿Cómo?

Estoy frente a tanta gente todos los días que disfruto mi tiempo a solas. Pero eso podría cambiar, sin embargo. Cuando termine la gira, podría entrar en todo el asunto de Twitter. En este momento lo utilizo para mi línea de zapatos [Zapatos Fergie], pero no a nivel personal. No soy una de esas personas que tiene un teléfono en la mano todo el tiempo. No es mi personalidad. Me gusta hablar por teléfono. Me gusta escribir las cosas. Soy un fabricante de listas. Borro mi lista. Escribo mis objetivos y los pasos para llegar allí, y doy esos pasos.

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