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En 1985, se le pidió al arquitecto Bret Theny, de 23 años, que construyera algo que nunca antes había construido: un recinto para artistas. En aquel entonces, esto no se hizo. Los artistas no estaban construyendo sus propios compuestos, solo las grandes compañías o los sellos discográficos, dijo Thoeny en una entrevista con Nosotros el jueves por la noche (22 de abril). Pero Prince, Prince tuvo esta visión de tener todo bajo un mismo techo. Y esto fue décadas antes de que fuera común que cualquier individuo hiciera eso.

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Thoeny está hablando del infame Paisley Park de Princes, un complejo creativo independiente de 55,000 pies cuadrados y $ 10 millones donde el cantante fue encontrado muerto el jueves por la mañana (21 de abril). Thoeny diseñó el espacio que fue concebido mientras filmaba Purple Rain en 1983 y recibió el nombre de la canción de Princes 1985 Paisley Park en colaboración con el cantante; un proyecto que cuenta con dos estudios de grabación de última generación, un escenario de sonido de 12,400 pies cuadrados, sala de ensayo, área de actuación, áreas comunes y algunas oficinas, todas las cuales se utilizaron para todo, desde hacer disfraces hasta dormir (supuestamente había tres camas en la oficina personal de dos pisos de Princes (una redonda, una king y un diván).

Nosotros habló en exclusiva con el arquitecto sobre todo, desde la logística de construir un complejo a solo 22 millas de Minneapolis (era muy rural en Chanhassen, tuvimos que construirlo desde cero), hasta las solicitudes inusuales de los cantantes y por qué. a pesar de una carrera que llevaría a la mayoría de los otros artistas a Los Ángeles o Nueva York a tiempo completo, el artista que encabezó las listas de éxitos mantuvo su parque en Minnesota.

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Cuéntame cómo tú y Prince comenzaron a trabajar juntos.

Conocí a Prince a través de su manager en ese momento, quizás en 1981 o 1982, porque me habían contratado para diseñar un estudio profesional en su primera casa en las afueras de Minneapolis. Yo tenía 23 años, recién comenzaba y Prince era más joven que yo. Ya estaba grabando, pero esto estaba en las primeras etapas, y ese estudio lo ayudó a hacer más trabajo porque simplemente haría todo por sí mismo. Tocó todos los instrumentos, hizo todas sus escrituras y partituras.

Luego pasó aproximadamente un año después de la finalización de ese primer estudio en casa, su gerente me llamó y me dijo: Creo que vamos a necesitar un lugar más grande, estamos haciendo este proyecto, vamos a hacer esta película.

Que fue Purple Rain de 1984.

Sí, fue Purple Rain . Durante el rodaje, habían comprado otro lugar, un almacén donde estaba ensayando, pero no era lo suficientemente grande para Prince y todo lo que estaba haciendo. Así que me pidieron que fuera a buscar un espacio más grande, lo cual hice. En ese momento, Chanhassen era realmente bastante rural y ahora puedo imaginar que todo está construido. No he estado allí por mucho tiempo.

Complejo Prince's Paisley Park Tim Roney/Getty Images

¿Cómo fue el proceso de construcción?

Lo construimos desde cero. Todo aluminio blanco, paneles de metal en el exterior para complementar la simplicidad del paisaje. Muy pocas ventanas porque los estudios de grabación no tienen ventanas, pero también porque era su lugar y quería privacidad.

Construimos un gran escenario de sonido como el Hollywood Sound Stage, dos estudios de grabación, una sala de ensayo de baile, espacios de vestuario, oficinas y su oficina. Hacía películas allí y hacía giras de ensayo, todo su vestuario, toda su ropa se quedó allí. Y estuvo muy involucrado en el proceso de colaboración. Venía a ver el sitio de construcción cuando estaba de gira, subía al techo para ver el espacio, todo tipo de cosas.

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¿Alguna petición especial que tuviera?

En las primeras etapas hice un diseño para el frente del edificio donde íbamos a extender esta pieza, era casi como una escultura gráfica, que tenía la forma de un cachemir. Todo estaba diseñado, pero luego decidimos mantenerlo simple. Fue su idea.

También pidió la pirámide. Amaba las pirámides. La pirámide de cristal marcaba la entrada al edificio y había pirámides de tragaluces en la parte superior de su oficina. Creo que obviamente hicieron más iluminación teatral a lo largo de los años, pero sé que el lugar se iluminaba de color púrpura cuando tenía un evento allí, y ponían luces púrpuras alrededor del parámetro.

Su símbolo, anteriormente conocido como aún no existía, por lo que no estaba integrado en el edificio.

Prince's Paisley Park Studios en Chanhassen, Minnesota, en 1988. Jim Steinfeldt/Michael Ochs Archives/Getty Images

¿Qué pidió al diseñar su oficina?

Lo construimos como una oficina de propietarios. Creo que puso camas por todas partes. Lo cual tiene sentido porque trabajas a todas horas, te chocas, te levantas y te acuestas antes del amanecer. Duerme unas horas y vuelve al estudio.

¿Qué tenía de especial Paisley Park para ti?

Sigo haciendo esto para clientes y productores de entretenimiento y diferentes personas que crean su propio complejo, un centro completo donde pueden trabajar, pero en ese entonces, hace 25 años, esto no se hacía. Los artistas no construían sus propios compuestos, solo las grandes compañías y los sellos discográficos lo hacían. Pero Prince, Prince tuvo esta visión de tener todo bajo un mismo techo. Y esto fue décadas antes de que fuera común que cualquier individuo hiciera eso.

¿Por qué crees que mantuvo Paisley Park, a pesar de que podría haber construido en cualquier parte del mundo con el paso de los años?

No quería hacerlo en Los Ángeles o Nueva York, quería hacerlo en su ciudad natal. Estando allí para apoyar creativamente y devolverle a su ciudad lo que le dio, no creo que quiera que eso cambie. Realmente perdimos a un generoso genio artístico hoy.

Un arcoíris emerge sobre Paisley Park mientras los fanáticos rinden homenaje el 21 de abril de 2016 en Chanhassen, Minnesota. Prince murió hoy temprano en su complejo de Paisley Park a la edad de 57 años. Jules Ameel/Getty Images

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