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Durante esta noche (10 de noviembre) los Premios CMA, una de las categorías más vistas sin duda será álbum del año.

Entre los contendientes en esta categoría votada por la industria se encuentra el segundo proyecto de 30 canciones de Morgan Wallen, Dangerous: The Double Album , que competirá por el honor junto a Brothers Osbornes Skeletons , Eric Churchs Heart , Carly Pearces EP 29 y Chris Stapletons Starting Over .

De los álbumes nominados, el álbum doble de Wallen es, de lejos, el más vendido del grupo según MRC Data, el álbum es el álbum más vendido de cualquier género durante la primera mitad de 2021. Sin embargo, Wallen también se ha visto envuelto en un escándalo. durante la mayor parte del año, luego de que a principios de este año apareciera un video del cantautor pronunciando un insulto racial en su casa en Nashville.

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Con el lanzamiento de Dangerous , Wallen vio crecer su popularidad a nuevos niveles. El conjunto debutó en el número 1 en la lista de álbumes Nosotros 200, un pináculo alcanzado por solo dos álbumes de países en esa lista de todos los géneros en 2020: Kenny Chesneys Here and Now , y Luke Combss What You See Is What You Get, que pasó una semana cada uno encima.

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Luego, el 2 de febrero, TMZ publicó un video de Wallen pronunciando un insulto racial afuera de su casa en Nashville. Wallen emitió una disculpa poco después. La reacción violenta dentro de la industria de la música fue rápida. La música de Wallens fue retirada de la rotación en la radio country y en las principales listas de reproducción de transmisión seleccionadas por proveedores de servicios digitales. Fue suspendido brevemente de su sello discográfico Big Loud Records, y su agencia de contratación WME anunció que lo habían eliminado de su lista. Mientras tanto, tanto los CMT Music Awards como los Academy of Country Music Awards declararon que no era elegible para ser nominado ni para asistir a ninguno de los premios.

Sin embargo, a pesar de (o quizás debido a) que su música fue sacada de la radio country y prohibida en las listas de reproducción, el consumo masivo del nuevo set de Wallen continuó sin cesar, y Dangerous: The Double Album se afianzó en la cima del Nosotros 200 durante 10 semanas. El álbum sigue siendo un gigante en la lista Top Country Albums de Billboard, permaneciendo en el número 1 durante 38 semanas.

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Eventualmente, la radio country abandonó su prohibición y en agosto, el sello de Wallens, Big Loud Records, envió otra pista de Dangerous , Sand in My Boots, a la radio country; la pista se encuentra actualmente en el top 20 en la lista Country Airplay de Billboard.

Wallen obtuvo tres victorias a principios de este año en los Nosotros Music Awards, incluido un guiño a Top Country Album (aunque Wallen no fue invitado a asistir a la ceremonia). Pero mientras que los finalistas de los BBMA están determinados por el desempeño en las listas de Billboard, los ganadores de los Premios CMA se deciden mediante la votación de los miembros de la organización de más de 6,000 miembros que trabajan a tiempo completo en varios sectores de la industria de la música country.

Entonces, ¿qué diría sobre la industria de la música country si Wallen ganara el premio al álbum del año? Un gerente de artistas le dice a Nosotros que si Dangerous ganara, probablemente sería un reconocimiento de la industria por las ventas de álbumes de este año.

Creo que si ganara, me parecería que la gente pondría al consumidor al frente del juicio, dice John Peets, quien administra Church, Brothers Osborne y Ashley McBryde. Solo digo, Oye, este disco ha vendido más y ha tenido más impacto que cualquier otra cosa, cualquier otra opción, con el consumidor real sin saber cómo te sientes personalmente con respecto al tipo, o lo que pudo haber hecho o dejado de hacer. Estás votando con tu visión de no lo que piensas, sino lo que piensan los demás.

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Otros miembros de la industria analizan la atención de los medios nacionales que generaría una victoria en Wallen.

La percepción será que la música country abraza el racismo, dice Beverly Keel, decana de la Facultad de Medios y Entretenimiento de las Universidades Estatales de Middle Tennessee y cofundadora de la organización Nashville Music Equality. La gente puede votar estrictamente la música, pero la forma en que se percibirá a nivel nacional es negativa.

Debido a la situación y la atención nacional que continúa atrayendo, se le atribuirá un significado a esta victoria más allá de la música, agrega Keel. Es probable que ya sea un problema para la mayoría de los votantes, lo que significa que se detienen y lo piensan antes de votar. Ahora, pueden decir, Oh, solo estoy votando por la música, pero el hecho de que tuvieron que detenerse y pensar en eso significa que es un problema continuo. Será más fácil [para la industria] si alguien más gana. ¿Es eso justo? ¿Está bien? No, basado en si solo estás votando por la música, pero va a ser un problema en cada entrega de premios en caso de que sea nominado, y ¿qué sucede si gana? Así que odio el mensaje que envía si gana. Pero es un gran álbum, y él es un buen artista.

La CMA ha declarado anteriormente que Wallen no ha sido invitado a asistir a los Premios CMA, y sus nominaciones están restringidas solo a categorías de colaboración que también honran a otros miembros de la industria, no a categorías individuales (como el vocalista masculino del año). La única nominación de Wallen este año es para álbum del año, un honor que no solo se otorga al artista, sino también a los productores de álbumes y a los ingenieros de mezcla. El álbum de 30 pistas Dangerous: The Double Album fue producido por Dave Cohen, Matt Dragstrem, Jacob Durrett, Charlie Handsome y Joey Moi (quien también se desempeñó como ingeniero de mezcla).

Si Dangerous gana, también podría significar que los votantes observaron las contribuciones de todos los creativos del proyecto más allá de Wallen y, con 30 pistas, la lista es larga.

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Álbum del año no se trata solo del artista, dice un ejecutivo de música country. Si tienes 30 canciones, probablemente sean, digamos, 60 compositores. Luego tienes editores, músicos, coristas que trabajaron en el álbum.

El ejecutivo dice además que una victoria significa que los votantes pudieron separar la música del insulto racial de Wallen. Álbum del año se basa en la calidad del trabajo y si miras el disco de Morgan, para un disco country convencional, su calidad extrema, es difícil de negar, dicen. Puedes tener toda la otra controversia en torno a eso, pero la música es de calidad. No sé si significa una gran declaración si gana además de su calidad.

Scott Stem, de Triple 8 Managements, está de acuerdo en que los votantes pueden estar observando el trabajo en general, pero considera que el problema es complicado.

La industria de la música country en su conjunto es más progresista de lo que el estereotipo te haría creer, pero estoy seguro de que si el álbum de Wallen gana el premio, muchos verán nuestra industria a través de una lente negativa, dice. Sin embargo, creo que la verdad es que, si gana, la mayoría de los votantes lo habrán elegido porque están conectados con él de alguna manera comercial, a través de sellos discográficos, editoriales, etc. o lo votarán en reconocimiento a su enorme éxito entre los consumidores. No creo que realmente signifique nada más que eso. Pero personalmente creo que esta polémica está eclipsando el hecho de que hay grandes discos de otros artistas en la categoría, y el premio podría ir para cualquiera de ellos.

El video de TMZ de Wallen apareció en un momento en que la falta de diversidad de la industria de la música country estaba nuevamente en el centro de atención, especialmente durante el ajuste de cuentas racial en Estados Unidos luego de la muerte de George Floyd en 2020. Aunque algunos artistas de color, incluidos Darius Rucker, Kane Brown, Jimmie Allen y Blanco Brown, han obtenido éxitos de radio country que encabezan las listas de éxitos en los últimos años, tanto los creativos como los ejecutivos de la música country siguen siendo abrumadoramente blancos.

El año pasado más o menos ha visto numerosas discusiones sobre las tensiones raciales de larga data que rodean a la industria de la música country. En el Seminario de Radio Country de este año, Luke Combs y Maren Morris hablaron sobre diversidad e inclusión en la música country. Nashville Music Equality organizó varios paneles, brindando a los artistas y miembros de color de la industria de la música una plataforma para compartir sus experiencias y desafíos trabajando dentro de la industria, y para discutir cómo avanzar para obtener mayor equidad y oportunidades. Rissi Palmer lanzó el programa de radio de Apple Color Me Country para destacar a los artistas de color dentro del género, mientras que algunos artistas y miembros de los medios forjaron la comunidad Black Opry, para destacar y defender a los artistas de color dentro de géneros que incluyen country, folk y estadounidense.

Mientras tanto, Wallen se ha unido a artistas como Church y Luke Bryan en el escenario durante sus conciertos, mientras que HARDY, colaborador de Dangerous , se ha pronunciado en contra de que Wallen no haya sido invitado a asistir a los Premios CMA.

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El año pasado, los tres principales programas de premios de música country, los CMA, ACM y CMT Music Awards, presentaron parejas de coanfitriones de artistas en blanco y negro. Mickey Guyton se convirtió en la primera solista negra en ser nominada a un Grammy en una categoría country, mientras que Allen obtuvo su primer premio ACM como nuevo artista masculino del año (un premio al que ha sido nominado dos veces). En la misma entrega de premios, Brown también obtuvo su primera victoria, por video del año por su clip Worldwide Beautiful.

De cara a los premios de los miércoles, Brown está nominado para tres honores, lo que marca sus primeras nominaciones a los premios CMA, que se producen cuatro años después de que Brown lograra su primer éxito número 1 en 2017, con What Ifs.

Guyton y Allen están nominados como nuevo artista del año, lo que marca la primera vez en la historia de los Premios CMA que dos artistas negros han sido nominados para el honor en el mismo año. Esta es la primera nominación a CMA de Guyton, luego de un año en el que el cantautor se abrió paso con canciones como Black Like Me y What Are You Gonna Tell Her? que se centran o están influenciadas por sus experiencias únicas como artista femenina negra en la música country. El impulso estimuló el tan esperado lanzamiento de su álbum debut de larga duración, Remember Her Name , que llega una década después de que firmó su contrato con Capitol Records Nashville.

Si Dangerous: The Double Album debe ganar el álbum del año, Keel dice que las percepciones resultantes en torno a la victoria podrían terminar haciendo más daño que bien en ambos lados del problema.

Si gana, continúa el debate y refuerza a los fanáticos de Morgan Wallen que estaban duplicando su apoyo, lo que creo que no ayuda al movimiento por la justicia social en la música country, porque para aquellos de nosotros que queremos generar más diversidad. e inclusión en el país, quieres que las personas tengan corazones abiertos y mentes abiertas, dice Keel. Si parece que Morgan Wallen continúa siendo atacado un año después, los corazones y las mentes de sus fanáticos y seguidores no estarán tan abiertos a conversaciones que promuevan la diversidad y la inclusión. O puede estar frustrando el propósito si estas ramificaciones continúan por mucho más tiempo.

Mi esperanza es que hagamos de esto un momento de aprendizaje para todos, no solo un castigo continuo para Morgan Wallen. Debido a que la industria de la música country ha mantenido durante mucho tiempo problemas sistemáticos de racismo que deben abordarse, y mientras continuamos enfocándonos en Morgan Wallen y señalándolo con el dedo a través de una ventana, entonces no tenemos que mirarnos en un espejo y ver lo que estaban haciendo mal. Entonces, mi esperanza es que pronto dejemos de enfocarnos en Morgan, dejemos que siga con su vida y nos concentremos en los problemas de racismo y discriminación que afectan a artistas, empleados y fanáticos en toda la industria.

Melinda Newman brindó asistencia en esta historia.

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