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[Advertencia: esta historia contiene spoilers de Die But Once y Who Am I, el final de la temporada 1 de dos partes de Empire .]

Corazón y miedo. Esos eran los dos elementos clave que el co-creador de Empire , Lee Daniels, sintió que el final de la primera temporada tenía que tener absolutamente. Y el drama de hip-hop de Fox lo cumplió con creces durante el final de temporada de dos horas del miércoles (18 de marzo).

Durante el final de la temporada de primer año, Lucious (Terrence Howard) se enteró de que en realidad no tenía ELA y no se estaba muriendo, pero aun así eligió a un sucesor (Jussie Smolletts Jamal) para Empire Entertainment. Aún mejor: Lucious en realidad tuvo momentos genuinos de afecto por Jamal cuando el padre y el hijo se unieron a través de la música y el jefe de Empire también reveló su nombre real a su hijo. Además, Lucious se enteró de que Cookie (Taraji P. Henson) sabía que había matado a Bunkie (Antoine McKay) y creía que su ex esposa lo entregó por el asesinato cuando terminó tras las rejas.

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Mientras tanto, Jamal demostró hasta dónde llegaría para ganarse el respeto de su padre y, en última instancia, de la empresa. No solo dejó de lado parte de su arte para usar una gorra de negocios, sino que también se volvió violento con Beretti (Judd Nelson). Trabajar en equipo con su padre hizo que se convirtiera en su padre de maneras que seguramente tendrán repercusiones en la temporada 2. Puso al niño dorado Jamal en desacuerdo con el resto de su familia, quienes se unieron, incluso Anika (Grace Gealey) en un intento de recuperar algo de poder por sí mismos.

Y debido a que Empire es la versión de Daniels de Dynasty , el final de temporada también presentó un asesinato cuando una embarazada Rhonda (Kaitlin Doubleday) se acercó a Vernon (Malik Yoba) peleando con su esposo Andre (Trai Byers) en su propia casa y lo golpeó en la cabeza. con un candelero.

La telenovela de rápido movimiento terminó con casi todos sus personajes principales girando 180 grados desde donde comenzaron la temporada. Según lo cuenta el cocreador de Empire , Danny Strong, las sorprendentes nuevas alianzas y los cambios de roles fueron el elemento clave del final.

Una de las cosas sobre el programa que es tan importante para mí, Lee y [showrunner] Ilene [Chaiken] es que a pesar de que estamos haciendo esta telenovela fabulosa y realzada, hay una verdad, una realidad y una profundidad emocional, dijo Strong. El reportero de Hollywood . Ese siempre ha sido uno de los objetivos principales de la pieza, por lo que las elecciones se basan en tratar de decir la verdad en un mundo que todavía tiene jugosos giros de telenovela.

Aquí, Strong habla con THR sobre los eventos del final, cómo configura la segunda temporada previamente anunciada y reflexiones clave sobre el programa hasta el momento.

Comencemos con Lucio. Muchos se preguntaron si los días de Howard con Empire estaban contados, pero su estado de salud positivo responde a esa pregunta. ¿Es impotente ahora que está tras las rejas?

Lucious siendo mal diagnosticado estaba en mi tono original. Lee y yo lanzamos el programa a cuatro cadenas diferentes, y siempre estaba en el terreno de juego que iba a pensar que tenía ELA, pero hacia el final de la primera temporada, descubrirá que fue mal diagnosticado. He oído algunas historias sobre eso; El padre de mi ex novia fue mal diagnosticado con ALS, pero también mi abuelo tenía una enfermedad autoinmune que lo paralizó, pero luego simplemente se revirtió. La ELA se diagnostica erróneamente con un porcentaje particularmente alto. Es una enfermedad muy difícil de diagnosticar. Me preguntaron cómo íbamos a hacer un programa con un personaje muriendo de ALS cien veces y tal vez una persona mencionó un diagnóstico erróneo. Parecía que nunca se le pasaba por la cabeza a la gente, lo que me encantó porque se mantuvo como una sorpresa para el público. Pero Lucio se fue a prisión como el momento final del episodio que había sido planeado hace bastante tiempo. Queríamos terminar la temporada con Lucious y Cookie en cambios de roles completos donde Lucious está en la cárcel y Cookies en la mansión. Es el polo opuesto de donde comenzó.

Sin embargo, el ego de Lucio no está herido por estar tras las rejas. ¿Por qué terminar ahí en lugar de hablar de su sucesor, o incluso de que los medios comentan que está tras las rejas?

Es una oportunidad genial para mostrar una perspectiva diferente y un punto de vista de Lyon. Pensamos que sería un final mucho más genial terminar con Lucious, nuestro protagonista/antagonista, y hacia dónde nos dirigimos la próxima temporada.

Lucious es bastante rencoroso a veces, como cancelar su álbum heredado porque salió Jamal. ¿Hubo alguna vez la posibilidad de que le dijera que te jodan a todos sus hijos cuando se enteró de que no se estaba muriendo y no eligió a ninguno de ellos como sucesor?

Lo decimos en el episodio 12, que es, como una oferta pública inicial, todavía debe haber un plan de sucesión ahora que se hará público. Entonces, eligió un sucesor, y es por eso. La próxima temporada todavía iba a ver algunos conflictos debido a la decisión, pero toda esta temporada se trataba de quién iba a heredar el imperio, y sentimos que teníamos que pagarlo, pero también era muy lógico en estas circunstancias.

¿Cómo fue el proceso para decidir qué tan lejos llegaría Jamal, no solo por el título, sino en última instancia por su padre? Lucious fue un hombre que lo lastimó tanto durante tanto tiempo, pero aun así demostró que haría cualquier cosa por él.

Todos los hijos finalmente quieren el amor de sus padres. Cuanto más abusivo es el padre, más quiere el hijo ese amor de él. Siempre tuvimos este arco al estilo de Michael Corleone planeado para él donde íbamos a verlo, en el transcurso de la temporada, lentamente comenzar a convertirse en este padre. Esa es, en última instancia, la razón por la que su padre elige convertirlo en heredero. Porque él, al final del día, es el más parecido a él.

La temporada 1 siguió enfatizando lo artista que era Jamal, pero ahora que lo vio en el papel comercial, parece que sacrificará mucho de eso.

¡No puedo regalar la temporada 2! [ Risas. ] Esa es una observación muy astuta, ¡pero eso es todo lo que diré al respecto!

Es triste ver a Jamal en desacuerdo con Cookie porque ese vínculo era tan hermoso, pero le dio a Taraji una vulnerabilidad realmente agradable para jugar en el final.

Donde dejamos a [Cookie], ella todavía está tratando desesperadamente de unir a su familia. Intentamos mantener el núcleo emocional, su respuesta emocional, en nuestras historias lo más veraz y honesto posible. También hay un desmoronamiento del tipo de barniz duro del prisionero; su crecimiento emocional para su personaje. Se trata de tratar de convertirla en un personaje completo para que lo interprete una actriz increíble.

¿Por qué era importante mostrar a Cookie y Anika uniéndose contra Lucious?

Parecía una progresión natural de la narración que las personas que se odiaban trabajaran juntas. En algunos casos, fue algo que se trazó desde el principio, y luego algunos establecieron la temporada 2 y dónde debían estar las alianzas para la temporada 2. Hay muchos cambios en el final; realmente terminamos en un lugar diferente de donde comenzó todo. Jamal ahora parece tener resentimiento hacia su madre. Hakeem y Cookie, que se odiaban, ahora trabajan juntos. ¡No significa que vaya a salir bien! Pero las alianzas han cambiado y se han hecho nuevos pactos.

¿Siempre fue Vernon quien no sobrevivió para ver la temporada 2? Sin embargo, el momento no sucedió hasta el final, que parece que puede lanzar un drama interesante en la temporada 2, una vez que los personajes se dan cuenta de que está muerto.

Sí, planeamos hacer eso hace bastante tiempo. Para mí, se sintió como una conclusión muy satisfactoria para esta temporada, un cumplimiento de los arcos, pero también un reinicio a donde tenía que ir la historia, ¡eso es lo que buscábamos!

Hubo algunas devoluciones de llamada divertidas para el piloto en el episodio final, incluido Cookie recogiendo una escoba nuevamente. ¿Cómo elegiste qué momentos revivir?

Nada de eso se trataba específicamente de hacer un retiro del mercado del piloto. Lo de la escoba fue una broma que pusimos, pero también muestra la progresión de la relación. En el piloto, ella lo golpeó con la escoba, pero ahora está barriendo a su alrededor mientras intenta reclutarlo para formar equipo con ella. Es una inversión completa de cómo comenzó la serie. Fue el resultado de la narración de historias en lugar de tratar de darle algún tipo de guiño al piloto.

La historia de Olivia (Raven-Symone) era algo del piloto original, pero se cortó por tiempo. Con tantos personajes en Empire, el elenco principal y los que entraban y salían, ¿cómo lograste que ciertos personajes llegaran a ciertos puntos individuales sin dejar de servir los temas generales y el enfoque de la temporada?

Las historias provienen de mi ADD. Al principio, me gustó la idea de tener una trama de rápido movimiento con historias que se cruzan. A Lee y a mí nos encantó la idea de subvertir el género y tener un drama familiar urbano y arenoso en el centro que aborda la enfermedad mental y la homofobia, pero combinándolo con un género de telenovelas de rápido movimiento que tiene múltiples tramas de diferentes géneros, la trama musical, la trama del crimen, la trama familiar. Así siempre imaginé el espectáculo, y nunca se sabe si va a funcionar. Los cortes ocurren en tantas etapas diferentes. Me preocupaba en las etapas conceptuales que no pudiera sostener una narrativa solo con tramas musicales. Esa fue una de las razones por las que puse una trama criminal. Le dije a Lee que no sabía si solo las historias musicales podrían llevarnos a través de todos los episodios, pero pensé que si teníamos el [elemento] del crimen, la familia y la música, todos podrían equilibrarse entre sí y ser algo especial. . ¡Me preocupaba que fuera aburrido [de lo contrario]!

El programa comenzó usando flashbacks en gran medida en el piloto, pero a medida que avanzaban los episodios, parecía haber menos de ellos. ¿Sucedió eso porque cuando tuviste que hacer cortes, todo lo que no movía la historia actual era lo primero que desaparecía?

El motivo del flashback se mantuvo durante toda la temporada, pero algunos episodios tuvieron más que otros. Hay bastantes en los últimos dos, pero hubo escenas completas de flashbacks en el piloto, donde se convirtieron en secuencias más cortas en algunos de los episodios posteriores. Uno de mis flashbacks favoritos de la temporada ocurre en el episodio 11, donde Lucious está trabajando en la canción, y nos acercamos al pequeño Jamal cantando junto con él, y vemos a este niño comenzando a meterse en la música.

¿Qué te pareció el final de temporada? ¿Qué esperas ver en la segunda temporada? Haga clic en la sección de comentarios a continuación y permanezca atento a más cobertura de Empire esta semana.

Este artículo fue publicado originalmente por The Hollywood Reporter.

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