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Ruth Olay, la escultural vocalista de jazz y artista que entretuvo al público de los clubes nocturnos de Los Ángeles durante casi cuatro décadas, murió. Ella tenía 97.

Olay murió el 3 de septiembre en su casa en Desert Hot Springs, California, anunció el publicista Alan Eichler.

En una época en que la mayoría de los cantantes de jazz tenían voces profundas y roncas, Olay ofreció un sonido melodioso con un rango de tres octavas y media. Siempre hay, al acecho detrás de la confianza alegre y jazzística, un fuerte toque de vulnerabilidad y melancolía, de romances atormentados y otros artículos de fortuna, escribió Charles Champlin en Los Angeles Times después de su actuación en 1987.

En 1951, Olay se separó de su primer esposo y criaba sola a su pequeña hija cuando dejó su trabajo como secretaria del cineasta ganador del Oscar Preston Sturges en Paramount Pictures para cantar en San Diego con el líder de la banda negra Benny Carter. Era su primer compromiso profesional.

Aunque era de ascendencia húngara, Olay usó el seudónimo de Rachel Davis que Carter eligió para ella para evitar controversias con su tez oscura y cabello corto y rizado, se suponía que era negra.

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Más tarde, mientras trabajaba como camarera cantante en el Cabaret Concert Theatre en Sunset Boulevard, el arreglista Bill Hitchcock se acercó a Olay para hacer un álbum, y Its About Time lanzó en 1956 en Zephyr Records, un nuevo sello financiado por el heredero de la industria cárnica Geordie Hormel. atención.

En noviembre de ese año, comenzó un compromiso de un año en el nuevo Ye Little Club en Beverly Hills, reemplazando a la cantante de jazz Abbey Lincoln, quien se había ido a un concierto en América del Sur y recomendó a Olay como su reemplazo. Ella atrajo a una multitud de celebridades nocturnas que incluían a Frank Sinatra y Judy Garland.

Luego reemplazó a Billie Holiday en el club Avant Garde por $ 500 a la semana, encabezando proyectos de ley que incluían a la comediante Shelley Berman y Matt Dennis Trio.

Olay también trabajó con el cómico Lenny Bruce en Avant Garde y Crescendo, donde el arreglista Pete Rugolo la escuchó y luego la firmó con Mercury Records. Su primer álbum para el sello Mercurys EmArcy, 1958s Olay! El Nuevo Sonido de Ruth Olay, consiguió sus más fans.

Siguió con un segundo álbum de Mercury, Easy Living de 1959, que la emparejó con la orquesta de Jerry Fieldings.

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Ahora apareciendo en los mejores clubes de todo el país, así como en festivales en Europa, grabó un álbum en vivo de 1960 de Mister Kellys en Chicago y posteriormente grabó para los sellos Everest, ABC-Paramount y Laurel.

Nacida en San Francisco el 1 de julio de 1924, Olay se mudó a Los Ángeles con su familia cuando aún era una niña. Su madre era una cantante clásica que cantó en el coro de las películas musicales de Jeanette MacDonald-Nelson Eddy y en el Hollywood Bowl, y su padre fue un ex rabino que eventualmente se convirtió en jefe de investigación en Warner Bros.

Inicialmente un prodigio del piano, Olay en su adolescencia trabajó como secretaria en 20th Century Fox y tomó lecciones de canto con Florence Russell, entre cuyos estudiantes se encontraba Dorothy Dandridge. Su amor por el jazz la llevó a los muchos clubes que bordeaban Central Avenue y Hollywood Boulevard en Los Ángeles en su día.

En una fiesta conoció a Ivie Anderson, la legendaria vocalista de Duke Ellington que había salido de su retiro y cantaba los domingos por la noche en el club Streets of Paris en Hollywood Boulevard. Actuó por primera vez frente a una audiencia cuando Anderson la subió al escenario.

Todos los domingos, Ivie me hacía subir allí, dijo en una entrevista de 2000. Con solo mirarla, vi cómo se paraba, la actitud que tenía. E hice esa parte de mí. Ella era magnífica; ella fue muy amable

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Mientras trabajaba para Sturges, sus turnos duraban 24 horas seguidas.

Siempre me invitaba a cenar, dijo ella. Si no lo hacía, pedía montones de sándwiches en el Players Club que tenía en Sunset Strip. Cocteleras llenas de whisky sour. Luego iba a su oficina, porque era un trato de 24 horas. Entré en el tiempo dorado. Yo vivía en el lote. Dormí en el lote. Otra secretaria vendría después de 24 horas. Alternaríamos. Fue una experiencia maravillosa. Lo disfruté mucho. Era un tipo muy especial.

Al final de sus cuatro semanas con Carter, recuperó su trabajo en Paramount. Cuando Sturges se dio cuenta de que se había ido a un concierto en un club nocturno, se ofreció a escribirle un acto de comedia. Pero el Sr. Sturges, dijo ella, ¡no soy ese tipo de cantante!

En su apogeo, Olay también cantó en programas presentados por Jack Paar, Merv Griffin y Steve Allen y actuó con Ellington en un espectáculo de estrellas de jazz encabezado por Jackie Gleason y en The Tonight Show Starring Johnny Carson.

Olay dejó de viajar después de casarse con el agente Lee Magid en 1963 y tener un hijo, pero continuó cantando en clubes de Los Ángeles a fines de los años 80, cuando era una habitual en Vine Street Bar & Grill.

Los sobrevivientes incluyen a sus hijos, Amy y Adam.

Este artículo apareció originalmente en THR.com.

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