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El magnate de la música Scooter Braun está reviviendo la marca de zapatillas British Knights, popularizada por su asociación con la cultura hip-hop a finales de los 80 y principios de los 90, para una nueva generación.

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En una nueva empresa conjunta con los fundadores de los British Knights, Jack Schwartz Shoes, Inc., Braun ha reclutado al director creativo Darren Romanelli (también conocido como DrX) para darle una nueva apariencia a los zapatos de alto rendimiento que no son de alto rendimiento, al igual que los diseños urbanos que ha desarrollado. los años para marcas como Coca-Cola, Converse y Nike.

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Los primeros diseños se darán a conocer en Sneaker Con en Las Vegas el 17 de febrero antes de salir a la venta en minoristas selectos de alta gama a partir del 15 de marzo. Braun y sus SB Projects también organizarán dos eventos en South By Southwest en nombre de British Knights uno en NiceKicks en Austin, otro como patrocinador del showcase de tres noches de Illmores del 13 al 15 de marzo.

British Knights fue una de mis marcas de calzado favoritas mientras crecía, y si viniste cuando yo lo hice, hay dos cosas que extrañas Bobbys World y British Knights, dice Braun. Lo escucho mucho cuando hablo con ciertos artistas, como recuerdo haber tenido una conversación con Macklemore y él dijo: ¡Amigo, me encantan los Caballeros Británicos!

Más allá de dos diseños, uno es una actualización del clásico zapato alto negro, otro es una versión de Union Jack del diseño clásico, Braun es cauteloso con los detalles adicionales sobre los zapatos en sí. Pero le dice a Nosotros que quiere restablecer los British Knights (o BK, como se les llamaba cariñosamente en su día) como un calzado premium para cierto tipo de creador de tendencias urbanas. Para lograr ese prestigio, Braun y Romanelli colaborarán con algunos de los mejores artistas callejeros del mundo en diseños de edición limitada.

Conseguir un par de British Knights no será tan fácil como salir y conseguirlos, dice Braun. Ya tenemos gente enviándome correos electrónicos, ¿dónde puedo conseguirlos? No estamos basando los zapatos en el atleta que los usa, se basa en los artistas como los nuevos atletas.

El calzado es la última aventura de Braun, quien últimamente ha estado diversificando su cartera con inversiones tecnológicas como Pinterest, Spotify, Songza, Uber, Viddy y StageIt, y un fondo con un valor estimado de $120 millones para invertir en compañías de gestión que se rumorea que incluyen Sandbox Entertainment, Octobers Very Own y Atom Factory, entre otros. A menudo cita a David Geffen, Jimmy Iovine y Lucian Grainge como mentores e inspiraciones para apostar fuera de la industria musical central. Entonces, British Knights es una apuesta para convertirse en su Beats by Dre.

Realmente siento lo mismo que Jimmy (Iovine) ha demostrado que los auriculares pueden ser una forma en que nos expresamos y lo que usamos, las zapatillas pueden ser una forma de autoexpresión, dice. ¿Mis actos van a tener pares? Sí, ya los están acosando.

Darren Romanelli (también conocido como DrX)

Y, de hecho, los Caballeros Británicos de antaño confiaron en el respaldo de raperos como MC Hammer y Kool Moe Dee sobre los atletas (tenían una gran relación con Derrick Coleman, señala Braun de la ex New Jersey Net). Y Justin Bieber bien podría estar entre los clientes de SB Projects que pronto podrían lucir un par de BK, después de haber firmado un acuerdo de patrocinio no exclusivo con Adidas el año pasado basado en el hecho de que el cantante a menudo se muestra en los zapatos más calientes ( recientemente se le vio usando un par de zapatillas Balenciaga).

La versatilidad de la zapatilla ha contribuido a su continuo crecimiento en la categoría de calzado de moda, ya que las ventas de calzado deportivo de ocio para hombres crecieron un 5 % en 2013, lo que representa el 18 % de un mercado de 12 500 millones de dólares, según NPD Group.

La categoría de alto rendimiento que no es de alto rendimiento ha tenido un buen desempeño durante un tiempo, pero ha tenido un resurgimiento adicional con la continuación de la fusión informal con la vestimenta, dice Marshal Cohen, analista jefe de la industria en NPD Group. Mire cómo se viste un hombre joven hoy en día, lleva un traje y zapatos deportivos para combinar. En muchos casos, el zapato es un zapato de alto rendimiento o lleva un zapato de alto rendimiento que no es de alto rendimiento. Y lo que eso significa para la categoría es una gran oportunidad de crecimiento porque ya no se usa como el zapato de fin de semana, se usa como el zapato de trabajo y el zapato para salir por la noche. Ha aumentado su uso.

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