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Tener cosas buenas alineadas nunca ha sido realmente parte del legado de Sparks durante los 50 años de carrera discográfica del dúo de hermanos. Así que los hermanos Ron y Russell Mael están desconcertados, divertidos y alegremente sorprendidos por los focos que brillan sobre Sparks desde diferentes direcciones en este momento.

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The Sparks Brothers, un documental de Edgar Wright ( Shaun of the Dead, Baby Driver, Scott Pilgrim vs. the World ), llega a los cines el viernes (18 de junio) después de una elogiada apertura en el Festival de Cine de Sundance durante enero. Annette , la película musical tan esperada de Maels dirigida por Leos Carax y protagonizada por Adam Driver y Marion Cotillard, está programada para abrir el Festival de Cine de Cannes 2021 el 6 de julio. Los Maels colaboraron con Todd Rundgren, quien produjo su primer álbum (como Halfnelson) en 1971, en Your Fandango, ahora disponible como single y programado para el próximo álbum de Rundgren. Agregue a eso planes para una gira en el futuro cercano y un nuevo álbum en proceso, y las estrellas aparentemente se están alineando para el dúo art-pop.

Es irónico el momento de las cosas, especialmente cuando, con la pandemia, todo se arruinó para la planificación de todos, le dice Russell Mael a Nosotros a través de Zoom. Todas estas cosas se han juntado en el momento adecuado e irónicamente porque creo que parte de la esperanza de Edgar y la tesis del documental es que lo que Sparks está haciendo ahora es tan válido o más válido, artística y creativamente, que cualquier cosa que hayamos hecho.

Ron Mael agrega en la misma llamada que, A veces parece que los documentales musicales son una especie de obituario para alguien, incluso si todavía está vivo. Sentimos todo lo contrario con esto. Sentimos que es combustible para aviones, y nos sentimos realmente energizados para continuar viendo cuánto tiempo podemos mantener un cierto nivel de pureza artística.

En dos horas y 20 minutos formidables, The Sparks Brothers sin duda presenta el caso de que todo lo relacionado con Sparks sea una celebración del culto de devotos que los Mael han acumulado a lo largo de los años, incluidos los más de 80 músicos y otras celebridades entrevistadas durante la película, y una cartilla completa para los no iniciados o poco iniciados. Los Mael, sentados para entrevistas íntimas y esclarecedoras, son cómplices de las travesuras cinematográficas de Wright, que incluyen animaciones y una mordaza visual de final de película que no estropearemos aquí.

La sensibilidad de Edgar es similar a la nuestra, por lo que realmente fue un matrimonio perfecto, dice Ron Mael. Tuvimos otras ofertas para hacer documentales de Sparks, y siempre sentimos que no había una necesidad, que lo que hacíamos musicalmente era decir todo lo que necesitábamos decir sobre nosotros mismos. Pero llegó Edgar y siempre nos encantaron sus películas, por supuesto. Lo que dijo sobre querer hacer un documental y querer nivelarlo para que no solo fuera nostálgico, sino que el presente sería igualmente importante, todas esas cosas fueron realmente vitales para nosotros.

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Wright, nacido en Gran Bretaña a los 47 años, décadas más joven que Ron (75) y Russell (72) se convirtió en un fanático temprano de Sparks, vio al grupo actuar en Top of the Pops a finales de los 70 y luego escuchó singles en álbumes recopilatorios que sus padres solían comprar para Wright y su hermano. Cuando era niño, no entendía realmente lo que estaba mirando, aparte de que era increíblemente llamativo, recuerda Wright. Con el tiempo, el director y guionista ha pasado de ser curioso a estar realmente obsesionado, y en 2015 terminó trabando amistad con los Mael a través de Twitter, desayunando juntos dentro de las 24 horas posteriores a su primer intercambio de mensajes directos.

Sin embargo, la idea de The Sparks Brothers tardó un par de años en materializarse. Wright llevó al director de The Lego Movie , Phil Lord, a ver a la banda actuar en Los Ángeles, y comenzó a hacer mi perorata habitual sobre la banda. Dije, ya sabes, lo único que impide que estos tipos sean tan grandes como deberían ser y que la gente se dé cuenta de lo influyentes que son es un documental. Son la banda más grande e influyente que no tiene un documental sobre ellos. Creo que eso marcaría la diferencia”, dice Wright.

Phil Lord me dice: deberías hacer esa película. ¡Sí lo haré! y comencé a hablar con (los Mael) sobre eso detrás del escenario. Si Phil Lord no me hubiera llamado, no lo habría dicho en voz alta.

The Sparks Brothers les permite a los Mael compartir conmovedores recuerdos sobre su crianza (su padre era artista gráfico y ambos padres sumergieron a los hermanos en la cultura pop) y los estudios en UCLA que llevaron a la formación de la banda, primero como Halfnelson. La película rastrea los éxitos ocasionales (Esta ciudad no es lo suficientemente grande para los dos, La canción número uno en el cielo, Lugares geniales con Jane Wiedlin), los muchos casi accidentes y, a veces, los cambios bruscos entre altibajos. Sin embargo, lo más conmovedor son los testimonios, provenientes de la vertiginosa asamblea de amigos y admiradores que incluye productores (Todd Rundgren, Tony Visconti, Giorgio Moroder, Muff Winwood) y miembros actuales y anteriores de la banda, así como Flea, Beck, Jack Antonoff, los Sex Pistols Steve Jones, Weird Al Yankovic, miembros de Duran Duran, New Order y Erasure, los cómicos Patton Oswalt y Fred Armisen, y muchos más.

Muy pronto surgió la idea de convertirlo en una historia oral, para hablar con personas más allá de Ron y Russell que obviamente son sujetos de entrevistas increíblemente encantadores e ingeniosos, dice Wright. Había algunas personas que asumí que eran fanáticos de Sparks, y cuatro de cada cinco veces acerté. Le preguntaría a Mike Myers o Beck o Flea o Fred Armisen o Neil Gaiman, Oye, te gusta Sparks, ¿verdad? Dirían, ¡Me encanta Sparks! Ron y Russell se quedaron un poco estupefactos cuando vieron a todas estas personas hablando líricamente sobre Sparks.

Ambos Mael dicen que el impacto no ha desaparecido. Lo que nos sorprendió fue la variedad de tipos de personas creativas que reclutó Edgar, señala Russell Mael. Incluso en el campo de los músicos había un espectro bastante amplio, desde Thurston Moore hasta Duran Duran, Flea. Y para ir más allá y tener escritores que realmente respetemos, como Neil Gaiman, y actores. Cuando Edgar dijo, Durante la próxima semana voy a entrevistar a Mike Myers, pensamos, ¿Mike Myers? No habríamos tenido motivos para esperar que Mike Myers supiera quién era Sparks y mucho menos decir cosas buenas sobre Sparks.

Ron Mael agrega que, ya sabes, trabajamos de manera muy aislada, por lo que Edgar tiene muchos más amigos, supongo que dirías, que nosotros. Así que la gente que pudo hablar favorablemente sobre Sparks en un documental fue una gran sorpresa para nosotros. Sentimos que en el pasado había muchos fanáticos ocultos de Sparks, por lo que el hecho de que personas como Flea, Jack Antonoff, todas estas personas a las que realmente respetamos, fueran tan abiertas a elogiar lo que habíamos hecho fue realmente especial para nosotros.

Tener a Rundgren en la película fue particularmente significativo para todos los involucrados. Sparks y él no se habían visto en 47 años, y cambió sus planes de viaje para hacer su entrevista. Se lo dije a Ron y Russell y me dijeron: Oh, ¿crees que deberíamos bajar y saludarnos?, recuerda Wright. Así que básicamente hice un truco de This Is Your Life con Todd. En la entrevista dije: ¿Cuándo fue la última vez que viste a Ron y Russell? Él dijo, Oh, 1971, 1972? Le dije: ¿Qué dirías si estuvieran detrás de esa puerta? y me dijo ¡Vete a la mierda! y luego entraron y fue muy dulce verlos seguir adelante como una casa en llamas. Wright promete que la reunión se incluirá como imágenes adicionales en el lanzamiento físico de The Sparks Brothers.

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La participación de algunos de los muchos músicos que han tocado con ellos a lo largo de los años también fue conmovedora, dicen los Mael. A veces hemos tenido que ser despiadados con otras personas con las que estábamos trabajando, si sentimos que seguir adelante es algo que mejorará lo que estamos haciendo musicalmente, explica Ron. Mucha de la gente con la que trabajamos en el pasado, a nivel personal, realmente nos encantó, especialmente la versión original de la banda. El hecho de que tantas de esas personas a las que hicimos daño de cierta manera fueran lo suficientemente amables como para aparecer en el documental y decir palabras amables, significó mucho para nosotros.

Wright no solo sabe más sobre Sparks ahora, sino que su aprecio y, sí, el fanatismo por la banda solo se ha enriquecido con el proyecto.

Sparks tiene cierta modestia, explica. No están tratando de crear esta iconografía de rock sobre ellos mismos. Están perfectamente felices de simplemente hacer el trabajo. Alguien describió la película, o su carrera, como 50 años de giros a la izquierda. Una de las cosas que quería averiguar era cuánto de eso es intencional. Eso parece ser lo que tal vez les ha impedido ser tan convencionales como podrían ser, pero de una manera extraña eso terminó significando que tienen longevidad. Si hubieran sido tan grandes como deberían haber sido en los años 70, ¿seguirían estando con nosotros ahora? ¿Seguirían presionando y haciendo cosas interesantes? No lo sé, pero aquí están, y siguen transportando camiones. Es increíble.

Y continúa. Después de años en la producción, los Mael están entusiasmados con la presentación de Annette , que Russell confía en que se diferenciará de In the Heights, la próxima West Side Story y otras películas musicales más tradicionales. Creo que cualquier comparación hará más evidente que esta película se hizo con un tipo diferente de sensibilidad, dice. Es un drama. No hay coreografía en el sentido tradicional de la coreografía musical de una película. No hay números de canciones y bailes. La mayor parte del diálogo se transmite a través de la música, a través de los actores que la cantan. Es una visión diferente de cómo se puede hacer un musical. Y aunque los Mael están bien metidos en el próximo álbum de Sparks, una continuación de A Steady Drip, Drip, Drip de 2020, confiesan estar listos para regresar a la pantalla grande lo antes posible.

Disfrutamos tanto haciendo el proyecto de Annette que tenemos otra idea para otra película musical, dice Ron Mael. Hay tantas oportunidades en el matrimonio de la música y el cine que no se han explorado completamente; A nuestra manera modesta, nos gustaría mucho ser parte de esa revolución. No éramos grandes charlatanes, pero esperamos poder hablar con alguien en Cannes, donde la gente es receptiva a nuestras ideas. No sucede muy a menudo, por lo que queremos aprovecharlo.

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