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Mientras asistía a la Universidad de Georgia en 2006, algunos amigos de Ray Fulcher lo invitaron a un concierto de Eric Church en el Georgia Theatre. Sin estar familiarizado con la música de los cantantes de country, Fulcher los acompañó, sin saber que la velada tendría una impresión duradera y cambiaría para siempre el curso de su carrera.

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Aproximadamente a la mitad del espectáculo, Fulcher se convirtió en fanático del Jefe. Tocó una canción llamada Lightning de su primer álbum [2006s Sinners Like Me] , Fulcher le dice a Nosotros por teléfono. Es como si todo en la vida tuviera sentido: no sé qué me hizo, pero me di cuenta de que tengo que hacer que la gente se sienta así. Me hizo sentir que ese es mi propósito en la vida.

Una semana después del concierto de Church, Fulcher, de 21 años, salió y compró una guitarra. Dice que comenzó a tocar con gente mejor que él en un esfuerzo por aprender a tocar la guitarra y, finalmente, formó una banda. Cuando regresó a casa después de graduarse de una maestría en educación, comenzó otra banda llamada County Line y comenzó a escribir canciones. Frustrado porque no podía escribir canciones del calibre que deseaba; Fulcher sabía que tenía que mudarse a Nashville para mejorar su oficio.

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Tenía todas las razones del mundo para quedarme en casa, pero recuerdo ese momento en el que pensé: ¿Puedo despertarme un día a los 40 años y preguntarme qué pasaría si? Y para mí fue, No, no puedo. Entonces, me mudé a la ciudad el 12 de mayo de 2014. Conocía a una persona y esa es la persona con la que me mudé, dice sobre su mudanza a Music City hace cinco años a la edad de 28.

Poco después de mudarse a la ciudad, Fulcher conoció a Luke Combs y la pareja se hizo muy amiga y se unieron por su amor mutuo por el corte profundo favorito de Church Combs, que también es Lightning, pero pasó un tiempo antes de que los dos escribieran juntos. Mientras tanto, Fulcher hizo todo el esfuerzo que pudo para asistir a las rondas de escritores, se acercó a varios compositores para coescribir y, a menudo, se encontró escribiendo hasta tres canciones al día. Estima que pasó dos años en la ciudad antes de escribir su primera buena canción, y dice que la música de Church siguió siendo un verdadero norte en cuanto a la música que quería hacer.

Me encanta la forma en que las canciones [de las iglesias] cuentan una historia. Están un poco fuera de la caja y dicen cosas de una manera que nunca antes había escuchado. Siempre he usado esas características de sus canciones como una forma de asegurarme de que estoy a la altura y lo digo de una manera que no había oído antes, dice, y agrega que una de las primeras conversaciones que tuvo con Combs fue una discusión sobre las profundidades de Church. cortes

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Fulcher, quien continuaría coescribiendo con Combs el No. 1 de Nosotros Country Airplay de cinco semanas, Even Though Im Leaving, y el número uno de las listas de éxitos de dos semanas, When It Rains It Pours, entre otros, dice desde la primera sesión de escritura juntos que los dos amigos tenían una química única de querer escribir canciones que fueran importantes para ellos y contar sus historias de una manera única.

Queremos atenernos a un cierto estándar, señala. Fue como un rayo en una botella para nosotros, y la primera canción que escribimos se llamaba Beer Can y estaba en su primer disco. Nos pusimos manos a la obra. Nuestra relación como compositores mejoró mucho porque éramos amigos primero.

Combs, por su parte, no tiene más que admiración por su amigo y frecuente colaborador. Fulcher tiene ocho cortes en el álbum más reciente de la cantante, What You See Is What You Get , así como ocho en su debut This Ones For You.

Ray y yo hemos estado unidos durante mucho tiempo, y creo que eso es una parte importante de [componer]: crear química con las personas con las que escribes y poder confiar en ellas, dice Combs. Algo que creo que a menudo se subestima es la conexión que tienes con alguien como persona, como amigo, en la sala de composición. [Creo que] es algo que tiene suma importancia.

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La amistad de Combs y Fulcher pasó de escribir y actuar juntos en rondas a obtener sus respectivos contratos de sello y publicación. Mientras estaba en una ronda de escritores en 2016, el gerente de Combs, Chris Kappy, invitó a su amiga Lynn Oliver-Cline, fundadora y directora ejecutiva de River House. Impresionado por sus actuaciones, Fulcher se convirtió en el primer compositor en firmar un contrato de publicación en River House, mientras que Combs fue el primer artista en firmar en 2016, solo dos años después de que ambos compositores se mudaran a la ciudad.

Fulcher admite que la semana antes de firmar su contrato editorial, estaba cuestionando su traslado a Nashville y comenzó a dudar de que su carrera despegara alguna vez. Él y Combs no estaban seguros de que hubiera un lugar para su música o cómo navegar por lo que la gente quería escuchar. En retrospectiva, dice que fue una bendición que no supieran a qué apuntar porque en lugar de adaptar las canciones a lo que sonaba en la radio, simplemente se concentraron en escribir canciones que amaban. Su marca distintiva de country retro de los 90 tocó la fibra sensible, y canciones como When It Rains It Pours ayudaron a Combs a convertirse en un nombre familiar y le valieron a Fulcher su primer Country Airplay No. 1 como compositor.

Ese período de tiempo fue donde comencé a darme cuenta de que estoy mejorando como compositor y entiendo mi voz y lo que quiero decir y cómo quiero decirlo, dice Fulcher sobre el día que escribió When It Rains It Pours con Combs y Jordan Walker. . También es un ejemplo de dónde estaba tratando de encontrar una nueva forma de decir algo. Somos tontos para una canción de desamor y, a veces, si no nos salimos de eso, vamos por ese camino todo el tiempo.

Combs eliminó la línea When It Rains It Pours, y sus dos coguionistas acordaron instantáneamente que era una idea genial. Todos escucharon esa [frase], pero [nosotros] no pensamos que hubiera una canción sobre eso. No recuerdo quién lo dijo en la habitación, pero dijimos: Espera un segundo. Esta es definitivamente una canción desgarradora. La gente ve el título y sabe lo que está a punto de escuchar. ¿Hay alguna manera de darle la vuelta y convertirla en una canción positiva, algo positivo? dice Fulcher.

No recuerdo quién era, pero era solo esa letra, [canta] Domingo por la mañana, hombre, ella se despertó peleando loca. Fue como, Eso es todo. No sé a dónde va eso, pero esa es la cosa. Nos emocionamos mucho, y hubo varias líneas en las que simplemente nos reímos un poco sobre las ex futuras suegras, la pesca en aguas profundas y todo eso. Pensamos, vamos a crear la pareja perfecta semanas para este tipo, y eso es lo que se nos ocurrió.

La amistad de Combs y Fulcher también ayudó a los coguionistas a abrirse en la sala de redacción cuando escribieron el conmovedor título Aunque me vaya con Wyatt Durrette. La canción tiene un significado especial para los tres escritores y Fulcher dice que las líneas en el segundo verso todavía le dan escalofríos: Papá, vamos a llegar tarde, y al tío Sam no le gusta esperar/ Tiene un gran avión que me llevará lejos/ Sé que actúo con rudeza, pero me revuelven las tripas/ Porque no puedo llamarte.

Siempre he sido la persona que actúa con rudeza, incluso en situaciones en las que probablemente no debería, y para ese tipo de la canción tener ese momento para ser realmente honesto consigo mismo y decir, actúo con rudeza, pero esto me está arruinando en este momento. He estado allí. y me identifico mucho con el personaje en ese momento, dice. Cada vez que la escucho, esa línea, soy ese tipo. Esa línea para mí es muy especial.

Además de ser un coautor frecuente con Combs, Fulcher también es un músico de gira. Saldrá a la carretera con Matt Stell el 24 de enero como parte de la gira Everywhere But on Tour hasta marzo. Fulcher lanzó el EP de seis pistas profundamente personal Somebody Like Me en 2019 y su última canción, Ghost, encuentra al cantautor haciendo todo lo posible para superar una relación pasada.

Finalmente llegué al punto en que [decidí] hablar de eso en una canción. [Ghost] era yo tratando de poner en palabras lo que sentía por mí. Fue muy curativo para mí ir allí y seguir adelante, dice. La razón por la que quería sacarlo es porque sé que la angustia es algo real y el dolor es algo real y sé que no soy el único que lo ha sentido. Este soy yo diciendo, Oye, he estado allí. No estás solo. Esperemos que te identifiques y que haya algo para ti también.

Lo importante es ser honesto y ser vulnerable. Creo que los fans de la gente quieren eso de mí. Así que yo estaba diciendo, Esto es tan real como parece.

Ray Fulcher Rachel Deeb

Jonathan Singleton (Watching Airplanes, A Guy Walks Into a Bar) se desempeñó como productor de Fulchers en el proyecto, y el cantautor promete que habrá más música en camino en 2020. Al igual que su último EP, dice que su objetivo es mostrar quién es. es como un artista con cada nueva canción que lanza.

Estoy muy agradecido por el éxito que hemos tenido, y solo espero que el seguir queriendo aprender todos los días me haga llegar a ser tan bueno como sea posible en algún momento, dice. Eso es lo que me esfuerzo por hacer: aprender de las personas que me rodean.

Escucha Ghost a continuación.

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