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El anuncio llegó como todo estos días, en Twitter.

En medio del flujo interminable de tomas calientes de celebridades, memes y pavor existencial, Josh Eustis escribió, Estoy más que aliviado de poder compartir esta noticia, finalmente. La noticia en cuestión era para Dreams Are Not Enough , el primer disco de Telefon Tel Aviv en una década y el primero desde la muerte de Charlie Cooper, quien cofundó TTA con Eustis en 1999.

En ese entonces, TTA era un dúo compuesto por Eustis y Charlie Cooper, formado en Nueva Orleans en 1999 antes de mudarse al norte de Chicago para estar en medio de la fecunda comunidad musical independiente de la ciudad. En 2001, lanzaron Fahrenheit Fair Enough en Hefty Records, un sello dirigido por John Hughes III, descendiente de la leyenda del cine adolescente de los 80. La música, una mezcla melancólica de ritmos con fallas y melodías satisfactorias de sintetizador y guitarra, anunció a TTA como parte de una conversación musical más amplia que tiene lugar entre bandas locales como Tortoise en la institución post rock Thrill Jockey Records y una escena británica afín anclada por Warp Records y artistas más nuevos, incluidos Four Tet y M83.

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Así comenzó un ascenso constante que vio dos álbumes más aclamados por la crítica y adorados por la audiencia, A Map of What Is Effortless de 2004 y Immolate Yourself de 2009. El último álbum significó un cambio en el sonido de la delicada electrónica portátil de los dos primeros discos a un estilo más emotivo impulsado por canciones impulsado por grandes lavados de brillantes sintetizadores polifónicos. Fue lanzado en el poderoso techno alemán BPitch Control y prometía un nuevo nivel de popularidad para Eustis y Cooper. Pero la promesa duró poco. Apenas dos días después del lanzamiento de Immolate , Cooper murió de una sobredosis accidental de pastillas para dormir y alcohol.

Diez años más tarde, Eustis todavía está aceptando la muerte de Cooper, pero la publicación del primer álbum de Telefon Tel Aviv desde la tragedia, Dreams Are Not Enough , marca un momento decisivo para el involuntario acto en solitario que regresa al proyecto que la mayoría había asumido como permanente. difunto. Primero, está el tema del álbum, disponible hoy (27 de septiembre) a través de Ghostly International, basado en un sueño que persiguió a Eustis en la infancia y reapareció en su psique después del fallecimiento de Cooper.

Conozco los títulos de las canciones desde hace casi una década. Desde uno o dos años después de la muerte de Charlie, Eustis revela antes de intentar explicar el origen de un ciclo de canciones llamado i dream of it a menudo, una versión más joven de mí mismo, de pie en el fondo del océano; brazos en alto, boca abierta, ojos deslumbrantes, sin ver, sin respirar, y finalmente, inmóvil como piedra en un templo acuoso. Enumerados de arriba a abajo en el frente de la carátula del disco, estos títulos forman un poema desgarrador para que los oyentes los digieran incluso antes de presionar reproducir. Una vez que lo hacen, la música es tan triste y desconcertante como sugieren las estrofas.

Desempaquetar el alma poética de Dreams requiere alguna explicación. Para empezar, hay un incidente real. Unas vacaciones de la infancia en la Costa del Golfo cuando Eustis, de 8 años, nadó demasiado lejos de la costa en busca de una manada de delfines, según recuerda, y llegó a la plataforma donde el fondo del océano se desploma repentinamente.

Acabo de ver oscuridad hasta donde alcanza la vista, todo el camino hacia abajo. Estás mirando al vacío, cuenta. Me asusté y nadé de regreso a la orilla y no volvía al agua.

Ese evento aterrador condujo a la pesadilla recurrente en la que Eustis se veía a sí mismo sumergido bajo las olas. Soy yo otra vez, el pequeño traje de baño rojo, el niño pequeño Joshie mirando hacia abajo sobre el estante, y puedo ver esa versión de mí mismo parado en el fondo de el océano. Apenas se necesita un título en psicología para comprender cómo la pérdida de su amigo podría haber provocado otros traumas del pasado de Eustis.

Afortunadamente, cuando el sueño volvió a visitar al músico ahora adulto, anotó sus impresiones después de despertar de la pesadilla. Muchas de mis ideas provienen de estar en este estado liminal entre el sueño y la vigilia, explica Eustis. Mi diario de sueños es esencial para que funcione como artista.

Sin embargo, la inspiración es solo un ingrediente para hacer un disco como Dreams . Otros incluyen la innovación técnica, que Eustis persiguió durante más de dos años aprendiendo Max MSP, un sistema de software que permite la creación de herramientas musicales completamente nuevas implementadas en Dreams.

Luego está el tiempo y el dinero, los cuales son escasos para un artista independiente que se abre camino en el clima actual del negocio de la música. En los años posteriores a la muerte de Cooper, Eustis se mudó a Los Ángeles y se estableció como un acompañante capaz, haciendo un tiempo de gira con las leyendas del rock industrial Nine Inch Nails y apareciendo en discos del líder de Tool, Maynard James Keenans, A Perfect Circle y proyectos Puscifer.

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Más recientemente, Eustis ha mejorado su ajetreo de estudio, mezclando, masterizando y diseñando música en varias ocasiones para los productores techno amantes del gótico Vatican Shadow y Silent Servant, así como para las sensaciones industriales Drab Majesty y Orphx. También ha habido varios álbumes como Sons of Magdalene (un esfuerzo en solitario), Second Woman (una colaboración con Turk Dietrich) y The Black Queen (un trío que incluye al ex líder de Dillenger Escape Plan, Greg Puciato, y al técnico de NIN, Steven Alexander Ryan). A pesar de todo, el nuevo Telefon Tel Aviv todavía estaba en la mente de Eustis.

Estuve repasando cosas de Telefon todo el tiempo, aunque pensé que no volvería a hacerlo nunca más, dice Eustis. Terminaba tres o cuatro cosas y luego pensaba: ¡Todo esto es terrible! y simplemente desecharlo y empezar de nuevo.

Una docena de espectáculos que abrieron para Moderat en 2016 reactivaron a TTA como una empresa itinerante, aclimatando lentamente a Eustis a la idea de un nuevo disco. Pero fue una intervención de Sam Valenti, el propietario del sello Ghostly International que está lanzando Dreams como parte de su 20 aniversario, lo que lo obligó a hacerlo. Sam dijo: Hemos estado hablando de esto durante cinco años. ¿Vas a hacer esto? ¿No vas a hacer esto? ¿Necesita un adelanto para bloquear el tiempo para que no pueda preocuparse por la música de otras personas y simplemente trabajar por su cuenta?

Ghostly compró a Eustis el mes que necesitó esta primavera para terminar el álbum. Está feliz de informar que se unió de forma rápida y sin dolor una vez que se eliminaron todos los obstáculos, pero no puede evitar revelar que una depresión severa siguió a su finalización. Con Charlie, por lo general los dos estábamos abatidos mientras trabajábamos en un disco, se ríe. Así que esto era diferente.

Sin embargo, Eustis está emocionado de tener a Dreams en el mundo y se está preparando para una gira detrás del disco. Habla con cariño de la pequeña pero dedicada base de fans con la que puede contar para asistir a sus espectáculos y comprar el precioso vinilo salpicado de oro de Ghostly. Pero sobre todo, Eustis se pregunta qué podría haber pasado si Cooper hubiera vivido. ¿A dónde podría haberlos llevado su carrera en una realidad alternativa donde las vidas de los jóvenes prometedores no se truncan, dejando que otros recojan los pedazos?

Eso es lo que más se me clava en el estómago, admite antes de aceptar la situación por lo que debe ser la milésima vez. Por otra parte, la música que estoy haciendo es extraña y desafiante y probablemente nunca hubiera encontrado una audiencia mucho más amplia. Y estoy bien con eso.

Fechas de la gira de Telefon Tel Aviv
09.27 San Francisco, CA @ Midway fantasmal 20
10.16 Brooklyn, NY @ Aserrín Nacional
10.17 Nashville, TN @ Salida/Entrada
10.19 Miami, FL @ Floyd
11.09 Los Ángeles, CA @ La Logia Masónica
11.02 San Petersburgo, Rusia @ Zal
11.29 Moscú, Rusia @ Teatr
11.30 Ekaterimburgo, Rusia @ Dom Pechati

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