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A primera vista, Tim McGraw no parecería la elección obvia para coescribir y cantar una canción para Free Solo, el emocionante documental de National Geographic sobre Alex Honnold, que escala montañas sin la ayuda de cuerdas.

Ni siquiera tenía sentido para McGraw. No sé nada de montañismo, dice. no me atrae. no lo entiendo No pude hacerlo para salvar la vida de mis hijos. Tengo miedo a las alturas. Es divertido porque soy piloto, pero hacer algo así me da un susto de muerte.

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Tim McGraw

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Luego vio la película, ahora en cines selectos, sobre el intento de Honnolds de convertirse en el primer escalador solitario libre en alcanzar la cima de Yosemites El Capitán de 3200 pies. Y de buenas a primeras me enganché. Me enamoré de la pasión de Alex, de su compromiso y de su intensidad en lo que hacía. Pero también su calma, dice McGraw. Mientras veíamos la película, tenía un cuadernito y comencé a escribir frases e ideas y cosas que me impactaban. Me involucré emocionalmente en la película de inmediato.

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Así nació la canción Gravity. La melodía edificante y emocional sobre la superación de obstáculos aparentemente insuperables se reproduce en los créditos del título final y marca la tercera canción de McGraws que escribe para una película, después de My Little Girl de Flicka y Keep Your Eyes on Me de The Shack y su primera canción para un documental.

McGraw inmediatamente reclutó a la compositora Lori McKenna, quien escribió su gran éxito de 2016 Humble and Kind, como su coguionista. Mi primer pensamiento, por supuesto, fue, tengo que hacer que Lori McKenna lo convierta en algo grandioso. McKenna vio la película y sintió la misma emoción que McGraw. Ella envió todas sus ideas, y fue sorprendente que mi cuaderno y sus [pensamientos] casi literalmente tuvieran algunas de las mismas ideas, algunas de las mismas frases, algunas de las mismas vistas cinematográficas generales de lo que trata esta canción. No tomó mucho más de una semana escribir la canción.

Además del concepto de gravedad, la letra se enfoca en la cabeza, el corazón y las manos y la conexión de Honnolds con los tres cuando escala.

Creo que probablemente se sintió más conectado con el mundo y más conectado con la vida y más conectado consigo mismo cuando estaba conectado a esa roca y eso tenía todo que ver con su corazón y su cabeza, dice McGraw. Sus manos lo conectaron a [la roca], lo conectaron de manera metafórica a todo en su vida y su cabeza tenía que estar ahí al mismo tiempo, así que todas esas cosas tenían que estar realmente conectadas para que él pudiera lograr lo que quería lograr. Si lleva eso más lejos en todas las partes de la vida y todas las partes de la humanidad, creo que eso es cierto para todo lo que hacemos. Es la conexión.

McGraw, que estaba en medio de su gira con su esposa Faith Hill y haciendo un nuevo álbum, entregó la demostración a su agente. Ya había dicho cortésmente que si no era adecuado para la película, él y McKenna estaban de acuerdo con eso, pero ninguno tenía tiempo para continuar trabajando en ello. Dije que no quiero que nadie se sienta en deuda con nosotros [y] sienta que no puede volver y decirnos, no nos gusta esto. Y en segundo lugar, vamos a ser rápidos con esto porque no vamos a tener mucho tiempo para seguir intentando y seguir intentando y seguir intentando. Entonces, una vez que hagamos esto, y escuche lo que vamos a hacer, si no le gusta, entonces pase a otra persona. Simplemente no tengo tiempo para seguir yendo y viniendo, así que si no te gusta, lo conseguimos. Eran chicos grandes. Queremos servir a la película, no estamos tratando de servirnos a nosotros mismos aquí.

Afortunadamente, a los cineastas Jimmy Chin y Elizabeth Chai Vasarhelyi les encantó la canción, por lo que McGraw y el productor Byron Gallimore fueron al estudio con la intención de hacer que el tono de las canciones coincidiera con la grandeza de El Capitán. Queríamos [recordar] las vistas que hay en la película, y el poder que hay en la película y la euforia que hay en la película, dice McGraw. Para lograr eso, contrataron a David Campbell para que arreglara las amplias partes orquestales que se intensifican durante la última mitad de la canción.

Es inspirador cantar, dice McGraw. Es un tipo diferente de sonido para mí en muchos sentidos y es un tipo diferente de melodía para mí. Queríamos hacer esta pista grande, expansiva y hermosa, pero también queríamos que fuera íntima en muchos lugares. Queríamos que escucharas la canción, vieras la película y dijeras: ¡Oh, eso tiene mucho sentido! Pero también queríamos que pudieras escuchar la canción y no conocer la película y, con suerte, te inspira de alguna manera.

La película dejó a McGraw ansioso por conocer a Honnold, quien mira fijamente a sus demonios a lo largo de la película, pero parece estar más en paz cuando se aferra a la ladera de una montaña, a pesar de que un paso en el lugar equivocado podría matarlo. ¿Qué tipo de disciplina y proceso de pensamiento se necesita para ponerse en una posición en la que no puede cometer un error? ¿Y qué tipo de intención y propósito se necesita para poder lograr eso, y realmente entra en modo meditativo cuando [sube]? ¿La voz en su cabeza que todo el mundo tiene y la oscuridad que surge en todo el mundo, realmente puedes bloquear eso, y si puedes, por qué necesitas escalar una montaña para hacer eso?, pregunta McGraw con una sonrisa.

McGraw, quien lanzó dos canciones de su próximo álbum de 2019, no está seguro de si Gravity estará en su nuevo esfuerzo. Para mí, vive en esta película en este momento. Ciertamente aparecerá en algún momento, ya sea algún tipo de compilación o algo así, pero no lo sé, dice. Creo que la canción vale por sí sola si la escuchas y no ves la película, pero me gusta vivir ahí por el momento.

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