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Esta historia destaca a los ejecutivos del año de la lista de R&B/Hip-Hop Power Players 2021 de Billboard. Lea la lista completa aquí.

A fines de junio, cuando la temperatura subió y las tasas de vacunación contra el COVID-19 aumentaron, una sensación de normalidad comenzó a regresar al mundo. Los patios de los restaurantes se desbordaron; filas de discotecas envueltas alrededor de la cuadra; Los anuncios de festivales y giras inundaron las redes sociales. Y aún así, la principal serie de entretenimiento virtual de la pandemia fue noticia cuando, el 26 de junio, Soulja Boy y Bow Wow se enfrentaron cara a cara en una batalla de Verzuz .

Más de 3 millones de espectadores sintonizaron Instagram, Fite TV y Triller para ver a los dos enfrentarse frente a una audiencia en vivo, la última señal de que a medida que los fanáticos regresan a los conciertos en persona, Verzuz no se irá a ninguna parte. Desde su inicio en marzo de 2020, la serie de batallas creada por los multiguionistas Swizz Beatz y Timbaland se ha convertido en un elemento básico cultural, destacando el impacto de los artistas negros. También se ha convertido en un negocio próspero que atrae patrocinios de marcas, incluido un acuerdo multimillonario con Diageo, empresa matriz de Croc. Swizz dice que eso le permite a Verzuz pagar a los artistas al menos lo que ganarían haciendo un espectáculo tradicional y, en el proceso, ayudar a redefinir cómo los actos heredados pueden generar riqueza. En marzo, Verzuz fue adquirida por Triller Network por una suma no revelada, y el copropietario de Triller, Bobby Sarnevesht, confirma que en el cuarto trimestre planea hacer pública la empresa. Verzuz no es solo para la pandemia, dice Swizz. Es por la cultura.

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Swizz Beatz fotografiado el 23 de julio de 2021 en Signature Sound Studios en San Diego. yuri hasegawa

Hablando hoy desde sus respectivas bases de operaciones Swizz en San Diego, Tim en todo el país en Miami, los dos fundadores se parecen más a los creativos detrás de escena que comenzaron como ejecutivos de medios de alto poder. Antes de convertirse en socios comerciales, eran amigos y competidores; Verzuz nació de sus propias batallas en el escenario. Hoy, Tim tiene su teléfono apoyado en un estudio de grabación y Swizz usa una camiseta y un sombrero sencillos. Los lunes de guardería para papás, bromea el padre de cinco.

Solo nos hemos visto [cuatro] veces desde que comenzó Verzuz , dice Swizz. Pero como suele ser el caso de los dos en estos días, esas fueron en gran parte reuniones de negocios: firmar su contrato con Triller; una filmación comercial de Peloton- Verzuz ; su propia revancha de Verzuz (su primera batalla dio inicio a toda la serie) y, naturalmente, un lugar en el barco con Busta Rhymes y Pharrell Williams.

Reflexionando sobre sus victorias como ejecutivos, la pareja regresa repetidamente a un logro duradero: la carrera impulsa la experiencia de los artistas después de sus apariciones en Verzuz , conocido como el efecto Verzuz . Toma el último enfrentamiento de agosto entre Brandy y Monica, quienes interpretaron con gracia algunas de las canciones más notables de sus catálogos 23 años después de su dúo que encabezó las listas de éxitos, The Boy Is Mine. El episodio atrajo a 1,2 millones de espectadores solo en Instagram Live, el equivalente a llenar el Madison Square Garden 57 veces, lo que lo convierte en el segundo evento de IG Live con más reproducciones de 2020. En 72 horas, los dos obtuvieron un total combinado de 21,9 millones de reproducciones de catálogo bajo demanda en EE. UU. según MRC Data, una ganancia del 248 % en los tres días previos a la transmisión.

Timbaland fotografiado el 22 de julio de 2021 en Miami. Devin Christopher

No están solos. Verzuz se ha convertido en una plataforma crucial para actos heredados, asegurando que obtengan sus flores tanto financieras como culturales mientras aún están activos. Verzuz es una plataforma de celebración y amor, y hace que la gente recuerde, dice Tim. Permite que estos artistas heredados hagan otras cosas. Desde su aparición en abril con las leyendas del soul Earth, Wind & Fire, The Isley Brothers se han ido de gira, exploran NFT y un docu-concert, y lanzan un sencillo con Snoop Dogg. En la semana posterior a su aparición en Verzuz , los artistas de R&B Keyshia Cole y Ashanti obtuvieron más ventas, descargas y más de 23 millones de reproducciones combinadas.

El efecto Verzuz fue una excelente herramienta de promoción para llevar las cosas al siguiente nivel, dice Swizz. Lo que hacemos es ponerte justo en frente de todos. Y los fundadores de Verzuz han hecho eso por sus artistas de otra manera monumental: les han dado a los 46 artistas que participaron (antes del acuerdo con Triller) una parte de su participación accionaria. Tim y yo queríamos darles a los artistas un pedacito del pastel, dice Swizz. ¿Era la pieza más grande? No, pero fue una pequeña pieza cuando todas estas otras compañías no están dando piezas.

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El efecto Verzuz

El empresario iraní-estadounidense Sarnevesht recuerda claramente sus primeros encuentros con Swizz en el apogeo de las protestas por la justicia racial en todo el país del año pasado. Los dos hombres miraban las marchas 40 pisos debajo del apartamento de Sarnevesht en Beverly Hills, California, pensando en cómo tenemos estas plataformas y probablemente podríamos contar algunas historias [positivas], dice Sarnevesht. Porque concedido, todo es malo. Pero también hay mucha belleza por ahí, que siempre olvidamos.

En ese momento, Verzuz se había asociado con Apple, Instagram y Twitter sin intención de vender. Sin embargo, pronto los posibles compradores comenzaron a hacer ofertas, de compañías como Apple y, en última instancia, Triller. (Swizz y Tim se niegan a cuantificarlos, pero Triller ganó, con una oferta supuestamente más alta que la de Apple). El discurso de Sarnevesh fue, como él recuerda, simple: Estuvimos bien con todas esas personas [en las principales plataformas], pero Apple es Apple. y Facebook es Facebook. No voy a hacer nada por ustedes, no va a hacer nada por nosotros. Hagamos lo nuestro.

Swizz Beatz fotografiado el 23 de julio de 2021 en Signature Sound Studios en San Diego. yuri hasegawa

El acuerdo de Swizz y Tims con Triller también les permitió una libertad clave que otras compañías no habían ofrecido: incluir sus primeros 46 actos de Verzuz en el acuerdo. Como dice Sarnevesht, eso ahora hace que la mayoría de los inversores de Triller sean negros. Swizz y Tim también enfatizan a los críticos que dicen que se han vendido. Propiedad de negros no significa poseer el 100% de nada. Propiedad de negros significa que puedes hacer negocios, dice Swizz. Tenemos propiedad en [Triller], lo que hace que esa empresa sea propiedad de negros, y las personas que trajimos hacen que la mayoría de la empresa sea negra.

El acuerdo también permite que Swizz y Tim mantengan el control creativo. Una cosa que pusimos en el contrato fue proteger la marca, proteger a los artistas, protegernos a nosotros mismos y proteger la integridad, dice Swizz. A pesar de que hicimos el trato con Triller, todavía manejamos Verzuz . No podemos sentir la transición, y la gente no puede sentir una transición. Todo lo que pueden sentir es que la calidad sube.

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En el futuro, él y Tim planean expandirse más allá de los artistas principalmente de hip-hop y R&B con los que Verzuz construyó su reputación, con Bollywood y batallas latinas en proceso, así como una con artistas nigerianos. Sarnevesht ve a Verzuz convirtiéndose más en una producción a gran escala (con presentadores de DJ, teloneros aficionados y un horario semanal recurrente) y, ya, se planea un enfrentamiento entre los pilares del hip-hop de Nueva York, The Lox y Dipset, en el Teatro Hulu de Madison Square Gardens. el 3 de agosto precedido por un combate de boxeo de peso pesado de 10 asaltos.

Estos muchachos trabajan de noche porque la producción musical es un negocio nocturno. Cuando se despiertan por la mañana, son ejecutivos, dice Sarnevesht sobre Tim y Swizz. Estos no son títulos de trabajo bullst. Pensé que solo se iban a relajar y a involucrarse de vez en cuando, y estaba muy, muy equivocada.

Timbaland fotografiado el 22 de julio de 2021 en Miami. Devin Christopher

Tim y Swizz saben que el trabajo no terminará pronto y no lo harían de otra manera. Se necesitarán artistas para salvar a los artistas, se necesitarán artistas para celebrar a los artistas, se necesitarán artistas para cambiar lo que no nos gusta como artistas, dice Swizz. El lado ejecutivo es lo que realmente hace volar la creatividad.

Toda mi carrera me ha preparado para este momento, dice Timbaland. Fuimos hechos para esto.

Esta historia apareció originalmente en la edición del 7 de agosto de 2021 de Billboard.

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