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Martes 4-17-07 Día de viaje a Ft. Stockton, Texas

Este es nuestro único día libre en la gira, aunque conducir en Texas no es exactamente relajante; El este de Texas es oficialmente la peor región para conducir en los EE. UU., incluso más horrible que las arterias agresivamente obstruidas de Connecticut y el noreste o el tráfico interminable del sur de California. La mayoría de las personas parecen conducir estas enormes camionetas de último modelo como si estuvieran borrachas, en medio del desierto o tal vez entrenando para evitar ataques con artefactos explosivos improvisados.

Antes de salir de Austin, conseguimos nuestras diversas soluciones de comida mexicana y vamos a Worlds Largest Whole Foods para comprar algunas provisiones. Al entrar en la tienda hay carteles que repiten el mantra Ama donde compras. No necesito amar el lugar donde compro, pero preferiría que no fuera la pesadilla en la que continuamente me interceptan los mostradores de delicatessen, las barras de mariscos y los lanzamientos de cosméticos orgánicos.

El viaje es largo. Lavamos la ropa en el Motel 6 esa noche.

Miércoles 4-18-07 Tucson, AZ

Los árboles seguían haciéndose más pequeños ayer y ahora prácticamente se han ido. Pronto vemos cactus Saguaro como en los dibujos animados de Road Runner. Nos detenemos en un manantial frío para nadar y luego para observar los petroglifos de los nativos americanos. No he estado bebiendo suficiente agua. Siento que voy a morir para cuando lleguemos a Tucson.

Tocamos en el Hotel Congress, el hotel donde atraparon a John Dillinger. Ahora ha renacido como un hotel de rock. Definitivamente puedes escuchar las bandas muy bien en todas las habitaciones.

Más tarde hay una fiesta de máquinas de humo en la sala de Zombis. No es sorprendente que el humo siga activando la alarma contra incendios hasta que Shawn de Zombi desconecte la alarma. Entonces nadie pudo ver nada excepto una luz azul del escenario. La gente se va después de un tiempo.

Jueves 4-19-07 San Diego, CA

Es muy emocionante volver a la costa y sentarse en el tráfico mirando los árboles verdes y la hierba. Hemos tocado el Casbah un millón de veces, es como lo recordamos, lo cual es bueno. También nos reuniremos con la banda de nuestro amigo Grants, Black Taj, aquí. Todos volarán hoy al aeropuerto cercano, justo afuera del club, donde los aviones apenas pasan por los estacionamientos y edificios.

Tenemos un montón de comida mexicana para la cena y es genial. Cuando Paul, nuestro técnico de sonido, no termina su trabajo, me enfado mucho con él. No estoy seguro de por qué. Sigo repitiendo: ¿No vas a comer eso? ¿En serio? ¿Vas a dejarlo?

Nuestro espectáculo es bueno, como un taco en el escenario que la gente parece apreciar. Hago. Más tarde, termino hablando con un grupo de personas afuera sobre Nueva Zelanda, donde solía vivir. Varios de ellos afirman que se van a mudar allí.

Viernes 4-20-07 Los Ángeles, CA

Eso es todo. Nuestra gran oportunidad, seguimos repitiéndola mientras navegamos por el tráfico y la lluvia camino a Los Ángeles. Es un espectáculo muy importante. Habrá algunas personas de A & R de Casablanca.

Por supuesto, cuando finalmente llegas a The Troubadour en Sunset Boulevard, las cosas realmente son diferentes. Por un lado, llegamos 40 minutos antes, por lo que la única persona que está en el club no nos deja entrar. Esto es molesto, pero decidimos caminar en lugar de discutir.

Pasamos por delante de un concesionario Bentley y entramos en un supermercado donde una mujer está explicando que ha llevado demasiadas bebidas para quemar grasa a la caja registradora. No puedo llevar todo esto a mi coche. Buscamos desodorante pero no tienen marca Phils.

Luego volvemos al club. Son las 3:55, pero la mujer que antes nos negó la entrada dice: Aún no son las cuatro. Estoy cansada y hambrienta y empiezo a quejarme de que es una política estúpida. Esto resulta ser un gran error porque, aunque nos deja entrar tres minutos después (¡todavía temprano!), parece sentir que es necesario que resolvamos este conflicto que hemos tenido.

Su tacto es muy confuso al principio y completamente pasivo agresivo. Ella (¿algo sarcásticamente?) me ofrece un masaje si estoy tan estresado (traducción no pasiva: ¡Relájate, maldita lenteja de agua!) y solo parece querer resolver las cosas en sus propios términos. Parece que necesito aceptar que ella no nos estaba dejando entrar al club en términos perfectamente razonables que realmente nos beneficiaron. Este proceso ocurre en cuatro segmentos de cinco minutos repartidos en aproximadamente una hora. Al principio me enfado con ella cuando me interrumpe para exponer sus puntos, luego empiezo a reírme y luego me vuelvo a enojar.

Me como unas samosas en el escenario, que aparentemente parecen nuggets de pollo. Después de nuestro show, conocemos a algunos de los integrantes de la banda Tool. Tenemos muchos amigos allí, además de mi mujer, Xan, que ha venido a los espectáculos de California. Es bueno.

Sábado 4-21-07 San Francisco, CA

Ahora estoy viajando por separado de la banda, que empieza tarde con algo relacionado con una botella de vodka de Costco. Estoy con Xan y nuestro hijo en un coche de alquiler.

También está lloviendo en San Francisco, pero mucha gente todavía llega al espectáculo. También llegan temprano, lo que es bueno para Black Taj, que ha tocado para unas siete personas y media en los dos primeros shows. Vemos a muchos amigos que Phil vive aquí y Seb recibe un pastel de cumpleaños en el escenario. Durante el espectáculo como un burrito sobrante que sabe muy bien.

Domingo 4-22-07 Portland, Oregón

Sí. Este es un viaje muy largo. 10-12 horas. No lo haré aunque Xan y yo estemos volando, que es más rápido a pesar de que la terminal del suroeste parece un centro de gestión de crisis del tercer mundo.

Es hermoso en Portland, lo que significa que podemos pasar el rato bajo el sol mientras esperamos en el estacionamiento del aeropuerto a que alguien venga a saltar nuestra batería agotada. Las próximas seis horas son como no estar de gira, vivimos aquí, así que es realmente doméstico y tal vez no valga la pena escribir sobre ello.

Como una de las donas de cumpleaños de Sebs en el escenario. Muy bueno.

Lunes 4-23-07

Ahora tengo que salir de gira de nuevo. No es divertido. Además, olvidé la fuente de alimentación de mi computadora, lo que hace que escribir este diario sea aún más tedioso. El espectáculo es un buen final para Black Taj.

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