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Un próximo documental de PBS busca recordar a las generaciones más jóvenes que Bing Crosby era mucho más que cantar White Christmas de maestro de los medios a filántropo y padre difícil.

Bing Crosby's Kids Recall Dads Dueto sorpresa con David Bowie

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Bing Crosby

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Es una carrera sin precedentes en la historia del mundo del espectáculo, dice Robert Trachtenberg, director de American Masters: Bing Crosby Rediscovered , que debuta el martes (2 de diciembre). Realmente fue la primera estrella multimedia del siglo XX.

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Crosby estableció su nombre en la radio y el escenario a lo largo de la década de 1920. A principios de la década de 1930, era una superestrella y, durante más de dos décadas, se ubicó en o cerca de la cima de las listas de éxitos, las calificaciones de radio y la taquilla de películas.

Ganó un Premio de la Academia como mejor actor por su actuación en Going My Way de 1944. Recibió un Grammy honorario en 1963. Su carrera posterior incluyó una serie de especiales de televisión de gran audiencia, un formato que ayudó a promover.

Entonces, ¿por qué Crosby necesita ser redescubierto?

Papá era un tipo que pasaba desapercibido, dijo su hija, la actriz Mary Crosby, en una entrevista reciente. Entonces, cuando murió (en 1977 de un infarto a los 74 años), seguimos esos pasos. Y, por supuesto, nos llevó unas tres décadas darnos cuenta de que realmente le habíamos hecho un flaco favor.

Aproximadamente a la mitad, Redescubierto pasa de la vida pública a la privada de Crosby, y en una exploración de sus fiestas excesivas, su trágico primer matrimonio y su relación problemática con los hijos de ese matrimonio. Según cuenta el documental, tanto Crosby como su esposa, la actriz Dixie Lee, eran alcohólicos y mientras él manejaba la enfermedad, ella no. Murió después de una batalla contra el cáncer de ovario a los 40 años.

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Con frecuencia en el camino al trabajo, Crosby no estaba mucho cerca de su familia. Pero cuando estaba presente, era a todas luces un padre estricto. Seis años después de la muerte de Crosby llegó la publicación de las memorias de su hijo Gary Crosby Going My Own Way , que afirmaba: Me agachaba y me bajaba los pantalones y me golpeaba hasta sangrar.

En la película, Mary Crosby recuerda un tenso almuerzo posterior a la publicación con su medio hermano, quien, según la actriz, dijo que lo incitaron a exagerar los hechos para vender más libros.

Estaba furiosa. Pero mientras uno de los tres hermanos de Gary Crosby, Phillip Crosby, refutó públicamente la severidad de la afirmación de Gary Crosby, la segunda esposa de Crosby, Kathryn Crosby y su segunda generación de hijos, incluida Mary Crosby, se negaron a abordar las acusaciones en ese momento.

Ese fue un error enorme e increíble, dice Mary Crosby en la película. Porque es una de las cosas en las que la gente piensa cuando aparece su nombre. No este increíble legado de buenas obras y música hermosa, sino, 'Oh, él es el tipo que golpea a sus hijos'.

En su reciente entrevista, la actriz de 55 años dijo que su padre aprendió de los errores de su primer matrimonio y su primera oportunidad de paternidad, lo que informó su segunda vez. Recordó a un padre presente, atento y amoroso.

Nunca me puso una mano encima, recordó. Es importante sacar eso.

El documental finalmente permite a los espectadores sacar sus propias conclusiones sobre la vida personal de Bing Crosby.

Pero la perspectiva de la película sobre el legado profesional de Crosby es clara: fue un artista histórico, un inconformista tecnológico, un colega que defendió a sus amigos necesitados.

Y, oh sí, grabó White Christmas, que se convirtió en un himno melancólico para cualquiera que suspira por estar en cualquier lugar de su hogar durante sus vacaciones. Tras su lanzamiento en 1942, la canción fue adoptada de inmediato por los militares que servían en el extranjero durante la Segunda Guerra Mundial. Según Guinness World Records, con 50 millones de unidades vendidas, White Christmas de Bing Crosby es el sencillo más vendido de todos los tiempos.

Cuando lo escucho, siento tanto orgullo y alegría, dijo Mary Crosby. Y no solo los recuerdos, sino también la historia, y lo que eso significó para tantos. Creo que es representante de quién era él.

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