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En febrero, el diseñador de ropa masculina John Varvatos transformó su tienda Bowery, el espacio que antes era CBGB, en una oscura casa de diversión de medios mixtos para la semana de la moda. Había filas de ataúdes y salpicaduras de sangre falsa, letras de canciones de David Bowie y Pink Floyd garabateadas en las paredes, modelos que complementaron la ropa de la colección Otoño/Invierno 2016 con espeluznantes máscaras de cabezas de animales. La configuración muy poco convencional, dijo Varvatos, era parte de una pregunta más grande que reflexionó mientras representaba las apariencias: ¿Está muerto el rock? se preguntó a sí mismo.

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La respuesta, por supuesto, fue un rotundo no. Nunca lo será para Varvatos, cuyo conocimiento enciclopédico de la música se ha convertido en un tejido propio para el sello homónimo que fundó hace casi dos décadas. Cada temporada, los músicos se convierten en musas para los diseños de Varvatos, pero también se convierten en las estrellas de sus campañas publicitarias de Danny Clinch, que han presentado a todos, desde Iggy Pop hasta Kiss, Willie Nelson, Jimmy Page y Gary Clark Jr.

Llevando la antorcha del rock and roll de las etiquetas este otoño está Andrew Hozier-Byrne, el artista con sede en Dublín cuyo álbum debut homónimo con influencias de blues y folk le valió una nominación al Grammy y dos premios Nosotros Music Awards en 2015. Cuando le mencioné a Danny y al director de arte Stephen Niedzwiecki que quería que Andrew estuviera en la campaña, su reacción inmediata fue: ¡Joder! ¡Oh Dios mío!' recuerda Varvatos, quien lanzó su propio sello discográfico en 2014. A veces hablamos de ideas y las analizamos un rato. Este fue un espectáculo instantáneo de fuegos artificiales.

Con Varvatos en Nueva York y Hozier en casa, el dúo participó en una llamada de larga distancia para conversar sobre la campaña y el video que la acompaña, dirigido por Clinch, de Hoziers To Be Alone, que Nosotros está estrenando en exclusiva. La conversación, citada a continuación, se convirtió rápidamente, en palabras de Varvatos, en una fiesta de amor total.

Hozier: John, es bueno hablar contigo, ¿cómo estás? ¿Como es la vida?

Varvatos: Está bien, hombre. ¿Dónde estás?

Hozier: Estoy en Irlanda, estoy en casa en este momento

Varvatos: Estábamos hablando del calor que hace aquí en Nueva York. ¿Recuerdas el calor que hacía el día que filmamos la campaña? Hace aún más calor aquí ahora. Sin embargo, no existe tal cosa como el calentamiento global. [ risas ]

Hozier: ¡No! ¡Disparates! En realidad, es bastante templado en Irlanda. Hemos tenido suerte en las últimas semanas, este es uno de los mejores veranos que he visto en años. En Irlanda, podrías tener un verano [en el que] puedes contar los días de sol con los dedos de una mano. Nada como allá, Nueva York tiene un calor especial.

Varvatos: Sí, se llama cemento. [ risas ]

Billboard: Entonces, ¿cómo se unió la campaña?

Varvatos: He sido un gran admirador de Andrews desde que apareció en escena. Hay mucho que amar de él, comenzando con la música y la composición de canciones y lo especial que es y cómo captura tu imaginación y tu corazón. Pero también, estaba tan intrigado por lo que es un hombre renacentista, cómo ve el mundo y lo que sucede en el mundo, y sale en sus canciones. Siempre me intrigó lo guapo que es; Es un tipo de gran apariencia y eso siempre funciona muy bien en nuestro mundo de la moda.

Billboard: ¿Ya te estás sonrojando, Andrew?

Hozier: Ha sido muy, muy generoso. Gracias John. Supongo que por mi parte, de manera similar, estaba absolutamente emocionado cuando mi gerente me informó por primera vez [sobre la oferta de la campaña]. Tuve algunas piezas de Johns y siempre me encantó que el trabajo que hace es algo increíblemente raro donde la elegancia se encuentra con la pura rudeza. Hay un espíritu maravilloso en la ropa. Nunca antes había conocido a John y es un absoluto caballero, alguien que realmente sabe lo que hace. Me sorprendió lo mucho que sabe sobre el rock and roll. Hay una dedicación al legado de él, no solo en la forma en que se conduce el negocio, sino también en su trabajo y en su vida.

Billboard: John, ¿cómo decidiste qué llevaría Andrew para la sesión?

Varvatos: Andrew es un trago alto de agua. ¿Cuánto mides, Andrés? 6 4?

Hozier: 65, creo.

Varvatos: Tiene brazos largos, es muy alto, así que tuvimos que hacer estas piezas para él. Basándome en todo lo que sabía sobre él y su personalidad, seleccioné algunas cosas que pensé que le podrían gustar, las hacía lucir rudas y sexys al mismo tiempo.

Billboard: ¿Dónde tuvo lugar el rodaje?

Varvatos: Estábamos en un antiguo molino que construyó George Washington en Nueva Jersey. Es este espacio muy rústico con una imperfección. Cuando estuvimos allí, tuvimos muchas conversaciones sobre lo que sucedió en ese espacio. Entonces no había energía, no había iluminación, ni automóviles ni camiones. Estábamos en un área fotografiando a Andrew en una puerta y mientras tomábamos esas fotos, estaba pensando: ¿Cómo llegó a ser esto? ¿Por qué George Washington eligió este lugar en Montclair, Nueva Jersey?

Hozier: Estaba como construido en la ladera de una montaña para llegar a la parte trasera del edificio y de repente solo estaba ascendiendo una pared de roca, no más pared. Lugar realmente genial.

Billboard: Andrew, ¿cómo fue trabajar con Danny Clinch?

Hozier: Él es increíble. Lo había conocido antes, pero siempre fue muy breve. No me di cuenta hasta que comenzamos a hablar en el set que una vez habíamos compartido escenario con Mumford and Sons en Bonnaroot, una noche subieron a un montón de gente al escenario: My Morning Jacket, los chicos de Dawes. . .

Varvatos: Danny toca el arpa

Hozier: Todos tocábamos Con un poco de ayuda de mis amigos y Danny tocaba el arpa en el escenario. Danny es simplemente un profesional muy tranquilo y relajado. Más tarde, durante el día de la sesión, muy amablemente me dio un libro de su trabajo y es simplemente magnífico.

Billboard: Pensando en tu primera sesión de fotos y luego en esta campaña, ¿cómo ha cambiado para ti la experiencia de ser fotografiado?

Hozier: [ risas ] Bueno, el primero habría sido yo arrastrando una guitarra acústica por Dublín con una sudadera con capucha. Yo era un tipo bastante torpe y de aspecto desgarbado. Así que esto fue solo en dos años y medio para trabajar con esa gente y hacer que se viera tan bien. . . es asombroso

Billboard: John, ¿ha cambiado para ti el proceso de colaboración con Danny a lo largo de los años? ¿O ustedes dos leen la mente del otro en este punto?

Varvatos: Siempre intercambiamos ideas con el director de arte Stephen Niedzwiecki sobre lo que queremos hacer, pero siempre queremos resaltar la personalidad del artista. Y luego están las cosas que suceden. Lo llamo atrapado en el momento. Puedes planificarlo todo, pero sucede algo, o cambia la luz, o descubres algo, y Danny es un fotógrafo increíble que capta las cosas en el momento. No es rígido.

Billboard: Andrew, has estado de gira tan exhaustivamente durante los últimos dos años y medio. ¿Cómo se siente estar en casa? ¿Estás trabajando en nueva música?

Hozier: Se siente genial estar en casa. Fui increíblemente afortunado de estar en la carretera durante tanto tiempo, de promocionar el álbum tan lejos y tan ampliamente como lo hicimos. Estando en casa, hay ese período de ajuste después de que termina la gira, hay una inquietud loca, pero creo que disfrutas muchas cosas retrospectivamente; cuando tienes un momento para respirar, miras hacia atrás y dices ¡guau, eso fue otra cosa! Este también es un ejemplo de ello, hablando de ello y ahora recordándolo, qué experiencia increíble trabajar con John y Danny. Estoy trabajando en música nueva en este momento, finalmente estoy en un lugar tranquilo para establecerme y vivir lejos de una ciudad por un tiempo y hacer un trabajo tranquilo. Pero estoy emocionado por lo que sigue.

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